MONTREAL – Martin St. Louis sering berbicara tentang beberapa tim hebat yang dihadapi Montreal Canadiens, tim yang memiliki identitas dan inti yang sudah lama ada, sebagai sesuatu yang dia cita-citakan.

Dia berbicara tentang Boston Bruins dengan cara ini, dia berbicara tentang Tampa Bay Lightning dengan cara ini, namun dia juga berbicara tentang Carolina Hurricanes dengan cara ini, meskipun mereka belum pernah memenangkan Piala Stanley dalam 18 tahun.

Dia menyukai cara bermain Hurricanes, cara mereka mengungguli lawannya, sama seperti dia ingin Canadiens mengungguli lawannya, bagaimana mereka memiliki gaya permainan yang mudah dikenali, dan tidak banyak yang ingin Anda lakukan untuk mengatasinya. .

Badai akan membuang pucks di luar zona mereka, membuang pucks jauh di dalam zona Anda dan memberikan banyak tekanan pada Anda, datang dua orang sekaligus, Anda akan berani membuat mereka membayar atas agresi mereka. Ini tidak mudah.

“Mereka sangat disiplin dalam pendekatan mereka, dan Anda tahu persis apa yang akan Anda dapatkan,” kata St. Louis setelah kemenangan 3-0 Hurricanes atas Canadiens pada hari Sabtu. “Dengan agresivitas yang mereka mainkan, mereka tertangkap, dan kami menangkap mereka beberapa kali, dan kami tidak memanfaatkannya. Anda harus mencoba mengambil peluang ketika Anda bisa melewati agresivitas mereka, dan jika Anda berhasil di sisi lain dari agresivitas mereka terkadang, ada beberapa hal baik.” .

“Tetapi ketika ada hal-hal baik, Anda harus memanfaatkannya, dan kami tidak melakukan itu.”

Dibutuhkan waktu untuk menjadi sangat disiplin dalam teknik Anda, untuk menyempurnakannya, agar Anda tidak terlalu sering ketahuan. Tapi sebelum waktunya, itu pasti mengambil kesempatan, para pemain. Canadiens mencoba menciptakan identitas, namun mereka masih mencari pemain. Adalah tugas St. Louis untuk membangun identitas itu, dan tugas Jeff Gorton dan Kent Hughes adalah menemukan para pemain itu.

Yang membawa kita ke Alex Newhook.

Kali ini tahun lalu, keluarga Canadien sudah cukup banyak melihat Kirby Dutch sehingga merasa bersemangat tentang apa yang dia maksudkan untuk membangun kembali mereka. Musimnya terhenti karena gegar otak, dan dia melewatkan banyak waktu di awal musim, tetapi apa yang dia tunjukkan sudah cukup untuk menunjukkan bahwa Belanda akan menjadi pemain penting bagi Canadiens di tahun-tahun mendatang.

Newhook dan Dach akan selamanya terhubung karena mereka diperoleh dengan cara yang sama, memperdagangkan kontrak berjangka untuk menambahkan pilihan putaran pertama ke kontrak rookie-nya yang tidak memenuhi ekspektasi pada posisi aslinya. Dack mulai bermain sebagai pemain sayap bersama Nick Suzuki dan Cole Caufield, begitu pula Newhook. Dutch mulai menunjukkan potensinya ketika dia kembali menjadi center, dan itulah yang kita lihat dengan Newhook sekarang.

Garis Newhook dengan Joel Armia dan Brendan Gallagher berbahaya melawan Hurricanes, tetapi Newhook sendiri menunjukkan kombinasi kecepatan, agresivitas, dan daya saingnya dapat melawan kecepatan, agresivitas, dan daya saing tim seperti Hurricanes. Dia memiliki kualitas unik dalam campuran Kanada, seperti Dak.

Sementara panjang dan proyeksi Dach membuat kemampuannya untuk memperluas kepemilikan zona ofensif semakin terlihat seiring berjalannya musim lalu – sesuatu yang juga kita lihat dari Juraj Slavkovskiy musim ini – Newhook berbeda. Motornya, kekuatan pucknya, dan yang paling penting, kecepatannya yang sangat tinggilah yang membedakannya.

Itu semua adalah kualitas yang diperlukan untuk bermain dengan cara bermain Hurricanes, yang merupakan cara St. Louis ingin Canadiens bermain, atau setidaknya versinya.

“Saya pikir kecepatan saya, ketika kami bermain melawan tim yang cepat dan Anda ingin bermain cepat, itu cocok dengan gaya permainan saya,” kata Newhook. “Saya suka bermain seperti ini dan kami sering bermain seperti itu di sini, apapun lawannya.”

Kecepatan itu bisa membuat Newhook menjadi ancaman di kedua sisi, tapi sepertinya dia masih perlu belajar bagaimana menggunakannya di sisi pertahanan.

“Dia memiliki alat untuk menghadapi hal itu,” kata St. Louis. “Secara ofensif, dia punya itu, dan saya pikir setiap pemain muda punya alat itu, dia bermain dengan kecepatan itu saat bertahan, dan itu tidak menyenangkan. Tapi dia punya alat untuk melakukannya. Saya merasa Newey bermain sangat baik akhir-akhir ini, dan ketika Anda bermain melawan tim yang berada di atas Anda seperti itu, dia Mampu mengalahkan pemain di atasnya, mampu melakukannya dengan dan tanpa puck. Ketika Anda bermain tim seperti itu yang kuat man-to-man, Anda harus melakukannya tantang para pemainnya sedikit, dan dia bisa melakukan itu.

Melihat ke masa depan, seperti yang dilakukan manajemen tim Canadiens saat ini, Newhook mungkin sedang dalam proses mengubah cara pandangnya dalam skema besar. Keluarga Canadiens melihatnya terutama sebagai pemain sayap ketika mereka mendapatkannya, dan idealnya sebagai pemain yang akan melengkapi Suzuki dan Caufield, dan mungkin masih melakukannya. St Louis telah berulang kali mengatakan satu-satunya alasan Newhook bermain sebagai center sekarang adalah karena mereka membutuhkannya di sana karena cederanya Belanda dan Christian Dvorak. Tapi mungkin ada hikmahnya dalam kebutuhan ini.

Ketika dia absen karena keseleo pergelangan kaki pada 30 November, Newhook memiliki persentase pertarungan sebesar 38,7 persen dalam 23 pertandingan, meskipun dia sudah lama tidak bermain sebagai quarterback. Dia bermain di sana karena kebutuhan karena Dvorak cedera di awal musim dan Dutch kalah di game kedua, dan Newhook tidak terlihat bagus di posisinya, terlepas dari persentase pertarungannya. Begitu dia dipindahkan ke paviliun bersama Suzuki dan Caufield, Newhook mulai bermunculan.

Sejak kembali dari cederanya pada 10 Februari, Newhook telah bermain dalam 23 pertandingan dan memenangkan 52,3 persen duel, memperoleh lebih dari dua kali lipat dari apa yang ia peroleh dalam 23 pertandingan pertamanya.

“Saya sedang mengerjakannya sedikit (selama saya cedera), tapi saya pikir ini lebih tentang mentalitas,” kata Newhook tentang kemajuannya dalam lingkaran pertarungan. “Masuk dan belajar di awal tahun, mana yang berhasil dan mana yang tidak, dan berusaha lebih konsisten saja. Menurut saya punya (mentalitas) tidak menarik apa pun, jangan’ Saya tidak menyerah pada hasil imbang. Saya senang dengan posisi saya saat ini”.

Newhook mengumpulkan 13 poin dalam 23 pertandingan pertamanya, dan mengumpulkan 12 poin dalam 23 pertandingan terakhirnya, perbedaan utamanya adalah dia memimpin lini depan sendiri sekarang, sedangkan periode paling produktifnya sebelum cedera terjadi saat bermain untuk Suzuki dan Caufield.

Melihat ke masa depan, jika Canadiens ingin memainkan gaya tekanan tinggi, mereka memerlukan kedalaman, dan meskipun Newhook sepertinya bukan pilihan yang bagus di lini tengah sebelum cedera, dia jelas terlihat seperti itu sekarang, melampaui peningkatannya. nomor pertarungan, meskipun itu membantu.

“Saya menikmatinya dan saya pikir saya lebih banyak bermain sebagai gelandang daripada pemain sayap sepanjang karier saya,” kata Newhook. “Saya suka berada di posisi-posisi kunci di mana saya bermain di posisi rendah dan imbang dan berada dalam kombinasi seperti itu. Saya bisa bermain di dua arah (lini tengah dan sayap), saya tidak tahu apakah saya lebih baik dalam satu atau yang lain.” Saya pikir permainan saya telah berkembang di tengah-tengah sini baru-baru ini dan saya hanya ingin terus menjadi lebih baik.

Newhook, seperti pelatihnya, mampu melihat kekalahan dari Badai dalam gambaran besarnya. St Louis melihat Canadiens menjadi semakin baik setiap kali mereka menghadapi Badai, dan dia menemukan hal itu menggembirakan, terutama pada malam ketika mereka bermain dalam permainan lima lawan lima, memungkinkan satu permainan tangan pendek, satu permainan kekuatan dan satu permainan. gol dengan jaring kosong.

“Anda tetap waras jika Anda memiliki kebenaran,” kata St. Louis. “Menang itu bagus, tapi kami tidak gagal malam ini. Kami hanya tidak menang.”

Fakta itu sebagian ditunjukkan oleh Newhook, seperti yang ditunjukkan Belanda musim lalu.

“Saya pikir kami masih membangun sesuatu di sini,” kata Newhook. “Walaupun kami tidak masuk dalam gambaran tersebut, kami masih membangun apa yang akan kami capai di masa depan.”

Semakin jelas bahwa Newhook akan menjadi bagian penting di masa depan.

(Foto Alex Newhook saat melawan Badai: David Kerouac/Icon Sportswire via Getty Images)



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here