Ketika anti-Semitisme yang ganas melanda kampus-kampus di negara tersebut setelah perang antara Israel dan Hamas, University of Southern California mengambil tindakan yang jarang dilakukan untuk mengakui dampak buruk dari kebencian anti-Yahudi terhadap masyarakat dan jiwa manusia.

Pada hari Senin, universitas akan memberikan penghargaan tertingginya – sebuah kehormatan yang hanya diberikan tiga kali dalam sejarahnya – kepada para penyintas Holocaust. Presiden Carol Folt akan memberikan Medali Emas Universitas kepada para korban rezim Nazi yang berpartisipasi dalam program konservasi di bawah Shoah Foundation, sebuah pusat USC yang didirikan tiga dekade lalu oleh sutradara film Steven Spielberg untuk mendokumentasikan sejarah lisan audiovisual dari peradaban global yang semakin menyusut. Komunitas yang selamat.

Penghargaan ini diberikan pada saat yang sensitif bagi USC, yang – seperti kampus dan perguruan tinggi USC di seluruh negeri – sedang bergulat dengan protes, pertikaian dan konflik antara fakultas dan mahasiswa mengenai konflik Israel-Palestina yang meningkat setelah serangan Hamas pada 7 Oktober. Tentang Israel.

Mahasiswa USC menghadiri acara kampus untuk mendukung Israel pada 10 Oktober.

(Luis Cinco/Los Angeles Times)

Pejuang Hamas membunuh sekitar 1.200 orang di Israel dan menyandera puluhan lainnya. Perang balasan Israel telah menewaskan 32.000 warga Palestina, menurut pejabat kesehatan di Gaza, dan PBB memperingatkan bahwa dua juta warga Gaza sedang mendekati kelaparan.

Penelitian menunjukkan peningkatan tajam dalam insiden dan sentimen anti-Semit di seluruh Amerika Serikat, terutama di kampus-kampus. Dalam hasil survei yang dirilis bulan lalu, Komite Yahudi Amerika menemukan bahwa seperempat mahasiswa dan lulusan baru mengatakan mereka menyembunyikan fakta bahwa mereka adalah orang Yahudi atau menghindari pembicaraan tentang Israel saat berada di kampus. Jajak pendapat tersebut menemukan bahwa dua pertiga warga Yahudi Amerika secara keseluruhan mengatakan mereka merasa “kurang aman” selama periode tahun ke tahun.

Folt mengatakan bahwa universitas sedang melalui “masa yang menyakitkan” dalam menghadapi kebencian dan diskriminasi terhadap orang Yahudi, serta orang Arab dan Muslim.

“Orang-orang menderita,” kata Folt, yang mengutip upaya Holocaust Foundation dalam menciptakan “alat pendidikan yang penting” untuk memerangi kebencian dan mendorong inklusi. Selama keberadaannya, yayasan ini telah mengumpulkan arsip digital yang berisi wawancara dengan 56.000 penyintas Holocaust, termasuk 2.500 penyintas Holocaust di California Selatan dari hampir 245.000 penyintas Holocaust di seluruh dunia.

Folt mengatakan penghargaan ini merupakan bentuk penghormatan terhadap “kontribusi signifikan yayasan tersebut kepada masyarakat” dan para penyintas “yang kehidupan, rasa sakit, penderitaan dan optimismenya” yang diceritakan melalui kisah-kisah mereka “dapat memperbaiki dunia.”

Folt mengatakan medali itu mungkin satu-satunya yang diberikan kepadanya selama masa kepresidenannya. Penghargaan tersebut, yang terakhir diberikan pada tahun 2017, sebelumnya diberikan kepada para donatur, wali, dan dermawan besar yang namanya – Walter Annenberg, putrinya Wallis Annenberg, serta Dana dan David Dornsife – identik dengan komunitas Los Angeles dan terpampang di gedung-gedung USC. Situs web USC mengatakan penghargaan ini merupakan bentuk penghormatan kepada mereka yang telah memberikan “kontribusi signifikan kepada universitas”. Memberikan medali kepada para penyintas Holocaust yang memiliki lebih sedikit ikatan dengan USC adalah tindakan yang transformatif.

Presiden Carol Folt saat pelantikannya sebagai presiden kedua Universitas Southern California

Presiden USC Carol Folt merayakannya setelah menerima Presidential Medal saat pelantikannya pada tahun 2019.

(Lihat/Los Angeles Times)

Salah satu korban selamat yang mendapat penghormatan adalah Selena Beniaz, 92 tahun, dari Thousand Oaks, yang akan berbicara pada upacara hari Senin. Bennyaz meninggalkan kamp kematian Auschwitz-Birkenau ketika dia berusia 13 tahun. Dia selamat dari Holocaust karena ibu dan ayahnya bekerja untuk Oskar Schindler, seorang industrialis Jerman yang mempekerjakan orang Yahudi untuk melindungi mereka dari Nazi. Kisah orang-orang Yahudi ini menghasilkan sebuah buku tahun 1982 yang menginspirasi film Spielberg tahun 1993, “Schindler’s List.”

“Oscar Schindler memberi saya kehidupan, Steven Spielberg memberi saya suara,” kata Benyaz, yang setelah pembebasannya pindah ke New York dan Iowa sebelum menetap di California. Melihat kehidupannya tercermin dalam film tersebut mendorongnya untuk mulai berbagi cerita yang dia simpan sampai saat itu tentang putranya. Spielberg meluncurkan Holocaust Foundation pada tahun 1994, dan pada tahun 1996, Benyaz merekam kesaksiannya selama hampir 90 menit untuk kelompok tersebut. Satu dekade kemudian, organisasi yang berkembang ini pindah ke Universitas Southern California, tempat arsipnya berada.

Ribuan rekaman korban selamat menyusul. Kelompok ini juga memperluas koleksinya dengan mendokumentasikan kekejaman lainnya, seperti Genosida Armenia, Pembantaian Nanjing, genosida terhadap Tutsi di Rwanda, pembunuhan dan pengusiran Muslim Rohingya dari Myanmar, dan kekerasan terhadap suku Kurdi di Suriah utara. Baru-baru ini, para peneliti Yayasan tersebut mencatat kesaksian orang-orang Yahudi dan non-Yahudi yang menjadi korban serangan 7 Oktober.

Robert J berkata: “Mendidik tentang Holocaust saja tidak cukup,” kata Williams, direktur eksekutif Holocaust Foundation, tentang pentingnya melihat dan mendengar para penyintas. Meskipun yayasan tersebut telah memperluas jenis-jenis kekejaman yang didokumentasikannya, ia mengatakan bahwa mendokumentasikan pengalaman warga Palestina di Gaza bukanlah “mandatnya saat ini.”

“Kita mempunyai tanggung jawab untuk menarik perhatian terhadap masih adanya anti-Semitisme… dan untuk memahami anti-Semitisme dan kaitannya dengan terorisme,” katanya.

Untuk mencapai tujuan tersebut, kata Williams, kelompok tersebut berfokus pada program pendidikan bagi siswa sekolah menengah dan atas serta mereka yang terdaftar di USC. Musim panas lalu, yayasan tersebut membawa atlet USC ke Polandia untuk mengunjungi lokasi Holocaust dan bertemu dengan komunitas Yahudi.

Dalam beberapa tahun terakhir – dan terutama sejak bulan Oktober – pemberantasan anti-Semitisme dan Islamofobia telah menjadi fokus utama di kampus-kampus, termasuk USC, yang telah diguncang oleh beberapa peristiwa penting yang mencakup tuduhan anti-Semitisme, anti-Zionisme, dan kebencian. pidato.

University of Southern California memiliki halaman di situsnya yang berjudul “Mengatasi anti-Semitisme“Untuk menjelaskan upaya untuk membuat pelajar Yahudi merasa lebih nyaman, seperti Komite Penasihat Staf, Mahasiswa dan Pemimpin Yahudi Lokal yang diluncurkan pada tahun 2022 untuk mengatasi masalah diskriminasi.

Folt juga mengganti nama situs kampus yang tercemar oleh hubungannya dengan para pemimpin masa lalu yang anti-Yahudi dan anti-kulit hitam. Tahun lalu, arena atletik diganti namanya menjadi Black Olympian Allyson Felix setelah nama mantan pelatih atletik USC Dean Cromwell dihapus. Cromwell dikenal karena pandangan rasisnya dan mencegah pelari Yahudi lolos ke Olimpiade. Folt juga menghapus nama mantan Presiden USC Rufus von Klinsmid, yang memiliki pandangan anti-Semit dan mendukung eugenika, dari sebuah gedung terkemuka di kampus. Namanya diubah menjadi Joseph Medicine Crow, lulusan penduduk asli Amerika yang menerima Medal of Freedom, pengakuan sipil tertinggi di negara itu.

Tindakannya disambut secara luas. Namun universitas tersebut mendapat kritik karena tidak menanggapi secara tegas kebencian anti-Muslim, yang juga melanda kampus dalam beberapa bulan terakhir. Ratusan alumni mengirim surat kepada Volt pada musim gugur lalu, mengkritik Volt karena tidak melakukan cukup upaya untuk memerangi “meningkatnya sentimen rasis, anti-Islam, dan anti-Arab.” Berbeda dengan upayanya melawan anti-Semitisme, USC tidak mencurahkan sebagian situsnya untuk memerangi Islamofobia.

Penelitian terbaru menunjukkan bahwa masih ada pekerjaan yang harus dilakukan untuk mengatasi anti-Semitisme. A laporan bulan Desember dari Universitas Brandeis, yang mengamati anti-Semitisme dan permusuhan terhadap Israel di 51 perguruan tinggi dan universitas Amerika dengan populasi Yahudi yang signifikan, menilai USC sebagai “permusuhan di atas rata-rata.” Universitas ini memiliki kinerja lebih baik daripada UC Berkeley, UCLA, dan UC San Diego. Peringkatnya setara dengan UC Davis dan UC Santa Barbara dan lebih buruk dari San Diego State.

Temuan-temuan ini dan penelitian lain yang menunjukkan masih adanya penolakan Holocaust dan anti-Semitisme di kampus-kampus membuat USC Survivor Award menjadi lebih penting, kata para pemimpin Yahudi setempat.

“Jika menyangkut anti-Semitisme di kampus, itu hampir seperti seseorang melemparkan minyak tanah ke api setelah tanggal 7 Oktober,” kata Presiden Federasi Yahudi Los Angeles, Rabbi Noah Farkas. Dia mengatakan bahwa fokus pada kisah-kisah para penyintas Holocaust dapat memberi siswa “visi tentang dunia yang tidak ingin kita lihat – di mana mereka memahami bahwa semua neraka di bumi mungkin terjadi – dan membantu warga negara menciptakan visi tentang dunia yang mereka inginkan. melihat.”

David Wolpe, rabbi emeritus dari Temple Sinai di Los Angeles dan seorang sarjana tamu di Harvard Divinity School, mengatakan dia memandang pekerjaan Holocaust Foundation sebagai cara untuk memperingatkan siswa dan masyarakat luas tentang “konsekuensi dari gagasan.”

“Kemampuan memanipulasi ide adalah karakteristik intelektual, yang menjadikannya berharga sekaligus berbahaya,” kata Wolpe. “Berbahaya karena kita tahu bahwa para intelektual Nazi Jerman adalah Nazi yang paling bersemangat.”

Folt mengenang bahwa tindakan pertamanya setelah diangkat menjadi rektor universitas pada tahun 2019 adalah mengunjungi institusi tersebut untuk melihat koleksi digitalnya.

“Saya sangat tersentuh,” katanya tentang pengalaman menyaksikan kesaksian tersebut. “Saya telah mengambil apa yang saya yakini sebagai janji serius untuk melakukan segala daya saya untuk memastikan perlindungan dan penyelamatan mereka.”

Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here