Ketika industri susu di AS sedang bergulat dengan wabah flu burung, dengan kasus-kasus dilaporkan di puluhan peternakan dan penyakit ini menyebar ke manusia, flu telur dapat menjadi contoh bagaimana cara menghentikannya, namun juga menunjukkan betapa sulitnya memberantasnya. Virus.

Telah terjadi wabah flu burung di Amerika Serikat sebelumnya, namun wabah saat ini dimulai pada bulan Februari 2022 dan telah menyebabkan pembantaian hampir 100 juta ayam dan kalkun. Menurut para ahli, titik panas masih ada, namun frekuensinya telah berkurang sebagian berkat upaya biosekuriti di pertanian dan kerja sama yang terkoordinasi antara perusahaan dan pejabat pertanian.

Ada kemungkinan bahwa peternak sapi perah dapat mencoba menerapkan langkah-langkah perlindungan serupa, namun perbedaan besar antara hewan dan industri membatasi pembelajaran yang dapat diambil dan diterapkan.

Bagaimana seekor sapi seberat 600 kg dan ayam seberat 2 kg bisa terkena penyakit yang sama?

Penyakit ini sering disebut flu burung karena penyakit ini terutama disebarkan oleh burung liar, yang dapat bertahan hidup dari infeksi. Banyak mamalia juga telah terinfeksi, termasuk singa laut dan sigung.

Hewan dapat tertular melalui memakan unggas yang terinfeksi atau melalui kontak dengan lingkungan yang terdapat virus tersebut. Namun, terdapat perbedaan signifikan dalam perilaku sapi dan unggas setelah terinfeksi.

Flu burung biasanya berakibat fatal bagi ayam dan kalkun dalam beberapa hari setelah terinfeksi, sehingga unggas tersebut langsung dimusnahkan secara massal. Namun tidak demikian halnya dengan sapi.

Perusahaan-perusahaan susu di banyak negara bagian di AS harus melakukan eutanasia terhadap hewan yang terinfeksi karena gejalanya terus berlanjut dan produksi susu tidak kunjung pulih, namun hal tersebut bukanlah hal yang biasa, kata Russ Daly, dokter hewan tambahan di South Dakota State University.

Menurut para ahli, flu burung biasanya tidak berakibat fatal bagi sapi, namun hewan yang terinfeksi mungkin lebih rentan terhadap penyakit lain yang ditemukan di peternakan jenis ini, seperti pneumonia bakterial dan infeksi ambing.

Apa yang telah dilakukan industri telur untuk melindungi burung?

Produsen telur terobsesi dengan kebersihan.

Untuk mencegah penyebaran penyakit, produsen mewajibkan pekerjanya untuk mandi dan mengenakan pakaian bersih sebelum memasuki fasilitas dan mandi lagi saat keluar. Selain itu, mereka juga sering mencuci truk dan menyemprot ban dengan larutan untuk menghilangkan sisa virus.

Banyak peternakan menggunakan laser dan memasang pagar khusus untuk mencegah burung liar berkunjung.

“Waktu untuk orang-orangan sawah sudah berakhir,” kata Emily Metz, presiden American Egg Council.

Tanpa upaya-upaya ini, wabah yang terjadi saat ini akan menjadi lebih buruk, kata Jada Thompson, seorang profesor ekonomi pertanian di Universitas Arkansas. Ia menambahkan bahwa melakukan pengawasan seperti ini sangatlah rumit, meskipun biaya yang harus dikeluarkan untuk membiarkan penyakit masuk ke peternakan sangat tinggi.

Ada juga kasus ayam yang dipelihara untuk diambil dagingnya tertular flu burung, meskipun kasus ini lebih jarang terjadi. Hal ini antara lain karena mereka disembelih ketika mereka baru berumur 6 sampai 8 minggu, sehingga waktu mereka untuk sakit lebih sedikit.

Bisakah hal yang sama dilakukan untuk melindungi sapi dan pekerja susu?

Iya dan tidak.

Peternakan sapi perah tentunya dapat membatasi penyebaran penyakit dengan membatasi akses ke kandang, sehingga orang dan peralatan tidak membawa virus dari tempat lain. Pekerja juga dapat mengenakan pelindung mata, celemek, dan sarung tangan untuk melindungi diri mereka sendiri, namun tidak ada jalan keluar: hewan besar itu kotor.

“Tempat pemerahan susu adalah tempat yang hangat dan lembap dengan banyak cairan di mana-mana, baik urin, kotoran, atau air, karena di beberapa area ada yang terkena cipratan susu. Sapi bisa menendang mesin pemerah susu dan menyemprotkan susu,” kata Keith Paulsen, direktur Wisconsin Laboratorium Kedokteran Hewan.

Selain itu, mereka tidak mempunyai waktu atau staf untuk mendisinfeksi peralatan pemerahan antar hewan, sehingga mesin dapat terkontaminasi. Pasteurisasi membunuh bakteri dan virus dalam susu sehingga aman dikonsumsi manusia.

Paulsen mengatakan industri susu dapat mengikuti contoh industri unggas dan babi dan menciptakan organisasi penelitian yang lebih formal dan memiliki pendanaan yang lebih baik agar dapat lebih cepat merespons permasalahan seperti flu burung, atau bahkan mencegahnya.

Sektor susu juga dapat mengurangi penyakit dengan membatasi pergerakan sapi menyusui antar negara bagian, tambah Paulsen.

Apakah ada upaya baru untuk memerangi virus ini?

USDA akan segera mulai menguji vaksin yang dapat diberikan kepada anak sapi untuk melindungi mereka dan mengurangi kemungkinan pekerja terkena sakit.

Industri telur juga yakin bahwa para peneliti dapat mengembangkan vaksin unggas yang cepat, murah dan efektif. Pekerja tidak dapat memvaksinasi jutaan hewan yang mungkin memerlukannya, namun para pemimpin industri berharap ada obat yang dapat didistribusikan melalui air yang mereka minum, makanan yang mereka makan, atau bahkan sebelum telur menetas.

Upaya untuk mengembangkan vaksin menjadi lebih penting saat ini karena penyakit ini telah menyebar ke sapi perah dan bahkan beberapa orang, kata Thompson.

“Hal yang sedang dikembangkan saat ini adalah bagaimana kita dapat memvaksinasi mereka dengan cara yang hemat biaya dan tahan terhadap penyakit?”

Sumber