Mantan pemain sepak bola USC Abdul Malik McClain menyetujui kesepakatan pembelaan atas perannya dalam mengatur skema dari Juli 2020 hingga September 2020 yang berupaya mengklaim lebih dari $1 juta tunjangan pengangguran palsu COVID-19 dari Departemen Pengembangan Ketenagakerjaan California.

Menurut salinan perjanjian pembelaan yang diperoleh The Times, McClain akan mengaku bersalah atas satu tuduhan penipuan surat.

McClain, yang bermain di USC dari 2018-2020, ditangkap pada Desember 2021 dan didakwa dengan 10 dakwaan penipuan surat dan dua dakwaan pencurian identitas karena diduga mengajukan klaim palsu atas nama pemain sepak bola USC di bawah program Bantuan Pengangguran Pandemi, yaitu Dana ini dibentuk selama pandemi untuk memberikan bantuan kepada mereka yang tidak memenuhi syarat untuk mendapatkan tunjangan pengangguran standar.

Pada saat itu, McClain mengaku tidak bersalah dan dibebaskan dengan jaminan $20.000. Namun sebulan sebelum persidangannya, McClain menyetujui kesepakatan pembelaan, dan sidang dijadwalkan pada 17 Juni. Sebagai bagian dari permohonannya, McClain harus membayar ganti rugi dan bisa menghadapi hukuman penjara yang lama. Hukuman maksimum menurut undang-undang untuk kejahatan penipuan surat adalah 20 tahun, namun pedoman hukuman federal menyarankan antara 70 dan 87 bulan penjara.

Dakwaan asli mengutip 36 klaim palsu atas manfaat PUA yang diajukan atau dibantu oleh McClain dan diajukan atas nama rekan satu tim, teman, dan orang lain yang identitasnya dicuri sebagai bagian dari skema tersebut. Sebagai bagian dari perjanjian pembelaan, McClain mengakui perannya sebagai “pemimpin atau penyelenggara” skema tersebut, yang menggunakan nama penggugat dan nomor Jaminan Sosial untuk mengajukan klaim PUA yang berisi informasi pekerjaan palsu, semuanya dengan tujuan mendapatkan Bank of Kartu debit Amerika.

Beberapa dari kartu debit ini dikirim ke alamat yang dapat diakses langsung oleh McClain. Dalam kasus lain, McLean menerima pembayaran langsung dari mereka yang menerima kartu debit EDD.

McLean dan kaki tangannya, yang tidak satupun disebutkan dalam surat dakwaan atau perjanjian pembelaan awal, meminta keuntungan sebesar $1.056.092 dari EDD sebagai bagian dari skema tersebut, namun pada akhirnya menerima sekitar $283.063.

MacLean meninggalkan USC pada November 2020 setelah saudaranya Mounir diskors tanpa batas waktu dari tim sepak bola USC pada September 2020 di tengah keluhan bahwa pemain sepak bola USC telah didekati dengan rencana untuk mengajukan tunjangan EDD. Abdul Malik McLean tidak pernah dihentikan.

Baik Mounir maupun Abdel Malik McLean mengonfirmasi kepada The Times pada Oktober 2020 bahwa mereka menerima manfaat dari program PUA. Musim gugur itu, beberapa pemain sepak bola USC dihubungi di asrama kampus mereka tentang skema tersebut. Beberapa menerima panggilan pengadilan untuk hadir di hadapan dewan juri.

Saat itu, dalam beberapa wawancara dengan The Times, keluarga McLean tetap bersikukuh bahwa tidak ada saudara laki-laki yang melakukan kesalahan.

Sumber