Vermont, 12 Juni (AP) Lima puluh tiga tahun setelah sebuah pesawat pribadi yang membawa lima orang menghilang pada malam bersalju di Vermont, para ahli yakin mereka telah menemukan puing-puing pesawat yang telah lama hilang di Danau Champlain.

Pesawat perusahaan tersebut menghilang tak lama setelah meninggalkan Bandara Burlington menuju Providence, Rhode Island, pada tanggal 27 Januari 1971. Di antara mereka yang berada di dalamnya adalah dua awak dan tiga karyawan pengembang Georgia Cousin’s Properties, yang sedang mengerjakan proyek pengembangan di Burlington.

Baca juga | Pemilu Inggris 2024: Perdana Menteri Inggris Rishi Sunak berjanji untuk memotong pajak dan mengurangi imigrasi dalam pernyataan jajak pendapat.

Pencarian awal untuk pesawat sepuluh kursi itu tidak menemukan puing-puing dan danau membeku selama empat hari setelah pesawat itu hilang. Setidaknya 17 pencarian lagi dilakukan, hingga peneliti bawah air Gary Kozak dan tim yang menggunakan kendaraan yang dioperasikan dari jarak jauh bulan lalu menemukan puing-puing pesawat dengan skema cat khusus yang sama di danau dekat tempat menara kendali radio melacak pesawat sebelumnya. menghilang. Gambar sonar diambil dari reruntuhan yang ditemukan di perairan sedalam 200 kaki (60 m) dekat Pulau Juniper.

“Dengan semua bukti ini, kami yakin 99 persen,” kata Kozak, Senin.

Baca juga | Lukisan Raja Charles III dirusak oleh aktivis hak-hak binatang di Galeri Seni London (tonton videonya).

Dia mengatakan penemuan puing-puing tersebut memberi keluarga korban “penutupan dan jawaban atas banyak pertanyaan yang mereka ajukan.”

Meski para kerabat bersyukur dan lega telah menemukan pesawat tersebut, penemuan tersebut juga membuka lebih banyak pertanyaan dan luka lama.

“Menemukan ini sekarang… ini adalah perasaan damai, dan pada saat yang sama merupakan perasaan yang sangat sedih,” kata Barbara Nikitas, keponakan pilot George Nikita, dalam sebuah wawancara dengan The Associated Press pada hari Selasa. “Kami tahu apa yang terjadi. Kami telah melihat beberapa gambar. Saya pikir kami sedang berjuang dengan hal itu sekarang.”

Ayah Frank Wilder, juga Frank Wilder, adalah seorang penumpang pesawat tersebut.

“Menghabiskan 53 tahun tanpa mengetahui apakah pesawat itu berada di danau atau mungkin di lereng gunung di suatu tempat sungguh menyedihkan,” kata Wilder, yang tinggal di luar Philadelphia. “Dan sekali lagi, saya lega karena saya tahu di mana pesawat itu berada.” Sayangnya, hal ini membuka pertanyaan lain dan kami harus mengerjakan pertanyaan tersebut sekarang.

Ketika es mencair pada musim semi tahun 1971, puing-puing pesawat ditemukan di Shelburne Point, menurut Kozak. Pencarian bawah air pada bulan Mei 1971 tidak dapat menemukan bangkai kapal tersebut. Setidaknya 17 penggeledahan lainnya telah dilakukan, termasuk pada tahun 2014, menurut Kozak. Saat itu, pihak berwenang penasaran setelah pesawat Malaysia Airlines menghilang tahun itu dengan harapan teknologi baru dapat menemukan puing-puing pesawat, namun ternyata tidak.

Barbara Nikitas, yang tinggal di California Selatan, dan sepupunya Christina Nikita Coffey, yang tinggal di Tennessee dan merupakan putri George Nikita, memimpin upaya pencarian terbaru dan menghubungi kerabat korban lainnya.

Hal yang hebat tentang terhubung kembali dengan kelompok ini adalah “setiap orang memiliki bagiannya dan teka-tekinya adalah ketika kami mulai berbagi informasi dan berbagi dokumen, apa yang kami dapatkan adalah pemahaman dan perspektif yang jauh lebih besar terhadap informasi tersebut, dan bagaimana kami semua terpengaruh. dengan itu,” kata Charles Williams, yang ayahnya adalah Robert Ransom Williams Yang ketiga, seorang karyawan Cousin’s Properties, ikut serta.

Dia menggambarkan Kozak sebagai pahlawan atas dedikasinya dalam menemukan pesawat. Setelah pencarian gagal pada tahun 2014, Kozak menjadi tertarik dan meneliti survei sonar danau yang dilakukan oleh Museum Maritim Danau Champlain dan Middlebury College. Ia menemukan empat anomali di dasar danau. Pada tahun 2022, kata Kozak, rekannya, Hans Haag, dari Sonar Search and Recovery di Exeter, New Hampshire, dan seorang temannya yang memiliki ROV, mengatakan mereka ingin mencari pesawat tersebut. Tim menemukan sebuah pesawat, namun ternyata itu adalah pesawat militer. Musim dingin lalu, Kozak melihat pemindaian sonar lagi dan menemukan anomali lain yang ditemukan tim bulan lalu kemungkinan besar adalah puing-puing pesawat.

Williams mengatakan Dewan Keselamatan Transportasi Nasional sedang menyelidiki untuk memastikan apakah itu memang pesawatnya. NTSB tidak melakukan operasi penyelamatan, yang mungkin memakan biaya besar, kata Williams.

“Apakah masih ada sisa-sisa yang nyata, dan saya benci mengatakannya seperti ini, itu patut dikhawatirkan, itu adalah keputusan yang harus kita cari tahu nanti, dan itu adalah bagian dari apa yang sedang kita bongkar sekarang,” ujarnya. “Sulit untuk mulai memikirkan hal itu.”

Kerabat korban berniat menggelar peringatan setelah mengetahui lokasi pesawat. (AP)

(Ini adalah cerita yang belum diedit dan dibuat secara otomatis dari umpan berita tersindikasi; staf saat ini mungkin tidak mengubah atau mengedit teks tersebut)



Sumber