Ivan Rodriguez Dia mencetak dua gol di babak ketiga Niko Mikkola Dan Aaron Oakleaf Dia juga mencetak gol, dan Florida Panthers mengalahkan Edmonton Oilers 4-1 Senin malam untuk memimpin 2-0 di Final Piala Stanley.

Sergei Bobrovsky Dia menghentikan 18 tembakan untuk Florida, yaitu 1-8 sepanjang masa di pertandingan Final Piala sebelum seri ini dimulai — dan sekarang tinggal dua kemenangan lagi untuk memenangkan kejuaraan pertamanya.

Namun kemenangan tersebut harus dibayar mahal oleh Florida, karena Panthers kehilangan kapten mereka, Aleksander Barkov, ketika striker Edmonton Leon Draisaitl berlari ke arahnya di pertengahan babak ketiga dan memukul kepalanya. Barkov tetap terjatuh selama beberapa waktu, membutuhkan bantuan untuk duduk di bangku cadangan dan pergi ke ruang ganti Florida untuk evaluasi lebih lanjut.

Mattias Ekholm mencetak gol dan Stuart Skinner menghentikan 24 tembakan untuk Oilers, yang kini harus mengatasi beberapa sejarah berbahaya.

Edmonton hanya sekali pulih dari defisit 2-0 dalam seri best-of-seven — melawan San Jose Sharks di putaran kedua playoff 2006. Tim yang mengawali Final Piala Stanley dengan skor 2-0 telah bangkit kembali untuk menang hanya lima kali dalam 54 situasi sebelumnya.

Seri ini dilanjutkan dengan Game 3 di Edmonton pada Kamis malam.

Draisaitl hanya mendapat penalti kecil atas pukulan kasar yang membuat Barkov keluar dari permainan. Rodriguez mencetak gol melalui tendangan penalti untuk menjadikannya 3-1, skor permainan kekuatan pertama yang Edmonton menyerah dalam 34 kali terakhir karena pemain bawah.

Connor McDavid berpeluang membawa Edmonton terpaut satu poin melalui breakaway dengan waktu pertandingan tersisa sekitar enam menit. Bobrovsky menghentikannya, lalu dia dan Matthew Tkachuk terlibat perkelahian kecil di sepanjang papan setelah permainan – Panthers masih terus menyerang Barkov.

Emosi memuncak sepanjang malam. Warren Voegele dari Edmonton dikeluarkan pada babak pertama karena cedera lutut yang sempat membuat pemain Florida Eto Luostarinen tersingkir dari permainan. Pengusiran ini, ditambah dengan cederanya pemain bertahan Oilers Darnell Nurse, membuat mereka hanya memiliki 11 penyerang dan lima pemain bertahan untuk sebagian besar permainan.

Quarterback Florida Panthers Evan Rodriguez merayakan setelah mencetak gol pada periode ketiga melawan Edmonton Oilers pada hari Senin.

(Michael Laughlin/Pers Terkait)

Rodriguez mencetak gol di awal babak ketiga untuk memimpin 2-1, membuka jalan bagi kebangkitan Florida lainnya. Panthers – yang tertinggal 1-0 setelah 20 menit – kini menjadi 5-2 di NHL ketika tertinggal setelah satu periode di babak playoff tersebut.

Ekblad menyegelnya dengan jaring kosong dengan sisa waktu 2:28.

Sama seperti di Game 1, satu tim memanfaatkan tembakan pertamanya. Itu Florida pada hari Sabtu, kali ini Edmonton.

Itu tidak banyak: Ekholm meluncur hampir sepanjang es saat tim bermain empat lawan empat, dan melepaskan tembakan yang tampaknya tidak berbahaya yang melewati antara kaki Bobrovsky dan masuk ke gawang. McDavid — bermain di gedung tempat dia direkrut pada tahun 2015 — mencetak salah satu assist tepat sasaran, yang ke-27 musim ini.

Di pertengahan babak kedua, Panthers menyamakan skor. Mikula mendapat dua tembakan pada shiftnya. Yang satu berada di jaringan yang salah, dan yang lainnya memperbaiki kesalahan ini.

Beberapa saat setelah secara tidak sengaja mengarahkan pukulan backhand ke arah Bobrovsky – yang cukup waspada untuk menyelamatkan rekan setimnya dari gol bunuh diri yang memalukan – Mikkola menangani umpan dari Anton Lundell dan memasukkannya melewati Skinner untuk membuat Florida menjadi imbang 1-1.

Tembakannya menjadi 22-7 Florida setelah 40 menit, dan Oilers – yang memimpin liga dalam tembakan ke gawang musim ini – tetap berada di posisi terendah musim ini dengan memasuki tempat ketiga. Bobrovsky diuji lebih banyak pada periode ketiga dibandingkan pada dua periode pertama, namun ia kembali mampu melakukan tugasnya.

Untuk pertama kalinya, Florida berjarak dua kemenangan lagi dari piala tersebut.

Sumber