OAKLAND — Tim Smith ingin tahu dia tidak menangis. Tidak ada tangisan dalam bisbol, tegasnya sambil menyeka air matanya.

Tim sudah setahun tidak bertemu putranya, sejak operasi jantung serius, dan sejak Kid Smith memasukkan dirinya ke dalam radar Cleveland Guardians. Sampai Thiem berdiri di samping Kidd pada hari Rabu, antara logo Hari Pembukaan dan garis base pertama di Stadion Oakland, reuni sepertinya masih jauh.

Kidd tidak dapat pulang ke British Columbia. Tim tidak bisa bepergian sama sekali. Tidak ada yang yakin mereka akan berada di Auckland untuk pertandingan pembuka musim Guardians.

Kidd membutuhkan persetujuan dari kantor depan Guardian. Tim membutuhkan persetujuan ahli jantung.

Pada hari Rabu, mereka bersatu kembali di stadion Liga Utama. Pada hari Sabtu, dengan orang tua dan saudara kandungnya duduk 13 baris di belakang ruang istirahat tim tamu saat Guardians menang 12-3 atas Atletik, Kidd melakukan debutnya yang paling berkesan.

“Hal-hal yang terjadi sungguh gila,” kata Tim.

The Guardians membagikan rencana mereka untuk Cade lima hari sebelum pembuka musim. Mereka akan finis terakhir di bullpen selama mereka tidak dipotong oleh tim lain di akhir perkemahan. Ini bukanlah dakwaan terhadap Kidd, yang memiliki musim semi yang mengesankan dan, terlepas dari tugasnya di Hari Pembukaan, bertekad untuk berkontribusi di liga besar sepanjang tahun.


Cade Smith melakukan lima pukulan dalam dua babak tanpa gol dalam debut liga utamanya. (Russell Lee/Penjaga Cleveland)

Namun, cedera telah merusak susunan pemain Cleveland musim semi ini, dan Kidd dapat menawarkan fleksibilitas kepada klub sebagai anggota dari daftar 40 pemain dengan opsi liga kecil.

Dia bepergian bersama tim ke Oakland sementara mereka memeriksa kabel pelepasan. Dia bersikeras bahwa pembersih menu tidak membuatnya merasa cemas. Itu di luar kendalinya, dan manajer Steven Vogt akan memberinya kabar terbaru setiap hari, meskipun beritanya sedikit.

Sampai klub secara resmi menyelesaikan daftar 26 pemainnya pada Kamis pagi, dengan Kidd bermain kartu dengan saudara-saudaranya, dia tidak 100 persen yakin akan memulai musim di liga-liga besar. Kidd mengabaikan lima harinya dalam daftar, tetapi Tim menggambarkan ketidakjelasan itu sebagai “menegangkan”.

Keluarga Smith juga telah memesan penerbangan ke Auckland, tetapi Tim tidak mendapat izin untuk melakukan perjalanan hingga Selasa sore. Orang tua Kidd telah merencanakan untuk mengunjunginya pada bulan Agustus lalu di Columbus, di mana ia mengajukan tawaran untuk afiliasi Triple-A Guardians. Namun ketika Tim pergi ke dokter pada bulan Juli, dia didesak untuk menemui ahli jantung, dan karena jadwalnya sulit, mereka harus membatalkan perjalanan untuk melihat putra mereka bermain.

Tim menghabiskan minggu pertama bulan September untuk menjalani tes di rumah sakit. Pada 19 Desember, dia menjalani operasi jantung terbuka. Dokter memindahkan katup pulmonal ke sisi aortanya dan memasang katup pulmonal lain dari donor. Dia menghabiskan lima hari di unit perawatan intensif dan lima hari lagi di rumah sakit.

Tiga bulan kemudian, masih ada beberapa penyembuhan yang harus diselesaikan. Tim memiliki visi tentang pelatihan golf dan bola basket. Namun, pertama-tama, dia ingin melihat putra sulungnya melaju dengan kecepatan 96 mph melewati pemain liga utama.

Menjelang hari pembukaan, Tim menunggu lampu hijau. Dokternya bertemu dengannya saat istirahat makan siang hari Selasa dan memberinya izin untuk bergabung dengan istri dan anak-anaknya dalam penerbangan Rabu pagi ke Bay Area.

Keluarga Smith berasal dari Abbotsford, British Columbia, sekitar satu jam di luar Vancouver. Kidd menghabiskan musim gugur, musim dingin, dan mata airnya di dalam ruangan untuk menghindari hujan dan salju yang terus-menerus. Dia bertujuan untuk melarikan diri dari cuaca buruk dan bersekolah di sekolah dengan cuaca hangat, di suatu tempat dia bisa bermain sepanjang tahun. Dia hanya mendapat satu tawaran beasiswa, dari Universitas Hawaii di Manoa, dan itu sempurna.

Cade tidak terpilih dalam draft 2020 yang dipersingkat menjadi lima putaran karena pandemi. Dia akhirnya menyusul Cleveland dan mulai mendaki sistem tersebut. Dia menikmati musim terobosan pada tahun 2022, ketika dia mencetak 99 dan membukukan ERA 2,93 dalam 61 1/3 inning di High-A Lake County dan Double-A Akron.

Pada bulan Desember tahun itu, dia melamar menjadi warga negara Amerika. Dia dilarang meninggalkan negara itu untuk memenuhi persyaratan tempat tinggalnya. Tidak ada perjalanan pulang. Tidak ada kunjungan Natal ke Abbotsford yang bersalju. Dia tidak berhenti di rumah sakit untuk memeriksa ayahnya. Tidak ada cara yang lebih baik untuk terhubung dengan keluarganya selain panggilan FaceTime.

Hal ini membuat pemulihan hubungan mereka di Colosseum semakin emosional. Setidaknya bagi Tim. Kidd mencatat betapa bersyukurnya dia atas kehadiran keluarganya, namun dia sangat realistis mengenai debut liga utamanya, meremehkan kegugupannya dan hanya mengatakan betapa “sangat menyenangkan berada di luar sana dan berada di luar sana.” di lapangan.”

“Saya tidak tahu apakah saya akan melihatnya,” kata Tim. “Dia bekerja keras. Organisasi percaya padanya. Hari pembukaan, apakah kamu bercanda?”

Setelah menyaksikan dua kemenangan pertama The Guardians dari kursi dekat bullpen tim tamu di area busuk di lapangan kanan, Cade mencetak gol di posisi terbawah keenam pada hari Sabtu, didukung oleh keunggulan memimpin Guardians yang nyaman.

Dia memukul pemukul pertama, Nick Allen, dan orang tuanya bangkit dari kursi hijau mereka. Tim, mengenakan kaus Smiths abu-abu di atas kaus, mengangkat lengan kanannya dan mengepalkan tinjunya. Pemogokan lainnya, tepuk tangan meriah lainnya dari para pendukung Kid Smith yang paling bersemangat di gedung tersebut. Lalu serangan lainnya. Dan yang lainnya dan yang lainnya.

Lima strikeout Cade memecahkan rekor franchise untuk seorang pelempar dalam debut yang tidak pernah lebih dari dua inning.

“Dia menunjukkan kepada kita mengapa dia mendapatkan tempatnya di sini,” kata Vogt.

Kidd melihat keluarganya di kursi mereka di sisi base pertama. Dia tidak terkejut ketika ditanya siapa di grup yang paling emosional dengan pencapaian tersebut.

“Mungkin ayahku,” katanya.

Tidak ada yang bisa menyalahkan Tim atau anggota keluarga Smith mana pun karena menitikkan air mata setelah perjalanan selama setahun dan seminggu penuh ketidakpastian yang berpuncak pada reuni di lapangan yang mengesankan dan penampilan yang mendominasi di atas gundukan tanah.

Keluarga Smith akan kembali ke Vancouver pada hari Minggu. Mereka akan menjemput nenek Kidd pada hari Senin dan melakukan perjalanan 2 1/2 jam ke Seattle untuk seri berikutnya, tanpa batasan perjalanan yang menghalangi menonton pertunjukan liga besar favorit mereka.

“Saya sangat emosional,” kata Tim. “Hanya angin puyuh. Saya tidak berharap berada di sini. Dia tidak tahu di mana dia akan berada. Ini gila.”

(Gambar teratas: Russell Lee/Cleveland Guardians)



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here