Dia memberikan tanda seru terakhir dan JuJu Watkins akhirnya bisa santai. Bintang mahasiswa baru USC itu tersenyum dan menggelengkan kepalanya saat dia mundur dari pertahanan. Itu tidak akan ditolak.

Watkins mengirim Trojans ke Sweet 16 pertama mereka sejak 1994, mencetak 28 poin dalam kemenangan unggulan teratas USC 73-55 atas unggulan No. 8 Kansas di putaran kedua Turnamen NCAA Wilayah Portland 3 pada Senin malam di Galen Center.

Transfer lulusan Mackenzie Forbes memberikan kembang api dari jarak tiga poin dengan enam dari 20 poinnya. Setelah Forbes melakukan pukulan ketiga untuk membuat USC unggul 12 dengan waktu tersisa 7:09 di urutan ketiga, band USC meneriakkan: “Kami ingin Baylor! Kami ingin Baylor!”

Trojans akan menghadapi unggulan kelima Bears di semifinal regional di Portland, Oregon, setelah Baylor mengalahkan peringkat keempat Virginia Tech 75-72 di putaran kedua pada hari Minggu.

Namun Kansas tidak membiarkan prediksi band tersebut menjadi kenyataan begitu saja. Jayhawks, yang bangkit dari defisit 10 poin pada kuarter keempat di babak pertama untuk mengalahkan Michigan dalam perpanjangan waktu, memangkas keunggulan USC menjadi satu poin dengan sisa waktu 1:20 di kuarter ketiga.

Center Kansas Danai Papadopoulou mencoba menghidupkan center USC Raya Marshall selama babak pertama pada hari Senin.

(Ashley Landis/Pers Terkait)

Dengan guratan merah cerah di pipi kanannya, Watkins merespons dengan tenang. Mahasiswa baru mencetak lima poin dalam laju 6-0 USC untuk mengakhiri kuarter ketiga. Guard Kayla Padilla memperpanjang babak pertama dengan melakukan pukulan tiga pada penguasaan bola pertama USC di kuarter keempat dan kemudian Watkins memberikan pukulan knockout dengan memberikan umpan tanpa melihat ke Kaitlyn Davis untuk melakukan layup dengan sisa waktu 6:12 untuk membuat Trojan unggul. 14.

Remaja berusia 18 tahun itu melambaikan kedua tangannya ke arah penonton. Tentu saja, para penggemar merespons dengan memberikan tepuk tangan kepada tim.

Penyerang Clarice Akunuwafo menyematkan pertahanan USC di dalam melawan bintang Kansas Tyana Jackson. Sementara Jackson mengumpulkan 18 rebound, pencetak gol terbanyak kedua tim menahan diri dengan 10 poin dari tujuh tembakan dari 19. Aknuwafo, dari Rolling Hills Prep, menyumbang lima poin, sembilan rebound, enam blok dan tiga steal.

Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here