Saat peluit Copa America 2024 dibunyikan, juara bertahan Argentina akan menghadapi Kanada di bawah lampu Kamis malam di Stadion Mercedes-Benz. Puluhan ribu penggemar akan memenuhi venue senilai $1,6 miliar di Atlanta untuk dimulainya acara 25 hari tersebut.

Piala Amerika akan menjadi ujian nyata seberapa jauh Amerika Serikat harus berusaha menjembatani kesenjangan antara penggemar biasa dan kutu buku sepak bola. Meskipun negara ini merupakan target ideal untuk turnamen seperti Kuba, hal ini terbukti sulit untuk dimanfaatkan di Amerika Serikat. Namun jika berhasil, Copa dapat membuat olahraga ini berkembang dalam dua tahun ke depan sebagai yang pertama dalam serangkaian turnamen sepak bola internasional besar. Di Amerika Serikat dalam persiapan Piala Dunia 2026.

Tiket Copa America mulai dijual pada akhir Februari, meski lebih cepat muncul di pasar sekunder. Meskipun beberapa pertandingan mendapat permintaan yang lebih besar dibandingkan yang lain, masalah dengan turnamen sebelumnya meningkatkan kekhawatiran tentang bagaimana acara musim panas ini akan berlangsung dan apakah para penggemar akan membayar untuk memenuhi stadion.

Penyelenggara CONMEBOL, badan pengelola olahraga ini di Amerika Selatan, memiliki ekspektasi tinggi terhadap turnamen ini, dan berharap turnamen ini menjadi salah satu yang tersukses meskipun ada tantangan logistik dalam menyelenggarakan pertandingan di 14 kota.

Berbicara kepada The Athletic dari kantor CONMEBOL di Paraguay, Nery Pompidou, wakil sekretaris jenderal FIFA, mengatakan perencanaan telah berjalan “sangat baik” dan federasi tersebut memiliki staf di AS selama lebih dari satu tahun untuk membantu. “Tidak mudah menyelenggarakan turnamen sebesar Copa America ini,” kata Pompidou. “Kami berharap ini akan menjadi salah satu pertandingan Copa America terbaik yang pernah dimainkan.”

Pompidou, mantan pemain dan pelatih asal Argentina, mengatakan bahwa federasi mempertimbangkan pengalaman sebelumnya sejak 2016, ketika Amerika Serikat menjadi negara pertama di luar Amerika Selatan yang menjadi tuan rumah kompetisi tersebut, untuk meningkatkan apa yang dilihat para penggemar musim panas ini. Copa América Centenario adalah acara besar pertama di bawah presiden CONMEBOL yang baru diangkat, Alejandro Domínguez, yang terpilih pada Januari 2016 dan saat ini sedang menjalani masa jabatan ketiga.

“Hari ini Dominguez telah benar-benar mengubah CONMEBOL dalam segala hal, dan tentu saja turnamen ini akan sangat berbeda dari yang diadakan pada tahun 2016,” kata Pompidou. “Semuanya bergantung pada pengalaman, dan memainkan turnamen pada saat itu akan membantu saat ini, namun kami percaya bahwa dalam tujuh tahun dunia, dan CONMEBOL sebagai sebuah organisasi, telah berubah. Terutama dengan Piala Dunia yang lalu. Segalanya telah berubah.”


Apa pendapat turnamen sebelumnya tentang ekspektasi penjualan tiket?

Copa América Centenario menampilkan beberapa pertandingan dengan penonton tertinggi di turnamen ini dalam satu abad. Tahun itu, pertandingan penyisihan grup di Rose Bowl antara Meksiko dan Jamaika menyaksikan rekor jumlah penonton sebanyak 83.263 orang, diikuti oleh 82.026 penggemar yang menghadiri final 2016 antara Argentina dan Chili di Stadion MetLife.

Namun jumlah penonton yang besar itu diimbangi dengan jumlah penonton yang jauh lebih kecil pada akhir pekan pembukaan Olimpiade. Kosta Rika dan Paraguay menarik 14,334 penggemar di Camping World Stadium di Orlando, dan Haiti dan Peru hanya menarik 20,190 penggemar di Seattle di Lumen Field. Jamaika dan Venezuela tampil di Chicago di hadapan 25.560 penonton di Soldier Field. Kritikus menyalahkan mahalnya tiket, terbatasnya paparan media terhadap turnamen tersebut, dan terbatasnya penyelenggaraan Copa America di luar Amerika Selatan karena sedikitnya penonton.

Penjualan tiket juga menjadi perhatian pada Copa America 2019 di Brasil, dengan penyelenggara mengatakan buruknya jumlah penonton di awal turnamen adalah akibat dari kesalahan dalam proses tiket tahun itu. Kebingungan ini menyebabkan penyelenggara mengumumkan tiket pertandingan Brasil-Bolivia terjual habis ketika hanya 47.260 penonton yang memenuhi Stadion Morumbi yang berkapasitas 65.601 orang.

Meskipun CONMEBOL belum mengumumkan berapa banyak tiket yang telah terjual untuk Copa America musim panas ini, penyelenggara mengatakan angka tersebut cukup menjanjikan. Federasi mengatakan, seperti yang diharapkan, para penggemar membeli tiket dalam jumlah terbesar untuk pertandingan yang menampilkan Argentina dan Lionel Messi.

“Penjualan tiket penting karena memberi Anda gambaran sekilas tentang minat masyarakat, dan berdasarkan jumlah yang kami miliki, ada banyak minat,” kata Pompidou. “Kami percaya bahwa menjelang Copa America, bahkan dengan pertandingan pertama dimulai, akan ada lebih banyak peminat.”

CONMEBOL memperkirakan rata-rata penonton pertandingan pada tahun 2016 adalah sekitar 40.000 orang per stadion, Boom.kata Bedou. Kapasitas rata-rata, berdasarkan seluruh stadion yang dipilih untuk turnamen tahun itu, adalah sekitar 70.000 penonton.

“Kami memperhatikan di Amerika Selatan setelah pandemi, jumlah penonton di stadion juga menuruno Penontonnya juga bertambah dan bertambah dalam artian mereka ingin lebih sering bepergian. Kami melihatnya di Piala Dunia di Qatar, dan sekarang kami juga melihatnya dalam penjualan tiket (untuk Copa America), jadi kami pikir ini akan menjadi hasil yang sangat bagus.

Cara CONMEBOL menjual tiket turnamen ini juga berbeda dengan ajang besar lainnya, seperti Piala Dunia. Daripada bermitra dengan satu entitas untuk menyederhanakan proses penjualan tiket turnamen, setiap stadion Copa América menjual tiket pertandingan melalui mitra tiket pilihannya. Hal ini menambah kompleksitas penjualan tiket, dan mungkin menjadi alasan mengapa penggemar diarahkan ke sejumlah besar penjual pihak ketiga, seperti Ticketmaster dari SeatGeek saat membeli tiket melalui situs resmi turnamen.


Lionel Messi dan Argentina memenangkan Copa America terakhir di Brasil pada tahun 2021 (Alexander Schneider/Getty Images)

Apa yang membedakan turnamen tahun ini?

Beberapa logistik telah berubah sejak tahun 2016. Misalnya, pertandingan tahun ini akan diadakan di dalam stadion yang berlokasi dekat dengan populasi Hispanik dan Latin terbesar di Amerika Serikat.

Beberapa tempat terpilih juga berukuran lebih kecil. Pada tahun 2016, tempat terkecil dari enam tempat yang dipilih untuk menjadi tuan rumah Olimpiade adalah Stadion Orlando Camping World, yang dapat menampung sekitar 60.200 orang. Musim panas ini, dua tempat terkecil dipilih dengan kapasitas masing-masing 18,467 di Kansas City dan 25,500 di Orlando.

Meskipun biaya masuk masih menjadi kekhawatiran, para pejabat turnamen telah lama mengatakan bahwa harga tiket sejalan dengan permintaan untuk acara-acara penting serupa. Penetapan harga dinamis juga digunakan, yang memvariasikan harga tergantung permintaan pasar dan penawaran tiket.

“Orang-orang datang untuk membeli banyak tiket,” kata Pompidou. “Apa yang tidak dapat kami kendalikan adalah masalah harga tiket yang terlalu mahal menjelang Copa America, (dan apakah) mereka yang membelinya menggunakannya dengan cara lain (seperti penjualan kembali). titik harga yang ditetapkan sudah benar.

Tiket mahal adalah masalah khas Amerika. Awal tahun ini, dalam sebuah wawancara dengan Atlet, Komisaris Major League Soccer Don Garber mengibaratkan Amerika Serikat dengan “mesin ATM dunia sepak bola.” Dengan kata lain, ada banyak uang yang bisa dihasilkan di pasar jika dieksploitasi dengan benar. Ini adalah alasan besar mengapa kami melihat begitu besarnya minat untuk mengembangkan game global secara lokal.

Saat ini, harga terendah untuk tiket masuk standar pertandingan pembukaan Copa America 20 Juni antara Argentina dan Kanada adalah $209 sebelum biaya. Setelah biaya, dua tiket dengan harga tersebut pada hari Selasa berjumlah $528,60 untuk tempat duduk dek atas di dalam Stadion Mercedes-Benz.

Harga tersebut mungkin tidak wajar, mengingat pertandingan pembuka dan popularitas Argentina yang semakin meningkat sebagai juara bertahan Copa America dan juara dunia, serta daya tarik menonton Messi dan Angel Di Maria di turnamen besar terakhir mereka sebagai rekan satu tim di tim nasional Spanyol. . . Sebagai perbandingan, dua tiket pertandingan Chile-Peru hari berikutnya di Dallas berharga $100 untuk dijual kembali.

Tetapi bahkan $100 pun mungkin di luar jangkauan rata-rata penggemar di Amerika Serikat, terutama mereka yang tidak terbiasa dengan prestise Copa America.

Stadion Hard Rock


Stadion Hard Rock di Miami, Florida, akan menjadi tuan rumah final Copa America musim panas ini pada 14 Juli. (Angel Martinez/Real Madrid via Getty Images)

Bagaimana dengan TV?

Seiring dengan pertumbuhan pasar di AS, minat juga meningkat, dan konglomerat media AS memiliki peluang untuk memanfaatkan peningkatan minat ini. Fox, yang memegang hak media AS atas siaran berbahasa Inggris dari turnamen Copa America dan Euro, baru-baru ini merilis jadwal jaringannya untuk kedua acara tersebut. Fox hanya akan menyiarkan tujuh pertandingan Copa America di jaringan utamanya: dua putaran pertama Grup C AS, pertandingan penyisihan grup antara Meksiko dan Ekuador, perempat final, dan final.

Saat Copa America diadakan di Amerika Serikat, para penggemar dapat beralih antara menonton turnamen Amerika Selatan dan Kejuaraan Eropa, karena kedua pertandingan tersebut akan dimainkan secara bersamaan pada musim panas ini.

“Jujur saja, sangat sulit untuk menilai,” kata analis Fox, Stu Holden. Atlet“Karena saya pikir saya tahu secara internal bagaimana Euro akan dilihat dan dilihat. Ini akan terasa seperti Piala Dunia mini bagi orang-orang yang merupakan penggemar olahraga ini. Saya melihat beberapa di antaranya tetapi saya kembali ke Stadion Centenario yang dulu ada di sini. pada tahun 2016, dan saya tidak menyangka akan mencapai level seperti ini.” Dulunya, stadion-stadion ini penuh sesak dan suasananya luar biasa.

Meskipun ada banyak kompetisi internasional di Amerika mulai dari pertandingan persahabatan internasional dan klub asing yang mengadakan tur pramusim, turnamen seperti Copa America menawarkan pengalaman yang lebih sederhana dan menghibur, kata Holden.

Meskipun tim nasional wanita AS telah lama dianggap sebagai salah satu tim terbaik di dunia, cerita berbeda terjadi pada tim putra. Analis Fox Alexi Lalas mengatakan musim panas ini juga penting bagi sepak bola Amerika.

“Jika mereka ingin mengadakan turnamen yang benar-benar sukses, mereka bisa memanfaatkan kegembiraan ini,” kata Lalas. Atlet“Dan orang-orang (akan) ingin mendalami ilmu pengetahuan, dan ingin timnya bekerja dengan baik. Apalagi di zaman sekarang ini, itulah satu-satunya hal yang menyatukan kita dengan cara yang unik. Saya pikir orang-orang sudah dewasa untuk itu.

“Ada peluang bagi tim Amerika ini. Hal itu tidak serta merta berarti penjualan tiket atau semacamnya, namun mengubah cara mereka memandang tim ini adalah bagian dari bisnis.

Amerika Serikat akan memainkan pertandingan persahabatan terakhirnya melawan Brasil pada hari Rabu di Orlando, ujian terakhir sebelum mengalihkan fokus penuhnya ke Copa America. Pertandingan tersebut diperkirakan akan dihadiri oleh lebih dari 53.000 penonton, menjadikannya pertandingan tim nasional senior putra atau putri AS dengan pendapatan kotor tertinggi yang pernah diadakan di Florida.

Minat yang meningkat inilah yang menjadi alasan mengapa musim panas ini mungkin bukan acara CONMEBOL terakhir yang kita saksikan di AS.

“Di sinilah Piala Dunia 2026 akan digelar dan penting untuk mempertimbangkan hal itu,” kata Pompidou. Ia menambahkan: “Kami yakin Amerika Serikat juga telah mencapai kemajuan besar dalam sepak bola, meskipun sepak bola bukanlah olahraga nomor satu. Saya pikir saat ini olahraga ini telah berkembang pesat, dan dengan kedatangan Messi, olahraga ini semakin maju. Tentunya CONMEBOL akan selalu memikirkan Amerika Serikat untuk bisa menyelenggarakan turnamen di masa depan.

Pelaporan tambahan: Adam Crafton

(Foto teratas: Jess Rapfogel/USSF/Getty Images untuk USSF)

Sumber