Ini adalah tahun kedua berturut-turut curah hujan dan salju di atas rata-rata di California, di tengah periode terkering di negara bagian tersebut dalam 1.200 tahun. Perhentian dari kekeringan tentu saja disambut baik, meskipun terjadi banjir, tanah longsor dan tragedi yang terkait dengannya. Kini para ahli meteorologi dan ahli kelautan mengamati potensi terjadinya kondisi La Niña di Samudera Pasifik, yang dapat menandakan kembalinya masa kering.

Ini saat yang tepat untuk merenungkan bagaimana kita melewati dua musim dingin terakhir, apa yang kita pelajari dan apa yang akan terjadi.

Perlu dicatat bahwa Los Angeles, yang dirancang untuk mengalirkan air hujan sebanyak mungkin dari cekungan dan ke laut secepat mungkin, kini telah Kemajuan luar biasa telah dicapai Di arah lain. Departemen Air dan Tenaga Listrik Los Angeles menangkap dan menyimpan lebih dari 13,5 miliar galon air hujan pada bulan Februari dibandingkan dengan 8,4 miliar galon pada periode yang sama tahun lalu. Jumlah ini cukup untuk memenuhi kebutuhan 165.000 keluarga selama satu tahun.

Namun California Selatan memiliki jutaan keluarga. Air yang disimpan tidak akan cukup untuk mengimbangi dampak kekeringan yang akan datang.

Namun itu akan membantu, dan dia Sebuah tanda yang menggembirakan Bahwa Los Angeles dapat meningkatkan kemampuannya dalam menangkap dan memanfaatkan air hujan. Kita masih membiarkan terlalu banyak cairan berharga mengalir ke laut. Dibutuhkan lebih banyak investasi, lebih banyak infrastruktur, dan lebih banyak pertukaran pendapat. Tapi kami berada di jalur yang benar.

Penting juga untuk dicatat bahwa California mengalami kenyataan perubahan iklim yang menakutkan di awal musim dingin ketika semua curah hujan gagal berubah menjadi tumpukan salju di Sierra. Hujan lebat atau bahkan salju tidak banyak membantu kita jika cuaca terlalu hangat sehingga salju tidak bisa menumpuk di lereng. Secara historis, pencairan salju secara perlahan pada musim semi dan musim panas telah menjadi sumber air utama bagi kota-kota dan ladang pertanian di California. Saat kita menghadapi musim dingin yang lebih hangat, kemungkinan besar kita akan mengalami lebih sedikit tumpukan salju dan lebih banyak banjir, yang diikuti dengan kurangnya air untuk memenuhi kebutuhan kita.

Namun bencana dapat dihindari tahun ini berkat badai dingin pada bulan Februari yang menyebabkan tumpukan salju melampaui tingkat normal. Seolah-olah Ibu Pertiwi menindaklanjuti cinta yang kuat dengan pelukan yang menenangkan. Dia tidak akan selalu memaafkan.

Mengetahui bahwa kekeringan akan kembali terjadi, Dewan Pengendalian Sumber Daya Air negara bagian tahun lalu memperkenalkan peraturan konservasi perkotaan yang ketat, namun menarik diri dari peraturan tersebut pada awal bulan ini karena adanya tentangan yang kuat. Ini adalah berkah yang beragam. Saat hujan, sangat sulit untuk menerima pembatasan yang berfokus pada kekeringan. Namun siklus naik-turunnya air kita hanya akan semakin naik-turun, sehingga masyarakat California Selatan harus terus mencabut rumput, mengembangkan fasilitas daur ulang air limbah, dan melakukan hal-hal lain yang kita lakukan untuk menggunakan lebih sedikit air.

Di sisi lain, memuaskan dahaga kita tidak berarti mengeringkan Delta Sungai Sacramento-San Joaquin, atau mengeringkan empat sungai besar di Central Valley yang menjadi jalur migrasi salmon dan spesies terancam punah lainnya ke laut. Yang menggembirakan adalah pengadilan negara bagian pada bulan ini menguatkan peraturan Dewan Air yang mengharuskan pengguna pertanian untuk mengonsumsi lebih sedikit air agar sungai tetap mengalir.

Hal ini mungkin tampak seperti perpecahan: memerintahkan pertanian untuk mengembalikan lebih banyak air ke sungai Stanislaus, Tuolumne, Merced dan San Joaquin, sekaligus menahan lebih banyak air di Cekungan Los Angeles dan membiarkan lebih sedikit air mengalir ke Los Angeles. Sungai ke laut.

Namun hidrologi dan geografi wilayahnya berbeda, begitu pula peran masing-masing sungai terhadap lingkungan. Melestarikan Air Los Angeles di Los Angeles mengurangi kebutuhan kita untuk mengimpor air dari wilayah yang jauh dan membantu menjaga kesehatan ekosistem yang saling berhubungan di negara bagian tersebut.

Sedangkan untuk Delta, perdebatan masih berlangsung mengenai usulan terowongan yang dapat mengarahkan air Sungai Sacramento di sekitar wilayah yang tidak stabil dan ke selatan ke Los Angeles serta wilayah perkotaan dan pertanian lainnya. Namun, bahkan jika proyek terowongan ini tetap berjalan, air yang dibawa ke Los Angeles tidak akan pernah cukup untuk memenuhi kebutuhan kita — tanpa memanfaatkan sebaik mungkin setiap tetes yang kita miliki.

Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here