KANSAS CITY, Mo. — Byron Buxton sangat menikmati kembalinya ke lapangan sehingga dia hampir mengirimkan lemparan pemanasan melalui pos pada inning pertamanya pada Kamis sore. Sebenarnya ada dua di antaranya.

“Oh, benar,” katanya sambil tersenyum. “Sudah lama.”

Lima ratus delapan puluh empat hari setelah aksi liga besar terakhirnya, Buxton menjadi pemain tengah untuk Minnesota Twins dalam kemenangan pembukaan musim 4-1 atas Kansas City Royals di Stadion Kauffman. Setelah diturunkan ke status pemukul tim sepanjang musim lalu karena cedera lutut kanan, Buxton memainkan pertandingan pertamanya di posisi tersebut dalam 20 bulan.

Dengan kembalinya sarung tangannya, muncul kesadaran betapa berbedanya si Kembar, yang berharap bisa kembali menjadi juara Liga Pusat Amerika, ketika Buxton menjadi pusatnya. Entah itu pertahanan yang bagus, pengaruh pemain dua arah terhadap kemampuannya memukul, atau cara dia membawa dirinya sendiri, posisi bermain Buxton merupakan dorongan besar.

“Kami hanya tim yang lebih baik,” kata presiden operasi bisbol Twins Derek Falvey. “Dia adalah seseorang yang membawa bakat luar biasa ke lapangan dalam bertahan dan menyerang. Tapi juga senyumannya dan cara dia mendekati permainan, saya pikir itu juga meningkatkan level anggota tim lainnya.”

Si Kembar akan senang jika Buxton, yang tampil positif di musim semi ini, dapat memberikan dorongan serupa sepanjang musim.

Mereka diasuransikan jika dia tidak melakukannya setelah mengakuisisi Manuel Margot dalam perdagangan bulan Februari dengan Dodgers yang memberikan perlindungan jika Buxton yang sering cedera turun lagi. Namun tim sangat senang dengan respons lutut Buxton yang telah dua kali diperbaiki melalui operasi sejak menjalani operasi pada bulan Oktober setelah berakhirnya musim 2023.

Meskipun operasi pertama, “pembersihan” artroskopi pada September 2022, berhasil menghilangkan tekanan pada tendon patela Buxton, namun juga mengungkap adanya masalah baru. Sebelum tiba untuk latihan musim semi pada tahun 2023, Buxton mengalami lebih banyak tekanan di patela melalui fleksor, rasa sakit yang ia gambarkan seperti ditusuk di lutut dengan pisau. Setelah menderita gejala-gejala tersebut sejak awal musim, Buxton tidak dapat melakukan semua hal yang biasanya dia bisa, membuatnya tidak dapat bermain di lapangan atau bahkan melakukan latihan memukul sebelum pertandingan hampir setiap hari.

Buxton tidak pernah memainkan satu pertandingan pun di outfield pada tahun 2023 dan tampil hanya dalam 85 pertandingan secara keseluruhan, mencetak .209/.294/.438 dengan 17 home run dan 42 RBI dalam 347 penampilan plate.

Namun kali ini, Buxton sudah bisa bergerak bebas sejak awal rehabilitasinya. Setelah program offseason yang sukses, dia secara rutin menunjukkan kepercayaan diri lututnya sepanjang musim semi.

“Dia berlari lebih cepat dari siapa pun,” kata baseman kedua Edward Julien. “Kami berlari cepat dan dia berlari dan itu tampak sangat mudah baginya.”

Ke mana pun dia pergi, Buxton tersenyum santai. Mungkin karena dia tahu peran awalnya tidak lagi sebagai pelatih kepala, yang menurut Buxton dia kesulitan selama musim 2023. Saat dia menjadi center, Buxton mampu melakukan pukulan besar karena dia tahu dia bisa menahan pukulan itu. dari oposisi dan membuat perbedaan, yang merupakan layanan yang tidak bisa dia berikan setahun yang lalu.

“Anda tidak perlu khawatir tentang dang DHing selama tiga jam dan tidak terkena pukulan,” kata Buxton. “Sekarang saya bisa pergi ke sana dan mencuri beberapa tembakan. Tentu saja berbeda bagi saya ketika saya bisa bermain di lapangan tengah. … 0-untuk-3 sekarang tampak seperti 3-untuk-3 jika saya bisa pergi ke sana dan tidak memberi Anda pukulan.


Energi positif Byron Buxton terlihat jelas selama latihan musim semi. (Kim Clement Neitzel/USA Hari Ini)

Buxton tidak banyak diuji secara defensif pada pertandingan pembuka hari Kamis. Dia menangkap dua bola, termasuk satu dari Michael Garcia, yang membentur jalur peringatan ke tengah untuk memulai inning keenam. Namun permainan yang dia buat dan pengalaman keseluruhannya lebih dari memuaskan.

Buxton melakukan pukulan pembuka untuk si Kembar dan menghasilkan 1-untuk-4 dengan berjalan kaki.

Setelah melakukan foul pada lemparan pertama pada inning pertama, dia dengan bersemangat kembali ke lapangan untuk pertama kalinya sejak cedera dalam pertandingan melawan Rangers pada 22 Agustus 2022, ketidakhadiran yang menyebabkan salah satu penggemar Twins yang gaduh memakai tanda . Selama pertandingan rehabilitasinya di St. Paul musim panas lalu yang menunjukkan berapa hari telah berlalu sejak Buxton terakhir kali bermain sebagai quarterback.

Saat dia menuju ke posisi terbawah set pertama, dia melewati Buxton saat dia mencapai garis pelanggaran di belakang tanah dekat base ketiga. Dia kemudian berlari ke tengah dan memulihkan bola untuk melakukan pemanasan dengan pemain sayap kanan Max Kepler. Kegembiraannya terus terlihat saat latihan lemparan kedua Buxton untuk rekan setim lamanya sedikit lebih tinggi dari biasanya. Lemparan berikutnya bahkan lebih tinggi sehingga memaksa Kepler melompat untuk menangkapnya.

“Hal-hal kecil saja yang membuat saya bahagia,” kata Buxton. “Itu bukanlah kesuksesan atau hal-hal besar yang Anda lihat. Itu seperti, ‘Saya telah melakukan sembilan inning penuh sebagai center dan saya merasa baik.’ Bagi kami untuk tampil seperti yang kami lakukan dan merasakan apa yang kami lakukan, dan merasakan apa yang saya rasakan, saya merasa seolah langit adalah batasnya.” Saya merasa baik, kami merasa baik dan ini semua tentang tetap bersama dan menjaga ikatan itu serta terus mendukung satu sama lain.


Byron Buxton mencetak 1-untuk-4 dengan berjalan kaki di pembuka musim melawan Royals. (Bryce Hemmelgarn/Kembar Minnesota/Getty Images)

Karena Buxton telah menangani berbagai penyakit selama bertahun-tahun, si Kembar tidak merahasiakan bagaimana energinya berdampak pada klub. Ketika dalam performa yang baik, tim mencapai level tinggi yang disediakan oleh salah satu atlet paling tangguh dalam permainan, seorang pemain yang memberikan kombinasi langka antara kecepatan dan kekuatan elit.

Sebaliknya, ketika Buxton terluka dan terjatuh, rekan satu timnya juga sering terluka. Melihat perjuangan dan frustrasinya serta mengetahui upaya yang dilakukan Buxton dalam persiapannya menyakiti mereka, mungkin tidak terlalu, tapi sangat.

“Pikirannya tidak benar,” kata penangkap Ryan Jeffers tentang Buxton musim lalu. “DHing, mendorong hal-hal yang harus dia dorong, sulit melihatnya sebagai rekan satu tim melalui hal itu. Melihat dia (sekarang), versi lengkap dari Byron Buxton, itu merupakan dorongan energi dan kepercayaan diri yang besar bagi semua orang di sini.

Buxton tidak malu dengan kebenciannya terhadap DH. Dia tahu akan ada hari-hari di musim ini ketika dia diminta menangani pekerjaan itu untuk mengistirahatkan tubuhnya. Bagaimana si Kembar mengelola beban kerjanya akan ditentukan. Namun Paxton tidak mengkhawatirkan hal itu karena rencananya hari-hari itu akan terjadi sesekali, hanya bersifat sementara.

“Saya dapat memberi tahu Anda ini: Saya tahu saya tidak dapat mencapai impian saya ketika saya berusia 29 tahun sepanjang sisa karier saya,” kata Buxton, yang berusia 30 tahun pada bulan Desember. “Saya tidak mengenal seorang pemain berusia 29 tahun yang ingin memiliki DH dalam kariernya. … Saya merasa baik, dan saya mampu melakukan apa yang ingin saya lakukan, jadi ke depan, ini hanya tentang menjadi hadir dan tersedia setiap hari.” .

memperdalam

Masuk lebih dalam

Cedera Royce Lewis merusak kemenangan Twins di Hari Pembukaan karena ketidakpastian yang sudah biasa terjadi kembali

memperdalam

Masuk lebih dalam

Pramuka Phillies berbagi pemikiran tentang 7 draft pick tim tahun 2022

memperdalam

Masuk lebih dalam

Byron Buxton merasa “sehat”. Hubungannya yang kuat dengan para pelatih si Kembar membuka jalan

(Foto teratas Willie Castro, kiri, Byron Buxton, tengah, dan Matt Wallner merayakan kemenangan setelah kemenangan di hari pembukaan: Charlie Riedel/Associated Press)



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here