Mereka memiliki tiga mantan pemain paling berharga di jajaran teratas mereka.

Mereka menghabiskan lebih dari $500 juta untuk membangun kembali staf baru.

Mereka difavoritkan untuk memenangkan kejuaraan tahun ini, jika tidak beberapa kali lagi di musim berikutnya.

Mereka tahu apa yang diharapkan – dan yang sama pentingnya, mereka tahu konsekuensi yang timbul jika terjadi kegagalan.

“Jika Dodgers tidak memenangkan Seri Dunia,” kata manajer Dave Roberts, “Saya pikir kita semua akan merasa gagal mencapai tujuan kita.”

Ini bukanlah hal baru bagi Roberts dan timnya. Di hampir setiap musim dalam dekade terakhir, Seri Dunia atau kegagalan telah menjadi standarnya.

Dan pada suatu kesempatan, mereka berhasil melakukan hal tersebut, di musim 2020 yang dipersingkat karena pandemi dan semakin kehilangan kehebatannya (dan, bagi sebagian orang di olahraga ini, legitimasinya) semakin lama satu-satunya kemenangan terakhir mereka bertahan.

Namun setelah mengalami kekecewaan di bulan Oktober, mereka menemukan cara untuk berkumpul kembali, mengisi ulang roster mereka, dan tetap kompetitif secara konsisten — menjadi tipe tujuan yang ingin didapatkan oleh agen bebas papan atas seperti Shohei Ohtani.

Namun, apa yang berbeda sekarang, setelah Dodgers menghabiskan $1,2 miliar di luar musim ini, dan dengan bintang inti Ohtani, Freddie Freeman, dan Mookie Betts semuanya berada di puncaknya: Dodgers memiliki jendela kejuaraan terbesar dalam sejarah mereka. Kenangan terakhir.

Kebutuhan mendesak untuk menang tetap tidak berubah.

Namun konsekuensi dari kegagalan – tidak pernah mencapai “era keemasan” bisbol Dodgers yang telah lama diimpikan oleh Presiden Operasi Bisbol Andrew Friedman dan anggota organisasi lainnya – dapat meningkat secara dramatis.

Pertimbangkan ini: Empat tahun dari sekarang, Ohtani akan berusia 33 tahun, Tyler Glasnow akan berusia 34 tahun, Betts akan berusia 35 tahun, dan Freeman akan menjadi pemain bebas berusia 38 tahun. Di antara ketiga pemain yang ditandatangani – ditambah Yoshinobu Yamamoto, yang akan berusia 29 tahun – Dodgers akan dikenakan pajak barang mewah sebesar $130 juta. Jika salah satu dari bagian-bagian penting ini menurun secara signifikan, seperti yang dialami banyak pemain di usia pertengahan 30-an atau lebih, tim akan mengalami leverage finansial sehingga bahkan gaji sebesar Guggenheim pun mungkin akan mengalami kesulitan dalam melakukan navigasi.

Shohei Ohtani menghadapi San Diego Padres pada pertandingan pembuka musim Dodgers di Korea Selatan pada hari Rabu.

(Lee Jin-man/Pers Terkait)

Untuk mencapai apa yang disebut sebagai era keemasan sejarah waralaba, kemungkinan besar dibutuhkan banyak karier (jamak, seperti yang ditargetkan Ohtani dalam pernyataannya setelah menandatangani kontrak senilai $700 juta pada bulan Desember).

Dengan cara yang belum pernah terlihat sebelumnya, Dodgers mendorong chip mereka ke tengah meja. Kini, mereka akan menantikan kartu yang akan dibagikan kepada mereka.

“Saya tidak akan mendefinisikannya sebagai melakukan segalanya,” kata manajer umum Brandon Gomez. “Karena menurut saya kami masih punya banyak opsi untuk terus menambah pemain, membawa pemain melalui sistem pengembangan untuk berkontribusi di level berbeda, dan menyelesaikan semuanya tepat waktu.

“Tujuannya bukan untuk melakukan banyak hal dan kemudian jatuh ke jurang, kan? Seperti yang terjadi pada banyak tim pasar besar.

Pada saat yang sama, Gomez mengakui bahwa tingkat pengeluaran dan kekuatan bintang yang diperoleh Dodgers di luar musim ini membawa tingkat tekanan baru. Perspektif jenis baru.

“Jelas semuanya dilebih-lebihkan,” katanya.

Bahkan saat memegang tangan terbaik dalam bisbol, masalah tak terduga selalu mengancam untuk muncul. Dan hanya butuh dua pertandingan untuk mengingatkan Dodgers, saat mereka membagi seri pembuka musim mereka melawan San Diego Padres di Korea Selatan.

Yamamoto, pemain luar Jepang berusia 25 tahun yang menandatangani kontrak terbesar oleh pemain mana pun di luar Ohtani, terkena pukulan dalam debutnya di lima inning, memperkuat pertanyaan tentang kemampuannya untuk berkembang di turnamen besar.

Pemain luar Dodgers Yoshinobu Yamamoto berjuang keras dalam debut liga utamanya melawan San Diego Padres.

Starter Dodgers Yoshinobu Yamamoto berjuang dalam debut liga utamanya melawan San Diego Padres pada hari Kamis.

(Ahn Young-joon/Pers Terkait)

Sementara itu, Ohtani mendapati dirinya terlibat dalam dugaan skandal perjudian. Menurut perwakilannya, dia adalah korban “pencurian besar-besaran” di tangan penerjemahnya, Ibe Mizuhara, yang dipecat oleh Dodgers. Namun dengan Ohtani yang tetap diam, pertanyaan yang belum terjawab dan spekulasi industri telah memberikan setidaknya satu awan gelap pada musim ini.

MLB mengumumkan pada hari Jumat bahwa mereka telah membuka penyelidikan atas tuduhan seputar Ohtani dan Mizuhara.

“Seperti itulah adanya,” kata Bates. “Saya harap Shaw melakukannya dengan baik, tetapi pada akhirnya Anda harus memastikan kami mengurus bisnis Anda.”

Faktanya, kembali ke awal musim semi, ketika kehadiran media dan sorotan publik meningkat pada mereka, itulah satu-satunya fokus Dodgers.

Pemblokiran kebisingan. Saling mendorong di belakang layar. Mereka menerima tekanan, ekspektasi, dan peluang untuk memenangkan gelar yang dibebankan kepada mereka.

Itulah yang berulang kali dipuji Roberts menjelang musim ini — mulai dari cara Betts dan Gavin Lux menangani pergantian pertahanan di akhir musim semi, hingga upaya tak kenal lelah yang dilakukan staf pelempar selama kamp padat, hingga sikap berpikiran terbuka. seluruh roster mencapai titik awal yang baik untuk musim ini di belahan dunia lain.

“Orang-orang kami sangat memiliki motivasi diri,” kata Roberts.

Baseman ketiga Max Muncy mengambil sentimen itu selangkah lebih maju.

“Saya tidak tahu apakah itu karena pelatihan musim semi yang singkat atau apa, tapi semua orang merasa seperti kami sedang menjalankan misi tahun ini,” katanya. “Ada lebih banyak penekanan pada persiapan diri kita sendiri. Musim semi ini adalah musim semi di mana saya melihat semua orang keluar dan melakukan pekerjaan mereka. … Itu menyenangkan. Itu bagus. Semua orang menyerang semua orang.”

Tim menyambut baik semua perhatian baru ini, kata Freeman, saat dia duduk di samping dua rekan pemenang MVP – dan di depan ratusan reporter dan fotografer – dalam sebuah pertemuan. Pembukaan konferensi pers Untuk serial Seoul minggu lalu.

“Kalau ini terjadi, berarti ada sesuatu yang menarik terjadi selama liburan,” ujarnya.

Namun, agar optimisme Dodgers terwujud, mereka memerlukan beberapa bagian agar bisa diterapkan.

Pemain luar Dodgers Bobby Miller melempar bola saat pertandingan eksibisi melawan Tim Korea pada 18 Maret.

Pemain luar Dodgers Bobby Miller melempar bola saat pertandingan eksibisi melawan Tim Korea pada 18 Maret.

(Lee Jin-man/Pers Terkait)

Di atas gundukan, Glasnow dan Yamamoto tidak hanya akan diandalkan sebagai andalan — setidaknya dalam waktu dekat, sampai bintang-bintang yang cedera termasuk Walker Buehler dan Clayton Kershaw dapat kembali dari operasi besar — ​​​​tetapi pemain yang lebih muda seperti Bobby Miller, Gavin Stone, dan Emmitt akan melakukannya juga dipanggil Sheehan (saat dia kembali dari cederanya) untuk memberikan kedalaman yang konsisten.

Perhitungan serupa berlaku untuk pengecatan. Betts, Ohtani, Freeman dan catcher Will Smith menyediakan empat pemain terbaik yang dapat diandalkan seperti lineup mana pun dalam bisbol. Tapi, seperti yang dicontohkan oleh dua eliminasi terakhir tim pascamusim, konsistensi juga dibutuhkan dari paruh bawah — dari Muncy (baik dengan pemukul dan sarung tangan), pemain luar musim Teoscar Hernandez dan opsi harian yang lebih muda seperti Lux dan James Ottman.

Kesehatan akan sangat penting, terutama bagi pemain yang sudah kehilangan dua pemain kuncinya (Brusdar Graterol dan Blake Treinen keduanya membuka musim dengan daftar cedera).

Begitu juga dengan rasa kesepian kolektif di klub, dengan subplot skandal yang sudah mengancam untuk menguji struktur tim.

“Tim ini telah melalui banyak hal, dalam hal pemain kunci selama bertahun-tahun,” kata Roberts setelah kekalahan hari Kamis dari Padres.

Namun satu hal yang belum mereka lakukan adalah menerjemahkan bakat dan pengalaman itu ke dalam lebih dari 60 pertandingan turnamen.

Berkat offseason yang luar biasa, mereka harus siap memperbaikinya tahun ini, dan dalam beberapa tahun mendatang

Jendela dinasti telah dibuka paksa. Mereka hanya punya waktu lama sebelum ditutup.

Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here