DALLAS – DJ Burns Jr berlari. Dan rekan satu timnya masuk ke bagian penggemar NC State dan berdiri, Burns mengangkat tangannya dan Michael Jordan mengangkat bahu. Saat Wolfpack berbalik untuk kembali ke ruang ganti perayaan, salah satu penggemar terus berkata, “Bisakah kamu percaya?”

Perjalanan ajaib terus berlanjut.

DJ Horne terus melakukan pukulan kopling, Burns terus menjatuhkan uang receh dan Wolfpack entah bagaimana terus menang.

Raih delapan kemenangan berturut-turut untuk tim yang belum pernah menang lebih dari empat kali berturut-turut selama musim reguler. Yang terbaru adalah kemenangan 67-58 atas unggulan kedua Marquette pada Jumat malam dalam pertandingan Sweet 16 yang mengutamakan pertahanan.

Elang Emas mengalami kekacauan mental sepanjang malam. Mereka entah bagaimana terjebak dan berada dalam jangkauan ketika Cam Jones melepaskan tembakan untuk mengurangi defisit menjadi tiga di menit-menit terakhir. Bola keluar dari tangan kirinya dengan gerakan yang tidak lazim dan memantul ke arah Owusu Ighodaro. Ighodaro tidak mampu mengangkat tangan untuk menangkap bola, malah bola mengenai wajahnya dan menyebabkan hidungnya berdarah.

Itu adalah malam bagi Marquette. Permainan menembak tiga angka 4-dari-31. Junior David Joplin memasukkan 2 dari 10 tembakannya, satu-satunya hasil yang dia dapat adalah layup yang tidak terbantahkan. Joplin gagal dalam ketujuh tembakan tiga angkanya, yang sebagian besar masih terbuka lebar. NC State akhirnya berhenti menjaganya di dekat perimeter.

Wolfpack juga menipu Stevie Mitchell, yang gagal dalam keempat percobaan 3 angkanya, dan mengopernya sehingga Ighodaro harus bermain melewati kerumunan dan tidak bisa mencapai tepi lapangan. Superstar senior itu hanya melakukan enam tembakan – menghasilkan dua – dan mencetak enam poin.

Guard senior Marquette Tyler Kulek adalah satu-satunya Elang Emas yang tampaknya tidak berpikir untuk menembak bola. Kulick mencetak 17 poin melalui 6 dari 13 tembakan. Semua dari Marquette: 12 dari 47 tembakan dari lapangan.

Horn memimpin NC State dengan 19 poin, dan belati itu datang terlambat melalui lemparan tiga angka ketika Mitchell membentur layar Ben Middlebrooks dan jatuh ke lantai. Dia melepaskan dua tembakan lagi saat larut malam, termasuk 3 dari persimpangan kotor yang mengguncang Joplin.

Marquette mencoba menggandakan tim Burns hampir setiap kali dia menyentuhnya, hanya mencetak empat poin tetapi memberikan tujuh assist.

NC State akan mencoba mencapai Final keempat pada hari Sabtu sejak tim juara nasional pada tahun 1983. Wolfpack akan memainkan pemenang pertandingan Duke-Houston.

Bacaan wajib

(Foto: Kevin Gerage/USA Hari Ini)



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here