“Ini seperti ‘The Sopranos.’ Saya selesai. Temukan pertunjukan baru.”

– Kimo, “Melupakan Sarah Marshall”

CHARLOTTE, N.C. — Kita harus mengubur Golden State Warriors, bukan?

Mereka baru saja mencapai babak playoff saat ini, memegang tempat ke-10 dan terakhir di Barat dengan tangan dan kuku kaki mereka terkendali. Itu sudah tua dan rapuh, sebuah renungan pada konferensi dengan A.J Dreadnoughts bermain untuk Denver Nuggetskemungkinan besar akan menjadi finalis MVP yang bersinar setiap malam untuk Oklahoma City Thunder (jika kapal penempur tersebut tidak memenangkan penghargaan itu sendiri) dan Pabrikan terkemuka yang bermain untuk Minnesota Timberwolves. Wilayah Barat dipenuhi dengan berbagai tipe Lukas, Zions, dan Kawhis, semuanya sehat dan prima seiring dengan berakhirnya musim reguler. Phoenix Suns sedang mengintai. Kebiasaan awal Houston Rockets mulai mengejar bakat mereka.

ketika, Draymond Green kini sedang dilempar Kurang dari empat menit dari dimulainya pertandingan.

Semua dinasti, dari Ming hingga kayu barat, akhirnya berakhir. Usia, ekspektasi yang terbebani, kecemburuan, dan kelaparan bersekongkol melawan siapa pun yang tetap berada di puncak selamanya dalam profesi pilihan mereka. Dan di sini kita menemukan Dubs, dengan menit bermain Stephen Curry di merah, Klay Thompson melompat di antara Old Klay dan… Klay Old, Jonathan Kuminga berurusan dengan tendinitis, Chris Paul baru saja kembali dari cedera lain, dan Andrew Wiggins baru saja mulai muncul. Wiggins yang Dia adalah pembuat perbedaan bagi Golden State selama perjalanan mereka menuju gelar terakhirnya pada tahun 2022. Kevon Looney sekarang masuk dari bangku cadangan untuk mendukung rookie Trayce Jackson-Davis. Ada sedikit alasan untuk percaya bahwa mereka memiliki banyak keajaiban, setidaknya tidak pada musim ini.

Mereka bersulang.

Kecuali… 15-21.

Itu adalah rekor tandang Golden State musim ini, dan diselesaikan pada hari Jumat dengan kemenangan mengesankan atas Charlotte Hornets. Charlotte jelas tidak baik. Tapi Hornets menunjukkan pertahanan yang bagus menjelang jeda All-Star. Namun, pada hari Jumat, keluarga Dobb mengirisnya seperti domba Paskah yang dipanggang. Saya lupa semua pukulan back cut, dunker layup, dan lob – kecuali Pemain kidal Jackson Davis yang sakit dikeluarkan dari CP3.


Chris Paul, yang dijaga oleh Trey Mann, bermain 33 menit pada hari Jumat untuk pertama kalinya dalam hampir tiga minggu. (Neil Redmond/AS Hari Ini)

Mereka menang di Oklahoma City, di New Orleans, di Sacramento. Mereka menang di Philly, New York dan Orlando. (Mereka juga kalah di Denver, Minnesota, dan Dallas. Saya tahu.)

“Penampilan kami di laga tandang membuat kami tetap hidup,” kata Curry setelah kemenangan 115-97 pada hari Jumat.

Dan Warriors selalu menang tandang di postseason — 28 seri berturut-turut, pada dasarnya keseluruhan era Curry-Thompson-Green, di mana Golden State memenangkan setidaknya satu pertandingan tandang, sebelum mereka gagal melakukannya tahun lalu. Di putaran kedua mereka kalah dari Los Angeles Lakers.

Kemenangan tandang dimainkan di postseason. Jadi, jika Warriors masih bisa mempertahankan harapannya untuk lolos ke babak playoff tahun ini, itu adalah disposisi mereka menjauh dari Chase Center, di mana mereka hanya mencatatkan rekor 18-19 musim ini.

“Ini aneh,” kata pelatih Warriors Steve Kerr, Jumat.

“Setahun yang lalu, justru sebaliknya. Kami 33-8 di kandang dan 0-41 di laga tandang. Atau begitulah. Jadi, siapa yang tahu? Sulit untuk menjelaskan hal-hal ini. Hal utama adalah kami bermain bagus sekarang. Kami berada dalam alur yang cukup bagus. Wiggs, ini Wiggs terbaik sepanjang tahun. Trice menjadi miliknya sendiri. Gary Payton (II) tampak hebat. Kami berjalan dengan baik. Jelas kami sedang bertarung dengan banyak tim. Barat baru saja dimuat tahun ini. Setahun yang lalu, kami mungkin memiliki rekor serupa — saya pikir kami finis (44-38) — dan kami berada di unggulan keenam. Tahun ini, kami bisa finis dengan rekor lebih baik dan menjadi unggulan ke-10.

Ini bukan sampel kecil lagi. Warriors memainkan bola basket 0,667 selama 30 pertandingan (20-10). Sejak 1 Februari, duo ini berhasil masuk 10 besar di beberapa kategori penting. Selama rentang waktu ini, Golden State menempati peringkat keenam di liga dalam peringkat pertahanan (110,9) dan kedelapan dalam peringkat bersih (5,4). Warriors terikat dengan Miami Heat untuk tempat ketiga dalam persentase gol yang diperbolehkan lawan (0,456), hanya tertinggal dari Minnesota dan New Orleans Pelicans. Mereka terikat dengan Houston untuk posisi keenam dalam persentase field goal efektif yang diperbolehkan kepada lawan (0,529). Mereka berada di urutan kedelapan dalam persentase 3 poin yang diperbolehkan lawan (0,350). Mereka berada di luar 10 besar dalam tingkat percobaan lemparan bebas lawan (0,219).

Warriors harus menang banyak di postseason — jika mereka berhasil. Bahkan jika mereka mencapai Kejuaraan Play-In, mereka harus menang setidaknya sekali di laga tandang hanya untuk lolos. Mereka tidak akan mendapat keunggulan sebagai tuan rumah di seri berikutnya.

“Merasa nyaman di lingkungan yang tidak bersahabat, merasa nyaman membiarkan pertahanan Anda bergerak dan dapat mengandalkan hal tersebut, apa pun masalahnya, adalah kebalikan dari apa yang terjadi tahun lalu,” kata Curry. “Saya bercanda bahwa kami mungkin perlu menginap di hotel di San Francisco pada malam sebelum pertandingan kandang dan bertindak seolah-olah itu adalah pertandingan jalan raya dan naik bus.”

Warriors secara emosional mengepung Green setelah dia dipecat di Orlando. Kekhawatiran Curry terlihat jelas pada saat itu, tapi kemudian mereka membela pemainnya. Ini membantu karena Green tidak membuat alasan.

“Ini tidak mungkin terjadi” Green mengatakan di podcastnya Kamis. “Saya sudah mengatakan apa yang saya katakan. Saya pantas dipecat pada saat itu.”

Hal ini membantu Warriors mampu mengalahkan tim Magic yang sedang naik daun, pada malam setelah kekalahan mengesankan dari Heat di Miami.

Bukan berarti Warriors ingin Green menghancurkan dirinya sendiri lagi di momen besar. Namun mengingat beberapa keputusan terburuknya selama bertahun-tahun, melakukan tembakan pada hari Rabu tanpa menyentuh siapa pun adalah semacam…kemajuan. Ini adalah keseimbangan halus yang diminta Golden State dari Green, seperti yang telah terjadi selama 13 tahun terakhir: Bermainlah dengan hati-hati, tetapi jangan berlebihan. Kemudian mereka tidak bisa melepaskannya ketika dia terkadang masih melangkahinya – secara verbal.

Namun Green tetaplah pelatih defensif. Rekan satu tim terakhirnya adalah Jackson Davis, yang kehadirannya memungkinkan Warriors untuk mengembalikan Green ke posisi penyerang alaminya daripada harus bermain sebagai center dalam formasi bola yang sangat kecil untuk mendapatkan pukulan yang lebih konsisten untuk Kuminga junior. (Kuminga melewatkan pertandingan hari Jumat, yang kedua berturut-turut, karena nyeri lutut.) Menit rotasi Looney berkurang seiring bertambahnya menit TJ-D. Jackson Davis bukan pemain bertahan, tetapi saat melawan Charlotte, ia mencetak 18 poin dan delapan rebound dalam waktu kurang dari 31 menit, menghasilkan 9 dari 13 tembakan dari lapangan.

Tidak ada seorang pun yang tertarik akan memilih Golden State di seri pascamusim mana pun — jika mereka dapat menahan Houston. Bukan melawan LeBron dan Anthony Davis dalam potensi pertarungan play-in; Atau melawan Kevin Durant, Devin Booker, Bradley Beal dan Sun; atau melawan Wolves jika Warriors keluar dari babak play-in sebagai unggulan kesembilan atau ke-10; Atau melawan Thunder jika Golden State mencetak 7 atau 8 dan memenangkan permainan dari sana.

Tapi aku tidak bisa meninggalkan mereka. Mungkin seharusnya begitu. Tapi belum.

“Itulah yang terus dipuji dan diberitakan oleh pelatih,” kata Jackson-Davis. “Yang harus kita lakukan hanyalah masuk.”

(Foto teratas Stephen Curry: Jared C. Tilton/Getty Images)



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here