BUFFALO, NY — Sebagian besar dari 15,721 penggemar yang menonton pertandingan Buffalo Sabres dan New Jersey Devils pada hari Jumat bangkit dengan sisa waktu 4:51 di periode ketiga.

Skor imbang menjadi 2, dan Sabres baru saja menyelesaikan turnover paling dominan mereka dalam permainan tersebut. Connor Clifton dan Henry Jokiharjo nyaris mencetak gol. Bo Byram kemudian melepaskan tembakan kuat ke gawang dan Jordan Greenway mengembalikan bola pantul ke gawang. Kemudian Jokiharju mendapat suntikan lagi. Penjaga gawang Setan Jake Allen menghentikan ketiganya.

Dalam 29 detik, Sabre melakukan tujuh percobaan tembakan dan tiga tembakan ke gawang sebelum Setan mampu dengan putus asa membersihkan puck untuk dibekukan. Para pendekar pedang menyegel iblis dalam finalitas mereka. Mereka memenangkan pertarungan puck dan tanpa henti memasukkan puck ke gawang. Sementara para pemain New Jersey terengah-engah dan bersiap untuk pertarungan, para penggemar Buffalo mendapat tepuk tangan meriah atas apa yang baru saja mereka lihat.

“Ini sangat besar,” kata penyerang Sabres Alex Tuch. Jauh lebih mudah untuk menggulungnya selama pertarungan demi pertarungan ketika Anda memiliki banyak orang bersama Anda. Jauh lebih sulit untuk memutarnya kembali ketika penonton tenang atau mereka mencemooh Anda.

Sabre kalah dalam pertarungan tetapi mendapatkan kembali penguasaan bola. Taj Thompson sempat melepaskan tembakan ke gawang, namun masih bisa diblok. JJ Peterka kemudian memenangkan perlombaan untuk mendapatkan keping tersebut dan memberikannya kepada Rasmus Dahlin, yang kembali melepaskan tembakan ke arah gawang. Thompson akan menabrak net dan melakukan rebound di belakang Allen untuk memberi Sabre keunggulan 3-2. Keributan penonton terlihat dengan topi-topi yang jatuh ke atas es.

Bagi Thompson, itu adalah gol ketiga dari hat-trick alaminya. Zamalek tertinggal 2-0 di babak pertama. Itu sangat menjengkelkan setelah Sabre tertinggal 5-0 di kandang sendiri dari Senator Ottawa dan dicemooh pada hari Rabu. Kemudian Iblis mendapat sepasang permainan kekuasaan. Thompson mencatat bahwa itu sedikit “belati”, tapi penalti Sabres diambil. Begitu pula dengan Devon Levy, yang melakukan sejumlah penyelamatan kuat untuk menjaga defisit Buffalo menjadi dua.

Thompson memulai penguasaan bola pada detik ke-28 memasuki babak kedua ketika ia melepaskan tembakan yang melewati sarung tangan Allen. Kemudian di periode tersebut, Thompson mengalahkan sisi sarung tangan Allen dengan tembakan kuat lainnya. Pemenang pertandingan tidak cantik, tapi dia mengguncang penonton yang telah menunggu alasan untuk menjadi hidup. Sabres menambahkan dua netter kosong, termasuk permainan keempat Thompson untuk menyingkirkan Setan.

Anda mungkin mengira orang-orang di Buffalo sudah merasa muak saat ini. Sabres hampir menyelesaikan musim ke-13 berturut-turut tanpa babak playoff. Tapi Thompson menampilkan pertunjukan untuk penonton tuan rumah pada Jumat malam, dan tentu saja para penggemar meresponsnya.

“Ketika penonton Anda meningkatkan ego Anda, menurut saya itu terjadi secara tidak sadar,” kata Toch. “Orang-orang tidak begitu memahaminya, tapi ini sangat besar.”

Penggemar hoki di kota ini berbicara dengan sedih tentang bagaimana musim 2005-06 ketika Sabres mencapai Final Wilayah Timur. Penggemar jenis tertentu pasti ingat perasaan di Aud ketika Gilbert Perreault mengambil bola di belakang jaring dan mulai mendaki es.

Orang-orang ini menginginkan sesuatu yang membuat mereka merasa seperti itu lagi. Mereka sangat membutuhkan alasan untuk mencintai tim ini, meskipun 13 musim terakhir telah memberi mereka banyak alasan untuk meninggalkan olahraga ini sama sekali. Thompson bukanlah Perrault, tapi dia brilian saat berada dalam permainannya. Dia ditetapkan untuk tampil di televisi ketika dia mencetak 47 gol untuk Sabres musim lalu, tetapi hanya mencetak 26 gol musim ini setelah berjuang melawan patah tangan di awal tahun.

“Saat dia merasakannya, maksud saya dia adalah salah satu pemain terbaik di dunia,” kata Tuch. “Saya merasa dia dominan di luar sana dan mengambil kendali permainan, dan ketika Anda bermain dengan orang seperti itu, saya hanya mencoba menciptakan ruang sebanyak mungkin dan memberinya bola sebanyak mungkin. menemukan dirinya berada di slot sana untuk mendapatkan beberapa peluang kelas satu yang sangat bagus dan dia mampu “Memanfaatkannya, jadi menurut saya itu sangat besar. Jika dia terus bermain dengan kepercayaan diri itu, Anda tidak pernah tahu apa yang akan terjadi di sini .”

Ini bisa saja menjadi permainan yang tidak bernyawa. Itu adalah pertandingan ke-74 Sabre, dan secara matematis mereka berada di ambang eliminasi. Mereka tertinggal 2-0, namun alih-alih membiarkan kesalahan memburuk seperti yang mereka lakukan saat melawan Senator, Sabre malah menjauh. Ini mungkin sangat terlambat dalam klasemen, tetapi jumlah energi positif apa pun yang ada penting bagi waralaba yang telah kehilangan banyak niat baik dengan basis penggemar selama 13 musim terakhir. Energi ini penting.

“Kami membutuhkan itu,” kata Toch.

Dan tidak ada salahnya jika salah satu bintang terbesar Sabre-lah yang membuat gebrakan di antara penonton. Thompson menembak dengan kecepatan yang sama musim lalu tetapi tidak memiliki total poin yang sama untuk ditunjukkan. Dengan lebih banyak malam seperti ini yang dilakukan Thompson dan grup secara keseluruhan, musim Sabres ini bisa terlihat jauh berbeda.

“Saya merasa sepanjang musim saya mendapatkan banyak peluang besar dan mungkin saya pernah digigit ular pada saat itu dan mungkin membiarkan hal itu sedikit memengaruhi saya,” kata Thompson. “Tentu saja ketika satu atau dua orang mulai merekrut Anda, kepercayaan diri itu mulai kembali. Jadi, sangat menyenangkan memiliki pertandingan seperti itu dan mendapatkan sedikit keuntungan, dan tentu saja kemenangan adalah hal yang paling penting. Saya pikir itu membuat semua orang tertarik. ruangannya terasa nyaman.”

(Foto: Timothy T. Ludwig/USA Today)



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here