Hanya beberapa bulan setelah para pemimpin kota merundingkan kenaikan gaji bagi petugas polisi dan pegawai sipil yang melanggar anggaran, konsultan keuangan Los Angeles memperingatkan bahwa kota tersebut harus membekukan beberapa perekrutan, memotong layanan, menunda proyek konstruksi dan menaikkan biaya selama tahun depan.

Semua hal ini tidak mengejutkan bagi Walikota Karen Bass dan anggota Dewan Kota, yang mengetahui bahwa akan ada konsekuensi finansial jika mereka mendukung kenaikan upah, karena mengetahui bahwa pertumbuhan pendapatan kota sedang lesu.

Faktanya, tiga anggota dewan – Eunice Hernandez, Hugo Soto Martinez, dan Natia Raman – memberikan suara menentang kontrak polisi musim panas lalu, dengan alasan bahwa biaya $1 miliar selama empat tahun akan menguras uang dari layanan kota lainnya, seperti penerangan jalan, perbaikan trotoar. , Inspeksi gedung dan alternatif respons polisi. Tampaknya kekhawatiran mereka memang benar.

Pilihan yang diambil oleh walikota dan dewan kota ini berarti mereka harus memanfaatkan dana cadangan kota, menyisakan cadangan uang tunai yang lebih kecil untuk krisis atau resesi berikutnya, dan membuat pilihan sulit mengenai biaya mana yang harus dinaikkan dan layanan mana yang harus dipotong untuk menyeimbangkan anggaran. Anggaran dimulai pada bulan Juli.

Masih belum jelas bagaimana hal ini akan berdampak pada penduduk Los Angeles, namun Pejabat Administrasi Kota Matt Szabo telah merekomendasikan kota tersebut untuk menghilangkan 2.000 posisi kosong, yang akan mengurangi sebagian besar lowongan sipil yang dibayar oleh dana umum. Hal ini akan membatasi kemampuan kota untuk memperluas program atau mendukung layanan yang sudah terhambat oleh kekurangan staf. Pemotongan tersebut dapat berdampak pada lembaga-lembaga yang menangani perencanaan kota, pemeliharaan taman, teknik, pemeliharaan bangunan kota dan pengembangan pemuda, koresponden Times David Zaniser Ditulis pada bulan Januari.

Tidak harus seperti ini. Selama bertahun-tahun, para pemimpin kota gagal mengatasi situasi yang sedang berlangsung Defisit strukturalIni adalah kesenjangan antara apa yang diterima kota dalam bentuk pajak dan biaya dan apa yang dibayarkan kota, sebagian besar dalam bentuk gaji. Mereka menutupi defisit dengan trik sementara, seperti membiarkan lapangan kerja kosong, menunda reformasi, dan membelanjakan dana cadangan. Dampaknya adalah Los Angeles belum cukup lama memiliki kondisi keuangan yang stabil untuk melakukan investasi berkelanjutan yang pada akhirnya akan meningkatkan layanan kota, seperti mengganti sistem komputer yang sudah tua, memodernisasi fasilitas yang sudah tua, serta memelihara dan memperbaiki jalan dan trotoar.

Kontrak sipil, yang mendapat dukungan Bass dan diharapkan segera disetujui oleh Dewan Kota, mencakup kenaikan lebih dari 24% selama lima tahun dan kemungkinan akan melebihi $100 juta pada tahun fiskal berikutnya yang dimulai 1 Juli. Mirip dengan yang disetujui pada tahun 2007 yang berkontribusi terhadap krisis anggaran kota selama Resesi Hebat.

Tentu saja pemerintah kota harus menawarkan upah yang kompetitif untuk menarik dan mempertahankan pekerja. Namun mereka juga perlu terus memberikan layanan dasar, seperti pengumpulan sampah, pemeliharaan jalan, dan keselamatan publik. Ketika para pemimpin kota bergulat dengan kekurangan anggaran yang mereka bantu ciptakan, mereka harus jujur ​​kepada para pekerja dan penduduk tentang apa yang mampu dibiayai oleh kota tersebut dan memfokuskan pemotongan pada program dan layanan yang terdesentralisasi – dan tentu saja tidak melakukan pemotongan anggaran secara menyeluruh atau memulai program baru. sampai kota stabil secara finansial.

Sangat mengecewakan bahwa kantor Bass meremehkan dampak pemotongan dan tantangan ke depan. “Ekspektasi bahwa layanan kota tidak mungkin terlaksana karena tidak mengisi posisi-posisi yang sudah kosong, beberapa di antaranya telah kosong selama bertahun-tahun, adalah salah,” kata Wakil Walikota Bidang Komunikasi Zach Seidel dalam sebuah pernyataan. “Kota ini dapat menyeimbangkan anggaran, terus menyediakan layanan penting dan memberikan upah yang layak bagi para pekerjanya.”

Namun anggota Dewan Kota lainnya lebih pesimistis. Pembekuan perekrutan “akan berarti tekanan terus-menerus pada layanan garis depan dan dukungan dari layanan hewan hingga pekerjaan umum,” kata pengawas keuangan kota. Kata Kenneth Mejia dalam surat itu Kepada Walikota dan Dewan. kata Szabo minggu lalu Menyeimbangkan anggaran tahun 2024-2025 “akan berdampak besar pada operasional departemen dan kemampuannya mencapai tujuan pemberian layanan.” Laporannya juga mendesak para pemimpin kota untuk mempertimbangkan kenaikan biaya pengumpulan sampah, layanan sanitasi dan penerangan jalan agar dapat memulihkan lebih banyak biaya yang ditanggung warga.

Ada pilihan sulit di depan kita. Dan Bass serta dewan kota tidak bisa lepas dari kenyataan bahwa keputusan mereka di masa lalu telah menyebabkan masa depan yang berbahaya ini – dan bahwa penduduk Los Angeles kemungkinan besar akan diminta untuk membayar lebih banyak biaya dan menerima lebih sedikit layanan.

Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here