LOS ANGELES — Pelatih Alabama Nate Oats melayangkan tinjunya ke udara sebelum bel terakhir berbunyi. Dan kemudian, lubang tumbuk dimulai.

Alabama, untuk pertama kalinya dalam sejarah program, menuju ke Final Four.

Crimson Tide No. 4 menduduki puncak No. 6 Clemson 89-82 pada hari Sabtu pukul kripto.com Arena, dengan Oats — yang baru menjalani musim kelima sebagai pelatih kepala — secara resmi meningkatkan gelombang apa yang diharapkan dari bola basket putra Alabama. Oats telah mengikuti empat Turnamen NCAA berturut-turut dan dua turnamen Sweet 16 sebelumnya, memenangkan dua kejuaraan musim reguler dan turnamen SEC…tetapi tidak satupun yang menyentuh apa yang telah dicapai timnya saat ini. Dengan mengalahkan peringkat 1 North Carolina di Sweet 16, lalu mengalahkan Clemson dalam pertandingan ulang akhir November, Alabama secara resmi akan menghadapi peringkat 1 Connecticut di Phoenix Sabtu depan.

Clemson, sebaliknya, masih mencari penampilan Final Four pertamanya. Macan ini masih membuat sejarah program dengan caranya sendiri, dengan penampilan Clemson yang kedua kalinya di Elite Eight, tetapi pada akhirnya gagal melawan pelanggaran No.3 di negara tersebut.

Dan pelanggaran itulah – terutama di babak kedua – yang mendorong Alabama ke titik ini. Crimson Tide memasuki hari Sabtu sebagai tim penembak 3 angka 25 teratas di negara itu, tetapi kesulitan di awal. The Oats mencetak 1-untuk-13 dari dalam untuk memulai permainan, jatuh ke lubang 13 poin awal dari Tigers asuhan Brad Brownell. Guard Bama All-American Mark Sears sangat kesulitan, mencetak 0-untuk-7 di awal dan 0-untuk-4.Dia tidak memasukkan keranjang pertamanya sampai sekitar 16 menit setelah permainan.

Namun pada akhirnya, hukum rata-rata mengambil alih, dan meskipun Alabama tampil buruk di awal, keadaan menjadi sangat panas dari angka 3 selama delapan menit terakhir sebelum turun minum. The Tide – didorong oleh 19 poin dari penyerang baru Jarren Stephenson – membuat empat dari enam tembakan tiga angka dalam satu pukulan singkat untuk tidak hanya menutup defisit tetapi juga mengembalikan keunggulan tiga poin pada babak pertama.

Dan setelah istirahat? Ya, Clemson tidak bisa bersaing dengan serangan tiga poin Alabama yang sangat efisien dan berat. Crimson Tide menembak 66,7 persen dari 3 di babak kedua — lebih baik dari tembakan Clemson Total – Dan buat barisan belakang tiga demi tiga. Bahkan ketika penembak jitu Clemson, Joe Girard, membuat angka 3 berturut-turut untuk mengembalikan momentum yang menguntungkan Clemson, Alabama punya jawabannya: logo literal 3 dari Sears, yang berlari kembali ke lapangan dengan lidah terjulur. Clemson harus meminta waktu istirahat, dan tidak pernah pulih sepenuhnya dari sana.

Sears pantas dinobatkan sebagai Pemain Terbaik Wilayah Barat Tahun Ini. Dia menyelesaikan dengan 23 poin tertinggi tim dan sendirian membuat angka 3 (7) yang hampir sama banyaknya dengan seluruh tim Clemson.

Clemson mencoba mengimbangi dengan mencapai garis lemparan bebas — Tigers masuk sebagai tim penembak lemparan bebas terbaik ke-10 di Amerika — namun tidak seperti biasanya, ia gagal dalam setengah dari 16 percobaannya. akan menghantui Brad Brownell dan para pemainnya untuk sementara waktu, sangat lama.

Tapi untuk Alabama? Mereka sangat gembira.

“Putar arus!” Oats berteriak dari podium pasca pertandingan, confetti merah putih beterbangan di sekelilingnya. Dan saya membuat Alabama Roll.

(Foto: Jane Kamen Onsia/USA Hari Ini)



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here