McDonald’s. Yoshinoya. El Polo Loco. Kaisar kecil. Panda ekspres. Taco Bell. Dan tidak ada supermarket yang terlihat.

Di sepanjang enam jalur Crenshaw Boulevard yang padat lalu lintas, pilihan tempat makan yang ditawarkan menyoroti masalah yang telah lama dihadapi Los Angeles Selatan — masalah yang bisa menjadi lebih buruk ketika upah minimum untuk pekerja makanan cepat saji dinaikkan dari $16 menjadi $20 per hari. . . 1 April.

Sekitar 40% penduduk Los Angeles Selatan tinggal di gurun makanan, menurut Food Justice Institute USC. Artinya, mereka tinggal di daerah yang tidak memiliki akses terhadap makanan sehat dan terjangkau karena tidak ada supermarket di dekatnya. Bagi banyak orang di wilayah seluas 51 mil persegi, makanan cepat saji memainkan peran utama dalam nutrisi sehari-hari. Harga tersebut kemungkinan akan menjadi lebih mahal karena jaringan restoran berencana menaikkan harga untuk mengimbangi sebagian peningkatan biaya tenaga kerja sebagai akibat dari undang-undang upah yang baru.

Duduk di dalam mobilnya di bawah bayang-bayang restoran McDonald’s di Crenshaw, Roshonda Baker marah atas kenaikan harga yang akan terjadi, yang sebagian besar diperkirakan akan terjadi pada tahun 2018. Mulai dari 4% hingga 5%.

Restoran cepat saji di Crenshaw Boulevard termasuk El Pollo Loco.

(Allen J. Chapin/Los Angeles Times)

“Saya benar-benar dapat melihat dampaknya terhadap keluarga,” kata Baker, 41 tahun, seorang perawat pasien psikiatris. “Anak-anak menginginkan junk food – mereka tidak terlalu peduli dengan makanan rumahan. Jadi… Anda harus menghadapi anak yang kesal dan tidak bisa mendapatkan makanan tersebut jika Anda tidak mampu membelinya.

Baker, yang tinggal di dekatnya, mengatakan dia tidak suka makanan cepat saji, tapi cucunya yang berusia 3 tahun – yang melompat ke pangkuannya – memakannya. “Dia suka nugget ayam,” katanya. Untuk menghemat uang, Baker berencana mencoba memberinya lebih banyak makanan rumahan. Dia membayangkan makanan cepat saji seharga $12 yang akan segera berharga $13 atau lebih. “Tidak ada keuntungan bagi konsumen,” keluhnya.

The Times menghubungi delapan jaringan restoran cepat saji, termasuk enam jaringan di Crenshaw. Beberapa menolak berkomentar, yang lain tidak menanggapi permintaan wawancara, dan beberapa memberikan pernyataan yang mengakui bahwa kenaikan harga akan segera terjadi. “Menaikkan sedikit harga menu akan memungkinkan kami untuk mendukung pewaralaba kami, yang banyak di antaranya adalah mantan karyawan yang memulai karir mereka sebagai pekerja restoran, dalam memberikan pengalaman pelanggan yang lebih baik,” kata Jack in the Box yang berbasis di San Diego dalam sebuah pernyataan.

Tidak semua orang berencana mengurangi asupan makanan cepat saji jika harga naik.

“Sejujurnya, saya tidak akan mengubah apa pun — tidak,” kata Jackie Grant, seorang pengemudi DoorDash, yang sedang mampir di Little Caesars di Crenshaw untuk membeli pizza keju untuk putranya. “Baguslah mereka menaikkan gaji mereka.”

Albertsons di Jalan Crenshaw.

Albertsons di Jalan Crenshaw.

(Allen J. Chapin/Los Angeles Times)

Orang lain yang diwawancarai mengatakan hal yang sama. Para ekonom dan pakar kesehatan masyarakat telah mencatat bahwa kebiasaan makan sulit dihilangkan dan food desert hanya menawarkan sedikit pilihan yang memungkinkan konsumen mengubah keadaan. Mereka mengatakan perusahaan makanan cepat saji sudah mahir dalam mengkalibrasi kenaikan harga agar tidak kehilangan terlalu banyak pelanggan.

“Harga adalah salah satu faktor” yang dipertimbangkan orang ketika mengevaluasi pilihan mereka, kata Kayla De La Haye, direktur University of Southern California. Institut Kesetaraan Diet. “Jika nyaman, apakah anak-anak mau makan, apakah enak – itu adalah faktor yang sangat besar juga. Di L.A. Selatan, mereka memiliki pilihan makanan yang lebih terbatas. Secara historis terdapat kurangnya investasi di komunitas mereka. Itu adalah salah satu alasan mengapa tidak ada toko kelontong.” Ini luar biasa.

Meskipun terdapat beberapa supermarket di dekat kelompok waralaba Crenshaw, makanan cepat saji mengisi kekosongan terbesar di Los Angeles Selatan. “Makanan ini tersedia dan terjangkau, jadi tidak mengherankan jika orang datang dan pergi ke sana,” kata De La Haye. Mereka mungkin bersedia membayar lebih untuk itu.

Undang-undang baru, yang berlaku untuk pewaralaba dan toko milik perusahaan, mencakup pekerja di jaringan toko Lebih dari 60 lokasi di Amerika Serikat Perusahaan makanan cepat saji juga diperkirakan akan memberhentikan pekerjanya, beralih ke otomatisasi dan mengurangi jam kerja pekerja dalam upaya membatasi kenaikan biaya yang disebabkan oleh kenaikan upah minimum.

Rata-rata restoran cepat saji “menghadapi peningkatan biaya operasional sebesar $250,000, yang mengakibatkan harga makanan tidak terjangkau bagi pelanggan, PHK, dan banyak bisnis,” kata Matt Haller, presiden International Franchise Assn., dalam sebuah pernyataan. untuk menjaga kesinambungannya. Pintu mereka terbuka.”

Tentu saja, kenaikan harga bisa saja terjadi secara berlebihan. “Jika mereka ingin menjangkau orang-orang yang paling mungkin makan di sana – [people who] “Mereka biasanya memiliki pendapatan yang lebih rendah – dan mereka tidak dapat menaikkan harga terlalu banyak,” kata Sean Hiatt, asisten profesor manajemen dan organisasi di Marshall School of Business Universitas Southern California. “Jika tidak, mereka akan berpindah ke demografi orang yang berbeda [and] Volumenya tidak ada.”

Namun David M. Smith, seorang profesor ekonomi di Graziadio School of Business Pepperdine, mengatakan kurangnya pilihan makanan di Los Angeles Selatan akan memudahkan perusahaan makanan cepat saji untuk “membebani” biaya mereka yang lebih tinggi – dengan potensi implikasi serius bagi beberapa orang. rakyat. orang orang.

“Ini berpotensi menempatkan konsumen di… area dengan risiko keuangan lebih tinggi dan risiko darurat keuangan tak terduga yang lebih besar,” katanya.

Kenaikan harga yang akan datang mencerminkan suatu paradoks di masyarakat berpendapatan rendah. Los Angeles Selatan merupakan salah satu daerah dengan konsentrasi penduduk miskin terbesar di kawasan ini, dan mereka kini diperkirakan harus mengeluarkan lebih banyak uang untuk membeli makanan. Menurut laporan tahun 2018 dari Departemen Kesehatan Masyarakat Kabupaten Los Angeles, Los Angeles Selatan adalah wilayah dengan kasus virus tertinggi. Tingkat kerawanan pangan tertinggi Di provinsi.

“Orang-orang yang membayar kenaikan gaji, paling banter, berasal dari kelas sosial ekonomi yang sama dengan orang-orang yang menerima kenaikan gaji,” kata Brian Wheaton, ekonom di Anderson School of Management UCLA. “Kemungkinannya tidak terjadi di Los Angeles Selatan [increased] Upah minimum menghasilkan manfaat redistribusi yang ingin dilihat oleh para advokat.

Lalu lintas mengalir di sepanjang Crenshaw Boulevard di persimpangan dengan Florence Street di Los Angeles Selatan.

Lalu lintas mengalir di sepanjang Crenshaw Boulevard di persimpangan dengan Florence Street di Los Angeles Selatan.

(Luis Cinco/Los Angeles Times)

Di Crenshaw, Alberto Corona melompat keluar dari mobilnya dan menuju Restoran Yoshinoya untuk menyiapkan makanan untuk cucunya, yang tidak bisa makan makanan pedas Meksiko yang disiapkan istrinya. Corona tergiur dengan kupon dari rantai. Dia mengingat dengan sedih beberapa dekade terakhir, ketika tempat-tempat seperti Yoshinoya “jauh lebih murah.”

“Ini adalah sesuatu yang tidak dapat kami kendalikan,” kata Corona, 46 tahun, yang bekerja di bidang konstruksi.

Corona mengatakan dia tidak makan banyak makanan cepat saji – dan mungkin makan lebih sedikit akibat kenaikan harga. Namun, ia lebih memilih masakan rumahan untuk istrinya.

“Ini lebih sehat dibandingkan makanan seperti ini,” katanya.

Lalu dia tersenyum dan berjalan ke arah Yoshinoya.

Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here