PHILADELPHIA — Terakhir kali Phillies bermain di sini, Alec Bohm menangis. Tidak mungkin untuk menekan emosi malam itu. Sejak itu para pemain menyerapnya dengan cara yang berbeda. Zach Wheeler mengatakan dia tidak pernah memikirkan hal itu selama musim dingin. “Setelah selesai, selesai,” kata Wheeler. Kiper Suarez mengaku tak bisa memendam pikiran.

“Terkadang terlintas di benak saya dan memikirkan tentang Game 7,” kata Suarez.

Selama 157 hari, game ketujuh melawan Phillies berlangsung. Reaksi Boehm paling mendalam di antara mereka yang berada di klub yang kalah pada Oktober lalu. Dia memikirkannya saat dia terlambat kembali ke Florida. Dia memikirkannya secara acak saat liburan. Dia mengerti kenapa dia menangis, dan perasaan yang sama itulah yang terus mengobarkannya. Itu sebabnya penggemar Phillies akan hidup dan mati dengan setiap sembilan inning selama enam bulan ke depan — mulai hari Jumat dengan kekalahan 9-3 dari Atlanta Braves pada Hari Pembukaan yang diselingi oleh keruntuhan bullpen.

Mereka mendambakan sesuatu yang membuat mereka merasa tak terkalahkan.

“Pikiran kalah di Game 7 tidak pernah terlintas di benak siapa pun,” kata Bohm musim semi ini. “Sepertinya ini bukan sebuah pilihan atau kemungkinan, bahwa kami akan kalah.”

Banyak pria yang berada di ruangan itu pada pertandingan kejuaraan Phillies 157 hari lalu berkumpul pada Jumat sore untuk mengalami semuanya lagi. Ada kemegahan dan keadaan, tapi tidak ada yang berlebihan. Phillies telah berbicara selama berminggu-minggu tentang urusan yang belum selesai, sebuah konsep yang luhur, tetapi dapat menyemangati tim.

Mereka memiliki urusan yang belum selesai untuk memulai tahun 2023 karena mereka mencicipi World Series pada tahun 2022 dan kalah. Itu berbeda. Mereka tidak menyangka akan berada di sana. Mereka berharap untuk memenangkan Game 7 Seri Kejuaraan Liga Nasional melawan Arizona Diamondbacks. Mereka mengharapkan awal yang lebih baik pada tahun 2024. Mereka berharap untuk tetap berada dalam perlombaan divisi dan berharap menjadi tim terakhir yang bertahan di bulan Oktober.

“Ini musim yang panjang,” kata Wheeler. “Kami akan kembali ke jalur yang benar dan berangkat.”

Spencer Stryder melemparkan fastball 99 mph dan memasukkan curveball baru ke dalam campuran. Tapi Brandon Marsh melakukan pukulan cepat untuk homer dua kali. Strider dieksekusi setelah hanya lima putaran. Wheeler melakukan enam babak tanpa gol. Itu sempurna. Beginilah cara Phillies memulai pencarian penebusan mereka — sebuah kemenangan yang memenuhi semua gambaran tentang bagaimana tahun 2023 akan berakhir dan bagaimana mereka dapat mengejar pembawa standar di NL East.

Phillies kemudian membutuhkan 54 lemparan untuk mencetak tiga run pada inning kedelapan. Itu dingin. Saat itu berangin. Segalanya tidak berjalan sesuai keinginan mereka.

Tapi Phillies kembali.

“Sebenarnya, menurutku itu indah sekali,” kata Kyle Schwarber. “Jangan salah paham, ada angin dan sejenisnya. Tapi begitu ia mulai bergerak dan matahari ada di sana, rasanya menyenangkan.


Tim menetapkan garis dasar selama upacara sebelum pertandingan pada hari pembukaan. (Bill Streicher/AS Hari Ini)

Keseluruhan proyek ini dibangun atas dasar harapan dan kepercayaan. Phillies menderita salah satu kekalahan paling menyakitkan dalam beberapa tahun terakhir pada bulan Oktober lalu, dan dalam keadaan yang berbeda, hal itu bisa menjadi dorongan untuk perubahan besar. Dave Dombrowski, eksekutif veteran yang ditugasi mengawasi kebangkitan waralaba, tidak takut untuk melakukan transaksi. Itu tetap menganggur hampir sepanjang musim dingin.

Itu adalah mosi percaya yang kuat terhadap apa yang telah dibangun Phillies. Oleh karena itu, mereka akan hidup dan mati bersama kelompok ini. Mereka akan mempercayai manajer yang mencetak ace 89 poin pada 29 Maret, karena tidak ada gunanya mengambil risiko pada 29 Maret. Mereka akan mengandalkan permainan yang penuh dengan pelempar pukulan keras yang terkadang tidak bisa memukul. Mereka akan melakukan serangan boom atau bust.

Mereka akan terus ada dalam hubungan aneh dengan para Pemberani, dengan masing-masing pihak mengejar sesuatu yang dimiliki pihak lain. Itu tidak selalu terbatas pada seri lima pertandingan di bulan Oktober. Pembuat jadwal telah memutuskan seri pembuka Phillies-Braves jauh sebelum mereka bertemu di Seri Divisi Liga Nasional Oktober lalu, tapi itu terlalu sempurna. Para penggemar menyanyikan Strider. The Braves mengambil peran penjahat selama perkenalan sebelum pertandingan.

“Saya suka bermain di sini,” kata Strider. “Ini adalah tempat yang menyenangkan untuk bermain. Mereka memiliki penggemar yang bersemangat, tim yang bagus di sisi lain lapangan, dan itu biasanya menghasilkan pertandingan yang menghibur.

Perasaan itu saling menguntungkan.

“Ada tim yang sangat bagus di sana,” kata Bryce Harper. “Tetapi, Anda tahu, kami juga tim yang sangat bagus. Hari ini kami berada dalam posisi untuk unggul 1-0 dan kami tidak melakukannya.”


Zack Wheeler melakukan enam inning tanpa gol dan mencetak lima inning di awal Hari Pembukaan pertamanya. (Bill Streicher/AS Hari Ini)

Wheeler adalah segalanya yang diinginkan Phillies. Dia menjadi pemain Phillies ketiga dalam 40 tahun terakhir yang melakukan enam inning penutupan pada Hari Pembukaan. Roy Halladay melakukannya pada tahun 2012. Curt Schilling melakukannya pada tahun 1997 dan 1998. Setiap kali, pelempar ini melakukan delapan babak. Ini adalah permainan yang berbeda sekarang; Tidak ada yang akan menyalahkan Phillies karena memprioritaskan jangka panjang dengan Wheeler.

Inning ketujuh yang lebih bersih dari Wheeler menggantikan Matt Stram dan Jeff Hoffman mungkin akan membuat segalanya lebih mudah bagi Jose Alvarado di kemudian hari. Mungkin itu tidak masalah. Alvarado tidak bisa merasakan apa pun. Dia mengizinkan lima perolehan untuk pertama kalinya dalam lima tahun.

Alvarado tidak mengizinkan pick putaran kelima yang dia ambil pada tahun 2023 hingga 29 Agustus. Phillies tidak mengizinkan tujuh run dalam satu inning sejak itu. Pertandingan James Norwood Pada tahun 2022.

“Ini bisbol,” kata Alvarado. “tidak ada alasan.”


Phillies bullpen mewarisi keunggulan 2-0. Namun Jose Alvarado dan rekan satu timnya memainkan permainan mimpi buruk. (Bill Streicher/AS Hari Ini)

Bulan April dan Mei akan menjadi latihan untuk menyeimbangkan harapan dan keyakinan tersebut. Phillies telah membuktikan dalam dua musim terakhir bahwa tidak masalah bagaimana Anda bermain di awal musim. Tidak diragukan lagi, mereka mempersulit diri mereka sendiri untuk mencapai musim-musim tersebut. Sekarang, ada ekspektasi, dan ini penting. Segmentasi itu penting. Tapi tidak ada yang terlalu penting di bulan April atau Mei. Semua orang mengatakan hal itu pada diri mereka sendiri, dan kemudian Brandon Marsh berlari mengelilingi pangkalan dengan dua homer yang berlari, dan perasaan itu datang kembali.

“Anda merasa cukup baik dengan bullpen yang kami miliki,” kata manajer Rob Thompson. “Itu tidak terjadi seperti itu.”

Itu tidak berjalan seperti yang diimpikan Phillies pada Oktober lalu. Itu adalah sebuah pelajaran, seperti yang dikatakan banyak orang di klub pada musim semi ini, untuk tidak menganggap hal ini terlalu serius. Saya mempermalukan mereka. Saya memotivasi mereka.

“Ini saatnya melupakannya dan memenangkannya selama ini,” kata Suarez.

Kali ini, setelah kekalahan Phillies pada hari Jumat, mereka tahu ada pertandingan lain besok.

(Foto teratas oleh Brandon Marsh: Matt Slocum/The Associated Press)



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here