CLEVELAND – Donovan Mitchell bermain bersama Cavaliers, pada Jumat malam, dalam pertandingan penting di mana mereka mengalahkan Philadelphia 76ers, untuk pertama kalinya sejak 16 Maret lalu karena cedera hidung dan lutut.

Selama ketidakhadirannya, salah satu rekan setim terdekat Mitchell, Georges Niang, dan presiden Cavaliers Dan Gilbert, menyatakan keyakinannya yang besar bahwa All-Star akan menandatangani perpanjangan kontrak yang menguntungkan yang akan membuatnya tetap di Cleveland.

12 poin dan delapan assist Mitchell dalam 32 menit dalam kemenangan Cavaliers 117-114 atas Philadelphia mendahului kapasitas media pertamanya sejak dia keluar, dan juga sejak Niang dan Gilbert mengutarakannya, mereka yakin Mitchell akan tetap menjadi starter. Memadai.

“Kupikir George bilang aku akan pergi ke Mets,” kata Mitchell malu-malu. “Saya pikir hal yang paling penting bagi saya, seperti yang saya katakan sebelumnya, maksud saya jelas Anda harus mengajukan pertanyaan, tetapi fokus saya adalah ada banyak hal yang harus saya fokuskan di luar hal itu saat ini. Saya harus fokus pada diri saya sendiri, kembali ke grup ini, fokus Lewati tahap ini, dan terus bersiap ketika saatnya tiba.

“Jadi, aku akan menghadapinya jika hal itu terjadi. Aku paham kamu harus menanyakan pertanyaan itu dan aku akan memberimu jawaban yang sama.”

Ya, pada 16 Desember, Mitchell dengan hormat memotong jalur pertanyaan Atlet Tentang perpanjangan kontraknya yang akan datang, ia mengatakan: “Tugas saya adalah fokus pada hal itu,” dan “Saya tidak akan pergi ke sana dengan pertanyaan-pertanyaan itu.”

Mitchell bisa menandatangani perpanjangan hingga empat tahun dan sekitar $200 juta musim panas ini. Jika dia melakukannya, Cavaliers tahu bahwa mereka dapat terus membangun franchise terhormat menjadi pesaing juara di sekitarnya. Jika dia menolak, mereka harus mempertimbangkan untuk memperdagangkannya atau mengambil risiko kehilangan dia secara gratis pada musim panas berikutnya di agen bebas.

Secara nasional, situasi kontrak Mitchell sangat menarik, sebagian karena NBA berkembang pesat karena rumor perdagangan dan guncangan agen bebas, namun juga karena ia terikat dengan pasar besar di New York, Los Angeles, dan tempat lain dalam kesepakatan potensial.

Di Cleveland, penggemar membenci cerita ini karena a) mereka tahu kontrak Mitchell penting, dan b) mereka lelah harus melalui hal ini berkali-kali dengan LeBron James.

Namun ketika Mitchell sedang memulihkan diri dari patah hidung dan cedera lutut yang berkepanjangan, Niang dan Gilbert tidak hanya mengangkat isu tersebut kembali ke permukaan, namun menambahkan hal yang berbeda dengan berbicara begitu percaya diri sehingga Mitchell bersedia menandatangani kontrak.

Untuk lebih jelasnya, kedua pria tersebut menjawab pertanyaan dari berbagai media. Pertama, kata Niang Podcast Ryan Rossello“Dari perasaan yang saya miliki di sini dan sejak saya bersama (Mitchell di Utah) dan pengalaman di sana, saya condong ke arah (Mitchell) menjadi joki lama. Itu hanya pemikiran pribadi saya. Ini tidak ada hubungannya dengan apa yang saya lakukan.” dia akan melakukannya karena dia adalah orangnya sendiri, tapi menurutku dia sangat menikmati organisasi ini, situasi yang dia hadapi, dan bagaimana hal itu dapat terus membantu mengembangkan karirnya dan bagaimana hal itu dapat memengaruhi kemampuannya untuk menang.”

Lalu Gilbert berkata pada hari Kamis Associated Press dalam sebuah wawancara: “Kami sudah berbicara dengannya selama beberapa tahun terakhir tentang perpanjangan kontrak ini. Kami pikir dia akan memperpanjangnya. Saya pikir jika Anda mendengarkan dia berbicara, dia mencintai kota ini. Dia menyukai situasi di Cleveland karena para pemain kami masih sangat muda dan kami menyatukan bagian-bagian intinya dan jelas dialah bagiannya.” Yang terbesar.

Niang adalah rekan setim Mitchell di Utah, di mana Mitchell menandatangani kontrak lima tahun senilai $163 juta dengan Jazz pada tahun 2020. Gilbert memiliki tim yang memperdagangkan tiga pilihan putaran pertama dan beberapa pemain untuk mendapatkan Mitchell sebelum musim 2022-23. Mitchell telah memenuhi syarat perpanjangan selama beberapa bulan, dengan perpanjangan tiga tahun senilai sekitar $150 juta tersedia baginya, namun dia mengatakan dia tidak tertarik untuk menandatangani kontrak lebih awal.

Mitchell, pemain berusia 27 tahun yang telah lima kali menjadi All-Star, tidak pernah berstatus bebas transfer, dan Cavaliers mungkin perlu menunjukkan kepadanya bahwa mereka sedang bergerak menuju perebutan gelar yang sah untuk meyakinkannya agar tetap bertahan. Kemenangan tidak ada salahnya, dan uang yang bisa ia hasilkan di Cleveland lebih besar daripada yang bisa ia dapatkan di tempat lain, namun pilihannya bisa lebih dari sekedar kemenangan dan uang.

Dia sebelumnya telah menyatakan minatnya untuk bermain di pasar New York, tempat asalnya, dan mungkin saja dia memiliki minat gaya hidup di luar Cleveland. Atau dia bisa memilih untuk tetap tinggal. Intinya adalah kita tidak boleh berasumsi Cavaliers harus mencapai final konferensi untuk menentukan nasib Mitchell.

Secara statistik, dua musim terbaik yang pernah dialami Mitchell terjadi di Cleveland. Dia mencetak angka tertinggi dalam karirnya bersama Cavaliers dengan 71 poin dalam satu pertandingan musim lalu. Dia memiliki lebih banyak 40 poin dari permainan sebagai Ksatria daripada jari kakinya. Cleveland juga meningkatkan rosternya setelah kekalahan putaran pertama musim lalu, menambahkan Max Strus dan Niang.

Adapun Mitchell memiliki masalah yang lebih mendesak untuk dikhawatirkan, ya, ini adalah bulan yang buruk baginya dan tim yang sangat ingin mempertahankannya. Mitchell hanya bermain dalam tiga dari 16 pertandingan Cleveland di bulan Maret. Cavaliers mencatatkan rekor 7-9 bulan ini dan telah turun ke peringkat keempat di Timur. Mereka kembali ke posisi ketiga berkat kemenangan perpanjangan waktu San Antonio atas Knicks pada Jumat malam.

Cavalier harus memainkan pertandingan hari Jumat. Tentu saja, Sixers masih tanpa Joel Embiid, meskipun penggemar Sixers harus tahu bahwa Embiid bersama tim dalam perjalanan dua pertandingan ini. Dia semakin dekat untuk kembali dari operasi untuk memperbaiki meniskus yang robek, dan pelatihnya, Nick Nurse, mengatakan Embiid telah mencapai titik di mana dia perlu berlatih melawan banyak rekan satu tim. Cleveland membutuhkan kemenangan saat tim memulai perjalanan lima pertandingan brutal ke Pantai Barat pada hari Minggu di Denver.

Knicks hanya tertinggal setengah pertandingan dari Cavaliers, sedangkan peringkat kelima Orlando tertinggal dua setengah pertandingan. Ada sedikit ruang untuk kesalahan, dan hanya ada waktu singkat untuk membangun momentum menuju babak playoff.

Jadi, pada Jumat malam, Niang mencetak 25 poin dari bangku cadangan, dan Evan Mobley mencetak 18 dari 20 poinnya di babak kedua, termasuk lemparan tiga angka terbesar dalam karir NBA-nya dengan sisa waktu 28,2 detik yang menempatkan Cavaliers di Perkenalan selamanya.

“Saya tidak suka menunjuk pada penandatanganan dan segala sesuatu yang orang katakan tentang kemenangan, tapi ini adalah peluang membangun momentum bagi kami,” kata pelatih Cavaliers J.B. Bickerstaff.

“Kita punya banyak waktu – maksud saya, saya tidak seharusnya mengatakan banyak waktu, kita punya waktu untuk memikirkan hal ini,” kata Mitchell. “Kami mempunyai (delapan) pertandingan melawan tim-tim yang sangat bagus, dan saya pikir itu akan menguji kami pada akhirnya.

“Hal terbesarnya adalah apa yang terjadi di masa lalu, akan tetap menjadi masa lalu. Kami akan memasuki pertandingan ini, bergerak maju, bersiap untuk perjalanan ini, dan berangkat dari sana.”

Dari “sana” ke perpanjangan kontrak? Itu adalah pertanyaan yang dia tahu akan datang tetapi tidak akan terjawab sampai musim panas.

(Foto: Ken Blaze/USA Hari Ini)



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here