ALBANY, N.Y. — Ada kegembiraan, karena tentu saja ada saat sebuah tim bertahan dan maju di bulan Maret. Flau’jae Johnson, yang mencetak 24 poin dan membawa LSU melewati UCLA, menyerang keluarga dan teman-teman Tigers di tribun dengan senyum lebar dan cerah di wajahnya.

Namun sekitar 15 menit kemudian, saat dia duduk di samping Angel Reyes dan Anissa Morrow dalam konferensi pers pasca pertandingan, kiper Johnson kembali bangkit. Seperti itulah Reese. Dan Moro juga. Ya, Macan dengan senang hati pindah ke Elite Eight. Namun mereka tahu persis bagaimana pandangan dunia terhadap mereka, dan mereka tidak selalu menghargainya.

“Kami adalah orang-orang jahat yang baik,” kata Reese. “Semua orang ingin mengalahkan LSU. Semua orang ingin menjadi LSU. Semua orang ingin bermain melawan LSU. Anda harus menyadari bahwa kami bukan tim bola basket biasa. Pelatih (Kim Mulkey) selalu membicarakannya, menyebut kami The Beatles. Orang-orang mengejar bus kami.” Orang-orang datang ke pertandingan kami. Anda melihat penjualan, Anda melihat orang-orang membeli kaus, Anda melihat lebih banyak penjualan daripada pria.

“Kami memberikan dampak besar pada permainan dan kami semua sangat kompetitif dan ingin menang serta melakukan apa pun untuk menang. Kami hanya mengubah aturan permainan.”

Reese mengindikasikan bahwa dia dikritik karena modeling, yang dia sukai, selain bola basket. “Saya bisa melakukan keduanya,” katanya. Johnson sering ditanya tentang karir keduanya sebagai rapper. “Flau’jae bisa melakukan keduanya.”

“Kita semua bisa melakukan keduanya,” lanjut Reese. “Itulah yang orang-orang tidak percaya. Mereka tidak berpikir kami fokus, dan kami membuktikan setiap malam ketika kami berada di antara garis-garis itu bahwa kami fokus. Itu yang kami khawatirkan.”

“Hanya bisa memiliki rekan satu tim yang mendukung saya, memiliki rekan satu tim, memiliki pelatih yang selalu mendukung satu sama lain, saya tidak peduli apa yang dipikirkan (dunia) luar,” kata Reese. “Saya tahu apa yang terjadi di ruang ganti itu.”

Sebelum musim dan selama musim berlangsung, banyak orang di luar program bertanya-tanya bagaimana cara kerjanya — menambahkan Hailey Van Lith dari Louisville dan Morrow dari DePaul — dengan hanya satu bola basket untuk dibagikan. Dan dengan pelatih yang tidak takut untuk mengatakan apa yang dia inginkan tentang itu semua (dan juga tidak takut untuk menempatkan bintang di bangku cadangan).

“Orang-orang selalu memberi tahu kami bagaimana kami harus bertindak, bagaimana kami harus berpakaian, bagaimana kami harus berbicara,” kata Johnson. “Tapi belum ada orang yang melakukan ini sebelumnya.”

Dia benar. Para pemain LSU ini telah menjalani era NIL terkini, menyeimbangkan kehidupan mereka sebagai pelajar, atlet, dan pengusaha dengan cara yang belum pernah terlihat sebelumnya.

Mulkey menyuruh mereka menjadi diri mereka sendiri, dan mengatakan dia akan berjuang untuk mereka. Saya keluar pada hari Sabtu kolom Los Angeles Times Siapa bilang timnya mewakili “kejahatan” melawan “kebaikan” di UCLA dan siapa yang menulis bahwa Macan adalah “pemula yang menyebalkan.”

“Beraninya orang menyerang anak-anak seperti ini?” kata Mulkey. “Anda tidak harus menyukai cara kami bermain. Anda tidak harus menyukai cara kami berbicara tentang sampah. Anda tidak harus menyukai semua itu. Kami bagus dalam hal itu. Tapi saya tidak bisa duduk diam.” di sini sebagai ibu dan nenek dan pemimpin pemuda dan biarkan seseorang mengatakan itu.” .

Itulah yang ingin dibicarakan LSU setelah kemenangan seru dan menegangkan atas UCLA pada hari Sabtu. Inilah yang dipikirkan dan ditangani oleh pelatih dan para pemain ini setiap hari. Hal ini sebagian besar disebabkan oleh cara tim ini diperkenalkan ke sebagian besar Amerika — dengan perebutan gelar tahun lalu, dengan cemoohan, dan semua pembicaraan (bahwa mereka mendukung mereka.

Jadi sepertinya Mulkey dan Reese akan melakukannya lagi saat mereka bersiap untuk pertandingan ulang melawan Iowa. Mereka tidak perlu dicintai, tapi mereka menuntut untuk dihormati. Saat Macan terus menang dan terus mengejar kejuaraan nasional kedua berturut-turut, inilah yang mereka harapkan.

“Kami menang di level tertinggi di perguruan tinggi, dan kami tidak memiliki kedamaian,” kata Reese. “Tetapi aku tidak ingin mengubah hari itu. Aku tidak ingin mengubah keadaan kita sekarang. Aku tidak ingin mengubah tiga huruf di dadaku karena itu berarti sesuatu, dan aku ingin menjadi bagian darinya.” sejarah.”

(Foto oleh Flaujay Johnson, kiri, dan Angel Reese: Andy Lyons/Getty Images)



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here