Selama lebih dari dua puluh tahun, saya memegang satu pendirian yang konsisten terkait dengan kebijakan imigrasi: kita harus memilikinya.

Saya tidak begitu peduli dengan jumlah imigran yang kita terima setiap tahunnya dibandingkan dengan fakta bahwa kita – para pemilih, pembuat kebijakan, politisi, dll. – tidak memilih jumlah imigran.

Saya akan baik-baik saja dengan satu atau dua juta imigran per tahun. Saya juga akan menyetujui pembekuan sementara sebagian besar imigrasi. Menurut saya, dukungan terhadap imigran berketerampilan dapat dipertahankan sepenuhnya. Saya juga percaya bahwa kebijakan suaka yang murah hati secara moral lebih baik daripada kebijakan yang sempit.

Namun bagi saya, prioritasnya bukanlah jumlah atau jenis imigran yang kami terima; Dia memutuskan nomor dan jenisnya dan menaatinya.

Jika angkanya terlalu tinggi atau rendah, pembuat kebijakan bisa mengubahnya. Jika mereka tidak mengubahnya, pemilih dapat memilih politisi atau partai yang bersedia. Namun jika Kongres menyatakan angkanya mencapai satu juta per tahun, maka itu pasti angka sebenarnya.

Mendiang anggota Kongres dari Partai Demokrat Barbara Jordan dari Texas, yang mengetuai Komisi Reformasi Imigrasi AS pada tahun 1990an, menyatakan hal ini dengan singkat: “Kredibilitas kebijakan imigrasi dapat diukur dengan ukuran sederhana: orang yang seharusnya masuk akan ditolak; mereka yang tidak masuk akan ditolak; Mereka harus dideportasi dan diminta untuk pergi.”

Kredibilitas merupakan hal yang penting bagi setiap upaya pemerintah, namun hal ini terutama penting bagi imigrasi karena hanya sedikit isu yang mempunyai kemampuan untuk menyebarkan ketidakpuasan masyarakat. Perasaan bahwa migrasi “di luar kendali” menimbulkan ketidakpercayaan, memicu permusuhan terhadap imigran dan memicu kepanikan dan teori konspirasi.

Selalu seperti ini. Di Amerika kolonial, Benjamin Franklin berulang kali memperingatkan bahaya yang ditimbulkan oleh imigrasi Jerman yang tidak terkendali, dan menyatakan keprihatinan bahwa “Jumlah mereka akan segera melebihi kita, bahwa…menurut saya, kita tidak akan bisa mempertahankan bahasa kita, dan bahkan pemerintahan kita akan menjadi tidak stabil. Pada tahun 1798, Kongres mengesahkan Undang-Undang Orang Asing dan Penghasutan, yang disebut-sebut sebagai serangan terhadap kebebasan berpendapat namun dimotivasi oleh ketakutan bahwa imigran Prancis dan orang lain (yaitu orang asing) adalah musuh di dalamnya. Undang-Undang Naturalisasi – bagian dari Undang-Undang Orang Asing dan Penghasutan – mempersulit imigran untuk menjadi warga negara dan memilih.

Bab selanjutnya dari cerita lama ini mencakup “Saya Tidak Tahu Apa-apa”, segala macam kepanikan tentang Irlandia, Bahaya Kuning dan tentu saja “Teori Penggantian”. Sentimen yang sama kini mendorong meningkatnya ekspektasi Partai sayap kanan di Eropa Dan kesuksesan dalam negeri yang diraih Donald Trump meskipun—atau karena—semua retorika buruknya tentang “hama” dan “keracunan darah.”

Inilah sebabnya mengapa kesalahan pengelolaan krisis perbatasan oleh Presiden Biden bisa dibilang merupakan tanggung jawab terbesarnya seiring bertambahnya usia. Saya berpendapat bahwa yang pertamalah yang mendorong sikap terhadap yang kedua, karena kesan kekacauan di perbatasan memicu perasaan lemah dan lelah.

Sebagaimana dibuktikan oleh permasalahan di Eropa, hal ini bukan hanya permasalahan Amerika. Migrasi skala besar mengganggu politik dan masyarakat di mana pun hal itu terjadi.

Selain itu, meskipun Amerika pernah dan sekarang berjuang dengan imigrasi, negara ini tidak memusuhi imigran. Pada tahun 2022, Amerika Serikat memiliki sekitar 46 juta penduduk kelahiran asing, lebih dari setengahnya adalah warga negara, yang mewakili sekitar 14% dari populasi. (Sebaliknya, jumlah imigran di Tiongkok adalah sekitar 0,04% Tidak ada negara di dunia yang lebih baik dalam menampung dan mengakomodasi masyarakat, dan kita patut bangga akan hal itu dengan kebanggaan nasional yang mendalam.

Hal ini penting untuk diingat karena retorika kedua belah pihak membuat pemulihan kredibilitas sistem imigrasi kita menjadi lebih sulit. Berbeda dengan ramalan Pat Buchanan yang mengerikan, orang-orang Meksiko-Amerika tidak menunjukkan minat untuk “merebut kembali” wilayah barat daya Amerika. Meskipun ada kecaman terus-menerus mengenai anti-imigran dan xenofobia di Amerika, namun wadah peleburan ini terus berkembang.

Sebagai aturan, orang Amerika pada umumnya lebih masuk akal dan menghormati masalah ini dibandingkan para pemimpin kita. Semakin banyak warga Latin yang menginginkan penegakan undang-undang perbatasan dan imigrasi yang lebih kuat, sebuah tanda bahwa suara paling keras dari kedua belah pihak tidak sesuai dengan kenyataan. Faktanya, jika Trump memenangkan pemilu tahun ini, hal ini sebagian disebabkan oleh asimilasi kelas pekerja Latin ke dalam budaya dan politik kelas pekerja Amerika lainnya.

Posisi editorial National Review, tempat saya bekerja selama dua dekade, selalu menyatakan bahwa jika politisi yang bertanggung jawab tidak menangani imigrasi secara bertanggung jawab, maka politisi yang tidak bertanggung jawab akan mengeksploitasi isu tersebut untuk memenangkan pemilu. Jika pemilu 2016 belum cukup membuktikan hal tersebut, maka pemilu 2024 mungkin cukup membuktikannya.

@JonahDispatch



Sumber