Adakah yang bisa memberikan cerita yang menarik dan akurat yang menjelaskan hakikat umat manusia sejak awal mulanya? Para sarjana yang berpikir telah mencoba melakukan hal ini setidaknya sejak penulis fiksi ilmiah Herbert George Wells meraih medali emas pada tahun 1919 dengan Outlines of History, upayanya yang berpengaruh untuk menceritakan “keseluruhan kisah manusia”. Upaya ini terus berlanjut sebagai tren. Jared Berlian, EO Wilson, Yuval Noah HarariDan David Graeber dan David Wingro Mereka hanyalah beberapa penulis terkini yang mencoba membuat narasi besar yang menyimpang dari pelatihan profesional mereka—dan mengasumsikan interpretasi terhadap sifat manusia itu sendiri.

Buku-buku ini menawarkan hiburan dan fakta ilmiah, seringkali menjadi hit besar, dan dipenuhi dengan klaim yang mengejutkan bahwa buku-buku tersebut secara mendasar mengubah segala sesuatu yang kita ketahui tentang kemanusiaan. Harari dalam bukunya Sapiens: Sejarah Singkat Kemanusiaan. Itu terjual sekitar 25 juta kopimenghitung Barrack Obama Dan menonjol Silikon lembah Bruce Di antara para utusannya. Dia berpendapat bahwa kognisi dan bahasa menghasilkan keyakinan bersama di antara kelompok besar untuk memungkinkan kerja sama. Buku ini membayangkan umat manusia hanya sekedar membayangkan sebuah gambar dan bertindak untuk mewujudkannya—seperti seorang pengembang yang merancang dan meluncurkan aplikasi—dan mengabaikan permasalahan individu, komunitas, ide-ide, dan kehidupan mereka yang berbeda-beda.

Baru-baru ini, Graeber dan Wengro berusaha untuk “Dia meledakkan semuanya“Untuk menghilangkan mitos kemajuan tanpa akhir (dicontohkan oleh Steven Pinker). Keyakinan yang tak tergoyahkan di dalamnya). Buku mereka menggambarkan kehidupan kacau kelompok manusia purba, yang bertahan hidup dengan berpindah-pindah jenis organisasi sosial, sebagai perayaan keanekaragaman hayati dan ketahanan terhadap hierarki sosial.

Pertanyaannya bukanlah apakah cerita-cerita ini benar. Mungkin gambaran paling jelas yang mereka berikan adalah bahwa asal usul kita cukup kompleks sehingga kita dapat mengambil ide panduan apa pun dan menemukan cukup bukti untuk mendukungnya sepanjang “perjalanan manusia.” Pertanyaan sebenarnya adalah mengapa kita begitu rakus terhadap cerita-cerita ini. Mengapa kita membutuhkan setengah kebenaran dalam genre ini?

Beberapa di antaranya berkaitan dengan kesulitan yang kita alami dalam memahami dunia dan menjawab pertanyaan mendasar tentang keberadaan kita: Kapan umat manusia lahir? Apa yang membuat manusia pada khususnya menjadi manusia? Apakah awal milenium adalah sebuah lubang neraka yang mengerikan yang bisa kita lewati, atau era keemasan yang hangat dan harus kita coba ciptakan kembali? Sejak lama, jawaban kita terhadap pertanyaan-pertanyaan ini menggunakan masa lalu untuk memandu agenda kita saat ini dan masa kini.

Para arkeolog Eropa dan Amerika membantu membentuk upaya ini secara signifikan pada dekade setelah On the Origin of Species karya Darwin, yang diterbitkan pada tahun 1859. Mereka menjadi terkenal karena peralatan dan tengkorak yang mereka gali, dan cara mereka membandingkan masyarakat yang jauh dalam ruang atau waktu, menyimpulkan Sampai nenek moyang umat manusia mirip dengan masyarakat adat saat ini. Sebagai perbandingan, mereka mengira mereka adalah puncak pencapaian manusia. Kemudian, setelah Perang Dunia I, kepanikan rasis melanda sebagian besar Eropa sehingga penduduk kolonial akan memberontak dan menguasai peradaban. Jadi mereka mendorong narasi sejarah yang mendefinisikan masyarakat adat sebagai “primitif”—sisa-sisa dari tahun-tahun awal umat manusia.

Namun obsesi sebenarnya terhadap prasejarah dimulai setelah Perang Dunia II, ketika runtuhnya Nazi Jerman memunculkan tiga tujuan sosial yang saling bertentangan yang mempengaruhi intelektual publik. Yang pertama, setelah Holocaust, adalah keinginan untuk mengakhiri rasisme. Organisasi seperti UNESCODengan memanfaatkan para antropolog, sosiolog, dan ahli genetika, mereka menerbitkan sejarah yang jelas-jelas dimaksudkan untuk menekankan kesatuan dan kesetaraan manusia. Para intelektual di Eropa, Amerika Serikat, dan blok Soviet sepakat tentang perlunya menggunakan ilmu pengetahuan untuk melawan rasisme yang telah mendominasi dan masih bertahan selama beberapa dekade terakhir. Pada tahun 1970, prasejarah diajarkan di seluruh dunia, di Polandia, Kenya, dan Texas. Time-Life diterbitkan Diilustrasikan dengan indah buku Ini menceritakan kisah kemanusiaan bersama, sementara BBC dan saluran lain menyiarkan program seperti “Kenaikan manusia“Di ruang keluarga.

Tujuan kedua adalah menjelaskan kekerasan. Ketika Afrika diakui sebagai tempat asal usul umat manusia, Ini harus dibayar mahal. Beberapa ilmuwan menganggap nenek moyang Australopithecus – penghubung evolusi antara kera dan manusia – sebagai makhluk buas dan haus darah. Robert Ardrey dan penulis terkenal lainnya menarik garis lurus dari kebrutalan tersebut sehingga bom atom hampir tidak bisa dihindari. Manusia bersiap untuk kehancuran – Kekerasan seharusnya disembunyikan dalam diri setiap orang, Tepat di bawah lapisan tipis peradaban. Ahli ilmu saraf dan ahli etika hewan telah mencari sumber fisik yang menjadi asal mula agresi alami kita.

Rasisme, yang seharusnya ditolak, muncul kembali ketika cerita menyebar bahwa kecenderungan bawaan manusia untuk melakukan kekerasan masih ada di masyarakat yang jauh – jauh dari Barat. Penjelasan untuk membenarkan struktur kekuasaan sosial yang ada berlipat ganda: Teori “manusia pemburu”., misalnya, yang menyatakan bahwa laki-laki zaman dahulu memimpin perburuan dan peperangan yang penuh testosteron, sementara perempuan (yang mengejutkan!) berkumpul dan menjaga kehangatan. Dan film etnografi yang bertujuan baik tentang “perang primitif” memperburuk keadaan. Penonton di negara-negara Global Utara sekali lagi dapat merayakan seberapa jauh kemajuan mereka dalam kehidupan tersebut dan memandang masyarakat di Negara-negara Selatan yang berjuang untuk kemerdekaan dari kolonialisme sebagai pembunuh, sama seperti nenek moyang manusia.

Tujuan ketiga dari fokus era pada prasejarah adalah yang paling egois. Setiap ilmu pengetahuan baru sejak pertengahan abad, termasuk sosiobiologi dan ilmu saraf, diklaim mampu menjawab pertanyaan besar tentang makna kemanusiaan. Betapapun kontroversialnya penelitian yang mendukung mereka, jawaban-jawaban tersebut sangat meningkatkan kedudukan bidang ini di ranah publik. Bahkan setelah para filsuf membuang konsep-konsep seperti “sifat manusia” sebagai sesuatu yang kabur dan ketinggalan jaman, masyarakat umum tidak menolaknya.

Ahli paleontologi merebut tempat yang ditinggalkan oleh para intelektual lain dan menjadi juru bicara utama gagasan ini. Semakin banyak kelompok agama konservatif yang menentang Darwin, semakin banyak stasiun televisi yang memberikan waktu tayang kepada para ilmuwan untuk memberikan jawaban atas pertanyaan-pertanyaan mendasar tentang keberadaan manusia. Massa belajar Menghubungkan seni modern dengan zaman prasejarah Dan tanyakan tentang DNA Neanderthal. Semakin sulit untuk memberikan definisi yang tegas tentang kemanusiaan, semakin banyak narasi tentang asal usul yang mengisi kekosongan tersebut.

Berapa banyak yang kita ketahui saat ini tentang masa lalu kita? Dari segi detailnya, ada banyak, seperti genom Neanderthal yang sebenarnya. Namun teori-teori besar kurang memberikan tanggapan terhadap detail dibandingkan teori-teori lain tentang pengalaman manusia yang dibenci oleh para pendukungnya.

Misalnya, para arkeolog feminis pada tahun 1970an membentuk temuan ilmiah mereka untuk melawan narasi “manusia pemburu” yang seksis. Pada tahun 1990-an, gagasan bahwa kehidupan prasejarah itu harmonis dikritik sebagai sesuatu yang transendental. Diamond menanggapi tekanan-tekanan ini dalam The World Until Yesterday dengan menikmati kisah-kisah kebrutalan masyarakat Pribumi dan mengabaikan penjelasan etnografis spesifik mengenai kekerasan ini. Sebaliknya, Graeber dan Wingro, seperti ilmuwan politik James Scott, menyalahkan pembentukan negara awal (dan bias Eropa modern) atas kekerasan tersebut. Ahli paleontologi masih bergulat dengan gagasan kuno tentang Neanderthal yang mengerikan. Jadi: masa lalu yang dalam menjadi mainan bagi kita untuk mendiskusikan ide-ide politik kita tanpa henti.

Arus penemuan ilmiah yang terus-menerus muncul di layar kita membuat kita semakin bersemangat untuk mendapatkan penjelasan lengkap. Namun penjelasan yang kami peroleh tidak akan ada hubungannya dengan kemunculan umat manusia itu sendiri. Pada saat yang sama, kita mengabaikan pertanyaan yang seharusnya kita tanyakan: Apakah kita benar-benar berbagi sebanyak itu dengan manusia yang hidup di gua dan sabana di masa lalu? Atau apakah kita telah menghancurkan bumi secara permanen sehingga kita sangat ingin nenek moyang kita memberi tahu kita cara hidup?

Stefanos Gerolanos, direktur Remarque Institute dan profesor sejarah di Universitas New York, adalah penulis buku yang akan datang “Penemuan prasejarah“.

Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here