Itu adalah cara yang aneh untuk menciptakan monster, kepakan sayap kupu-kupu yang entah bagaimana menyebabkan tornado.

Pada tanggal 24 dan 26 Maret 2023, Charlotte Hornets memainkan seri musim yang hilang lainnya dengan seri kandang melawan Dallas Mavericks. Dengan Charlotte kehilangan guard All-Star LaMelo Ball dan starter Terry Rozier dan Kelly Oubre, serta barisan Mavs yang mencakup guard All-Star Luka Dončić dan Kyrie Irving, Dallas dengan mudah dilewati saat mencoba memasuki Western yang ramai. Konferensi. Stadion playoff konferensi.

Sangat mudah untuk melupakan betapa dekatnya perlombaan playoff ini. Dengan dua minggu tersisa di musim reguler, Mavs memasuki permainan sebagai salah satu dari mereka enam Tim Barat dengan tepat 37 kekalahan; Itu adalah permainan Lotere Draf NBA di kelas bawah tetapi permainan tempat keenam dan tempat playoff otomatis di sisi lain. Ini adalah pertandingan yang harus dimenangkan melawan lawan yang lebih unggul dengan satu perhatian tertuju pada Cancun. Kapal MAF pasti akan berlayar.

Narator: Mereka tidak melakukannya.

Sebaliknya, Hornets mengakhiri musim Dallas dengan kemenangan dua pertandingan yang menakjubkan. Charlotte Forward PJ Washington – Ya, Yang PJ Washington – Mencetak 49 poin dalam dua pertandingan. Guard Svi Mykhailiuk mencetak 13 gol di Game 1 saat menjadi starter dan bergantian membela Doncic dan Irving, dan Hornets mengejutkan Dallas 117-109 di Game 1 dan 110-104 di game kedua.

“Tahun lalu di Charlotte, kami tersingkir dari babak playoff. “Bermain untuk Mavs, saya hanya ingin menyelesaikan musim mereka juga,” kata Washington antara Game 1 dan 2 Final NBA melawan Boston. “Ini membantu dalam jangka panjang.”

“Tidak ada yang benar-benar mengharapkan” Charlotte untuk menang, kata Mykhayliuk, yang sekarang menjadi pemain cadangan Celtics.

“Itu luar biasa, semua orang bisa bermain, dan itu adalah pertandingan yang bagus,” kata Mykhailik. “Kami adalah tim muda dan kami bisa bermain keras demi uang kandang.”

Jika Anda memerlukan bukti bahwa hal ini benar-benar terjadi, inilah Washington yang berusaha dan memberikan umpan kepada Mykhailiuk untuk mencetak angka 3 yang luar biasa untuk membantu memastikan kemenangan di Dallas.

Dan di sini Mykhaylyuk membalasnya dua hari kemudian, membuat lampu hijau menyala di kuarter keempat kemenangan di Charlotte.

Maka dimulailah momen ketegangan di Dallas, karena tidak mungkin Mavericks bisa mencapai Final NBA sekarang jika mereka memenangkan pertandingan tersebut. Sapuan tersebut secara efektif mengakhiri musim Dallas. Pada akhir pekan terakhir, Mavericks memutuskan untuk mengibarkan bendera putih dan kalah dalam dua pertandingan terakhir mereka untuk mempertahankan draft pick yang dilindungi di 10 besar.

NBA mendenda Dallas $750.000 karena “melakukan tindakan yang merugikan liga” karena melanggar kebijakan cedera liga dan mengecualikan pemain sehat untuk pertandingan playoff, serta kejahatan yang dirahasiakan karena secara berani mengakui bahwa itulah yang dia lakukan.

Ternyata, jumlah tersebut adalah $750.000 terbaik yang pernah dibelanjakan Mavericks, dan ini membuka beberapa pertanyaan tentang apa yang bisa dilakukan liga untuk mencegah situasi serupa terjadi. Mempertahankan pilihan 10 besar terlindungi yang luar biasa dari perdagangan Kristaps Porziņģis memungkinkan Dallas untuk menambahkan center Dereck Lively II pada malam draft, sebuah kunci besar dalam putaran playoff mereka. (The Mavs memiliki pilihan ke-10 tetapi menukar penyerang Davis Bertans untuk pilihan ke-12 dan ke-24 dan pemain besar yang sudah pergi Richaun Holmes; mereka memilih Lively ke-12.) Setelah musim dengan 50 kemenangan pada 2023-24, Dallas akan mengirim New York pilihan keempat Dua Puluh dalam draf yang jauh lebih lemah akhir bulan ini.

Dalam konteks itu, saya bertanya kepada Adam Silver minggu ini apakah hukuman liga sudah cukup dan apakah liga harus mengubah peraturan seputar perlindungan draft pick.

“Kami memberikan sanksi kepada mereka,” kata Silver. Kami melakukan apa yang kami anggap pantas pada saat itu. “Saya hanya akan mengatakan bahwa kesuksesan yang mereka lihat musim ini, yang mereka lihat sekarang di babak playoff dan di sinilah mereka di Final, saya tidak menghubungkannya dengan satu draft pick, melainkan draft pick itu. penting bagi tim mereka.”

Silver menambahkan bahwa liga terus mengevaluasi insentif tim di beberapa tingkatan, termasuk draft, tetapi tidak menunjukkan bahwa perubahan apa pun akan segera terjadi.

Salah satu gagasan yang dapat dipertimbangkan oleh liga, berdasarkan episode ini dan episode serupa lainnya, adalah menghilangkan perlindungan di posisi 5 hingga 12. Ini adalah rentang di mana tim di luar babak playoff dapat dengan sengaja kalah di akhir musim untuk mempertahankan a draft pilihan . Omong-omong, strategi ini tidak terbatas pada Mavs dan Lively; Misalnya, dia membantu Golden State Warriors mengantarkan dinasti mereka dengan melakukan torpedo pada musim 2011-12 untuk mempertahankan pilihan Harrison Barnes.

Namun, apa yang telah dilakukan sudah selesai. Misi tank di Dallas mungkin memalukan, tetapi sulit untuk menyangkal laba atas investasi yang memalukan. Sulit dipercaya bahwa sejak momen terbawah itu, terbuang ke lotere oleh tim yang cedera dengan 27 kemenangan setelah Final Konferensi pada tahun 2022, Mavs telah keluar dari persaingan dan mencapai Final NBA lebih dari setahun kemudian. Ini adalah kali kedelapan dalam 45 tahun terakhir sebuah tim melewatkan babak playoff dan mencapai Final setahun kemudian.

Masuk lebih dalam

Bagaimana enam tim memenangkan Final NBA setelah satu tahun absen di babak playoff

“Ini benar-benar gila,” kata penyerang veteran Dallas Maxi Kleber. “Tahun lalu benar-benar mengecewakan. Saya pikir semua orang membawanya pulang selama musim panas dan melakukan beberapa pemikiran, dan kami kembali kuat sebagai sebuah tim.

Sulit juga untuk memahami bahwa dua rival utama yang memicu episode tersebut, Washington dan Mykhailiuk, berdiri di sisi berlawanan di Final.

Washington, khususnya, memainkan peran besar dalam kisah Dallas ini. Eksploitasinya adalah alasan terbesar Dallas kalah dalam kedua pertandingan pada akhir pekan di bulan Maret. Kurang dari setahun kemudian, dia sendiri menjadi seorang maverick setelah batas waktu perdagangan yang mengirim Charlotte Grant-Williams, Seth Curry dan dua pilihan teratas mereka yang dilindungi pada putaran pertama tahun 2027.

Drama Washington di rumah dan syair ini jelas memberikan kesan; Faktanya, dia sedang mengerjakan empat pertandingan 20 poin berturut-turut melawan Mavs ketika dia ditukar ke Dallas. Dia juga menjaga Dončić untuk sebagian besar kedua game tersebut, mengisyaratkan kemampuan peralihan yang membuatnya sangat berguna setelah dia bergabung dengan Mavs.

Setelah tiba pada bulan Februari dan berpartisipasi dalam babak playoff tersebut, Washington mengatakan dia tidak punya waktu untuk memikirkan bagaimana permainannya dalam pertandingan tersebut secara tidak langsung membawanya ke Final bersama Mavs.

“Semuanya terjadi begitu cepat,” tambahnya. “Saya sangat menikmati melakukannya tahun lalu, tapi lebih menyenangkan lagi berada di sini, di panggung ini.”

Adapun mantan rekan satu tim Hornet, masing-masing mengatakan mereka tidak akan mengikuti peran mereka dalam cerita Mavs ini sampai seri tersebut berakhir.

“Dia musuh saya sekarang,” kata Washington tentang Mykhailiuk.


Bacaan wajib

(Svi Mykhailiuk Foto: Eric Kanha/USA Today; PG Washington Foto: David Jensen/Getty Images)

Sumber