BALTIMORE — Ini bisa menjadi perjalanan yang panjang dan sepi bagi seorang manajer, ketika Anda hanya harus keluar sekali sebelumnya, di inning yang sama. Semua ini terjadi sebelum satu lagu pun direkam.

Itulah posisi kapten Los Angeles Angels Ron Washington pada inning keenam, sebuah pukulan mengerikan yang menandai pertandingan kedua yang sangat buruk musim ini di Baltimore. The Angels telah mengungguli skor 24-7 sejauh ini setelah kekalahan 13-4 mereka pada hari Sabtu.

Rekor 0-2 tidaklah sulit untuk diterima. Tapi cara mereka sampai di sana pastinya begitu. Ada sembilan tim MLB lain yang mengalami kesulitan yang sama (atau lebih buruk lagi, 0-3). Beberapa orang berharap akan hari-hari yang lebih cerah. Malaikat mungkin termasuk dalam kategori ini. Tapi pengembalian awal sama buruknya dengan batasan mereka.

“Itu bukan ide yang bagus,” kata penangkap Logan Ohope tentang reaksinya terhadap kekalahan tersebut. “Kami bekerja keras untuk mewujudkannya. Tinggal dua pertandingan, kami punya 160 pertandingan tersisa. Tidak ada yang menekan tombol panik. Kami sama sekali tidak senang dengan hal itu.”

The Angels ingin mengatasi tim mereka musim ini. Sejauh ini 13 run diperbolehkan dalam 10 1/3 inning. Mereka ingin pelempar awal melakukan lebih banyak pukulan pada lemparan pertama. Griffin Canning melemparkan 11 lemparan pertama untuk 23 batter, satu permainan setelah Patrick Sandoval dikeluarkan setelah 1 2/3 inning.

Mereka ingin mendapatkan lebih banyak dari barisan mereka. The Angels telah menyerang 27 kali dalam 54 run yang dicatat oleh pelanggaran mereka. Mereka ingin pertahanan outfield menjadi tajam, namun mereka melakukan dua kesalahan yang merugikan yang menyebabkan laju yang tidak pantas dilakukan. Mereka ingin mencuri markas tetapi belum mencoba melakukannya.

Kesedihan perlu diungkapkan dalam optimisme yang melekat pada pembacaan kalender 30 Maret. Segalanya akan menjadi lebih baik bagi para malaikat. Tapi untuk saat ini, itu hanya karena keadaannya tidak bisa lebih buruk lagi. Menyerang, bertahan, dan melempar. Tidak ada satupun yang bagus.

Setelah kekalahan tersebut, diadakan pertemuan tim.

“Itu hanya untuk memberi tahu mereka bahwa kami hanya memainkan dua pertandingan,” kata Washington. “Dan kami tidak bisa keluar jalur. Fokus kami adalah pada musim kejuaraan dengan 162 pertandingan. Bukan dua pertandingan. Itu tidak berjalan sesuai keinginan kami. Namun kami hanya harus memastikan bahwa kami berada di lapangan siap untuk berangkat.”

Ini akan selalu menjadi seri yang sulit. Orioles bisa dibilang tim terbaik di Liga Amerika. Sulit untuk membuka diri di seluruh negeri, melawan susunan pemain bagus seperti liga ini. Dan The Angels justru harus menghadapi pemenang Cy Young Award di laga pembuka.

Namun hal itu juga menyoroti kesenjangan antara kedua tim. Baltimore keluar dan menukar Corbin Burns, yang melakukan pukulan 11 kali dan membiarkan satu pukulan dan satu pukulan selama enam babak pada hari Kamis. The Angels mengatakan mereka telah “agresif” di pasar perdagangan tetapi belum mendapatkan pemain utama dalam perdagangan di luar musim ini.

Orioles mengalami musim yang menyedihkan pada tahun 2021, tetapi mereka melakukannya untuk membangun kembali, musim yang membuahkan hasil. The Angels, yang selalu berada di wilayah tak bertuan, menerima pemotongan gaji sebesar $41 juta, namun juga menolak menanggung penderitaan yang diakibatkan oleh pembangunan kembali yang sesungguhnya. Dua pemain muda mereka yang menarik, Joe Adell dan Mickey Moniak, hanya masuk di dua game pertama karena hasil yang timpang.

Luis Garcia melakukan pemanasan pada set kelima seandainya Canning membutuhkan bantuan untuk lolos dari inning. Itu adalah pertandingan dua putaran pada saat itu. Tapi Canning, dengan 79 lemparan pada start pertamanya musim ini, kembali ke posisi keenam. Dua yang pertama tiba. Kemudian Garcia masuk dan membiarkan empat pemukul mencapai base.

Dia keluar dari musim pertamanya dengan ERA yang tak terbatas. Masukkan Guillermo Zuniga. Setelah tiga pukulan, skor menjadi 12-1. Kesembilan pemukul yang datang pada inning ini telah mencetak gol.

“Tiba-tiba, kami tidak bisa mengeluarkan siapa pun,” kata Washington. “Tidak peduli siapa yang kami bawa. Saya pikir kami membawa tiga pelempar untuk mencoba mengeluarkan tiga pelempar. Dan itupun kami ikut serta dalam permainan.”

Musim lalu, Phillies memulai dengan skor 0-2 dan dikalahkan 27-10. Mereka menyelesaikan pertandingan di bawah Seri Dunia. Kedua pertandingan ini tidak akan menentukan musim ini. Namun klub ini juga harus berharap bahwa dua pertandingan tersebut bukanlah pertanda apa yang akan terjadi.

The Angels menghabiskan hari Jumat di Camden Yards. Washington ingin memastikan timnya tetap terlibat di awal musim sepi. Itu adalah latihan tim penuh.

Hanya satu hari kemudian, seluruh tim, termasuk pelatih dan staf, tidak keluar dari clubhouse hingga sekitar 25 menit setelah pertandingan berakhir.

Pesan, isyarat dan percakapan tentang kerja tim telah menjadi modus operandi klub ini selama masa jabatan Washington. Namun kini permainan telah dimulai. Mereka membutuhkan hasil di lapangan untuk mencapainya juga. Meski masih pagi.

“Saya pikir kita semua perlu melihat apa yang kami lakukan malam ini, belajar darinya, dan kemudian membalik halaman dengan cepat,” kata pemain bertahan Taylor Ward.

(Foto Aaron Hicks mencoba mengejar homer tiga run Anthony Santander pada inning keenam pada hari Sabtu: Mitchell Layton/Getty Images)



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here