Jika memang ada kejahatan di Gunung Rushmore, wajah Eric dan Lyle Menendez pasti ada di sana.

Kasus pembunuhan saudara laki-laki tahun 1989 yang menembak orang tua mereka, Jose dan Kitty Menendez, di rumah mereka di Beverly Hills sudah ada sebelum era podcasting dan YouTube yang memenuhi Internet saat ini. Namun cobaan sensasional mereka tidak bisa dihindari di tahun 90an, dan kini mereka beresonansi dengan generasi baru para nerd.

Ketertarikan masyarakat terhadap kasus ini – dan perubahan persepsi pembelaan saudara laki-laki bahwa mereka dilecehkan secara seksual oleh ayah mereka – adalah fokus dari “The Menendez Brothers: Victims or Villains,” sebuah serial dokumenter baru yang tayang perdana Senin di Fox News Media . Layanan streaming Negara Fox.

“Ini adalah kasus pertama dalam sejarah media Amerika yang lebih dari sekadar berita hukum,” kata Jonathan Towers, wakil presiden pembangunan Fox Nation, dalam sebuah wawancara. “Itu adalah salah satu bentuk hiburan.”

Perpaduan yang kuat antara kasus disfungsi keluarga, uang, dan kekerasan telah menjadikannya subjek dari dua film yang dibuat untuk TV, serial Netflix mendatang dari produser Hollywood Ryan Murphy, dan sejumlah film dokumenter selama bertahun-tahun.

Sangat mudah untuk memahami selera masyarakat yang tak terpuaskan terhadap cerita tentang saudara-saudaranya.

Saat memasuki ruang tamu rumah keluarga Elm Drive pada tanggal 20 Agustus 1989, saudara-saudara menembakkan senapan ukuran 12 beberapa kali ke orang tua mereka, menciptakan TKP berlumuran darah yang bahkan Sam Peckinpah pun akan memalingkan muka.

Setelah memberi tahu polisi bahwa orang tua mereka telah dibunuh, saudara-saudara tersebut menghabiskan sejumlah besar uang sebelum mereka ditangkap karena kejahatan tersebut. Dalam persidangan mereka, tim pembela mengatakan mereka dipaksa membunuh setelah bertahun-tahun dianiaya secara fisik dan seksual oleh ayah mereka.

Sidang pertama mereka pada tahun 1993 berakhir dengan hukuman gantung juri. Mereka diadili ulang dan dihukum pada tahun 1996 dan menjalani hukuman seumur hidup tanpa pembebasan bersyarat di Lembaga Pemasyarakatan Richard J. Donovan di San Diego.

Sidang pertama Menendez berlangsung ketika kamera ruang sidang masih baru dan televisi kabel sedang naik daun. Video ruang sidang menjadi program untuk Court TV, salah satu jaringan tanda tangan awal dari dunia multisaluran yang kemudian berkembang.

Alih-alih sketsa atau laporan cetak dan televisi, pemirsa melihat sistem peradilan pidana terjadi secara real time. Gabungan pengalaman dalam mengamati prosedur membuat Menendez bersaudara ada di mana-mana. Setiap ekspresi wajah diperiksa dengan cermat. “Korban atau Penjahat,” yang diproduksi oleh Pilgrim Media Group yang berbasis di Los Angeles, direkam dengan lusinan klip video lama.

Para penumpang Los Angeles mendengar pembawa acara radio KFI John Kobelt dan Ken Shiambo berbicara setiap hari tentang topik ini. Berita jaringan dan acara tabloid seperti “A Current Affair” memuat beritanya setiap malam. Tempat-tempat yang lebih tinggi seperti acara bincang-bincang PBS Charlie Rose dan “Nightline” ABC dengan Ted Koppel juga telah digunakan.

Menendez Brothers membuka jalan bagi kisah hukum aktor OJ Simpson langsung dari Los Angeles yang dimulai pada tahun 1994. Pengadilan aktor dan mantan bintang sepak bola atas pembunuhan istrinya, Nicole Brown Smith, dan pacarnya, Ron Goldman, adalah seorang sidang di televisi. Peringkat tersebut memberikan pukulan telak bagi sinetron jaringan siang hari yang tidak akan pernah bisa mereka pulihkan.

Kisah kriminal nyata dan kasus pengadilan menjadi sumber utama majalah berita jaringan seperti “Dateline” dan “48 Hours.” Program-program ini telah berkembang biak di jaringan kabel khusus seperti “Injections Discovery”, platform streaming yang tersedia, dan berfungsi sebagai pendorong besar untuk podcast seperti “Crime Junkie” karya Ashley Flowers.

Fox News Media yang dikendalikan keluarga Murdoch telah beralih ke kejahatan nyata untuk membangun bisnis streaming Fox Nation-nya. Platform tersebut, yang memiliki 2 juta pelanggan berbayar, menyediakan film dokumenter investigasi yang dapat menarik pemirsa yang lebih muda dibandingkan saluran berita perusahaan yang cenderung konservatif.

Namun aspek yang paling mengejutkan dari Korban atau Penjahat adalah betapa menggelikannya Menendez Bersaudara. Mereka digambarkan dalam sketsa di “Saturday Night Live” dan dipalsukan oleh Jay Leno di “The Tonight Show.” (Kedua pertunjukan tersebut memparodikan persidangan Simpson, dan Leno juga menampilkan rombongan tari yang mirip dengan Hakim Lance Ito.)

“Sungguh menakjubkan melihat komedi pada saat itu,” kata Towers. “Itu tidak akan terjadi hari ini.”

“Korban atau Penjahat” mengkaji bagaimana hiruk pikuk media seputar Menendez bersaudara telah menyusup ke persepsi publik mengenai kasus tersebut. Beberapa pakar dan kritikus hukum menyebut pembelaan mereka sebagai “alasan penyalahgunaan.”

“Apakah kita akan mengganti acara bincang-bincang dengan belas kasih terhadap hukum pidana kita?” Koppel bertanya kepada pemirsa “Nightline”.

Film dokumenter ini juga mengupas bagaimana ejekan yang dialami juri dan jaksa pasca pembatalan sidang mempengaruhi sidang kedua yang berakhir dengan hukuman. Proses terbaru ini tidak disiarkan di televisi.

Namun pemahaman masyarakat mengenai trauma yang diakibatkan oleh pelecehan seksual terhadap anak, termasuk di kalangan laki-laki, telah berkembang selama bertahun-tahun. Berbagai kasus pelecehan anak oleh anggota Gereja Katolik, persidangan pelatih Penn State Jerry Sandusky, dan aktor yang angkat bicara tentang pelecehan telah mengubah pembicaraan yang sebelumnya dianggap tabu.

Komedian dan aktris Rosie O’Donnell, korban pelecehan seksual, muncul dalam film “Victims or Villains” sebagai pembela saudara-saudara dan validitas klaim mereka. Dia bergabung dengan sejumlah besar pengguna media sosial muda yang menemukan kasus tersebut.

Selama penutupan akibat COVID-19, versi Court TV saat ini – jaringan digital over-the-air milik Scripps – menyiarkan seluruh persidangan Menendez; Ini juga tersedia melalui streaming langsung.

Pemirsa mengikuti para tawanan dan banyak yang menggunakan TikTok untuk menyatakan dukungan mereka terhadap saudara kandung tersebut dan mengklaim bahwa pelecehan mendorong mereka untuk membunuh.

Pergeseran sentimen publik terjadi ketika tim hukum Menendez bersaudara saat ini mengupayakan sidang baru berdasarkan bukti yang ditemukan baru-baru ini yang menunjukkan bahwa ayah mereka juga melakukan pelecehan terhadap Roy Rosselló, ketika penyanyi tersebut masih menjadi anggota boy band Menudo yang berusia 14 tahun. .

Pengacara Menendez berpendapat bahwa bukti baru ini mendukung klaim kedua bersaudara tersebut dan mendukung argumen bahwa mereka seharusnya dihukum karena pembunuhan tidak disengaja, bukan pembunuhan tingkat pertama.

Masih ada pihak yang skeptis. Pam Bozanich, anggota tim jaksa wilayah Los Angeles dalam persidangan pertama Menendez, telah melakukan 14 wawancara dokumenter selama bertahun-tahun. Dalam “Korban atau Penjahat”, dia masih bersikeras bahwa saudara laki-lakinya mengarang cerita tentang pelecehan ayah mereka.

“Fakta-fakta dalam kasus ini tidak dapat dibantah,” kata Bozanich. “Kecuali cerita tentang Jose yang menjadi seorang pedofil.”

Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here