SAN DIEGO — San Diego Padres memperdagangkan Juan Soto, mengontrak kembali Jurickson Profar seharga $1 juta dan, mengingat keterbatasan anggaran, hampir tidak melakukan apa pun di luar musim terakhir ini untuk mengatasi pelanggaran yang merupakan penyebab terbesar di musim 2023 yang mengecewakan. Sementara itu, ada faktor lain yang membantu menjelaskan kurangnya penambahan: Pejabat tim percaya bahwa prospek seperti Jackson Merrill dan Graham Polley, dengan biaya rendah, dapat mendekati produksi agen bebas seperti Tommy Pham yang diharapkan.

Pemikiran ini tidak hanya terjadi di San Diego. Klub-klub besar semakin mengambil peluang untuk merekrut pemain-pemain muda dengan pengalaman liga kecil yang terbatas, seringkali lebih memilih risiko kurva pembelajaran yang besar dibandingkan kerugian (dan harga) dari pemain veteran yang menua. Ketika Padres menjamu San Francisco Giants pada hari Sabtu – dan sementara Merrill, 20, melakukan start profesional keempatnya di lini tengah – Pham dan mantan shortstop Giants Brandon Belt adalah dua pemain paling berprestasi yang masih mencari pekerjaan.

Pada saat yang sama, Pauley masih mencari start liga besar pertamanya.

“Saya berharap ada 10 posisi dan 12 peluang berbeda untuk bermain dengan orang-orang,” kata pelatih Padres Mike Shildt kepada wartawan sebelum pertandingan hari Sabtu. “Saya mungkin tidak akan pernah memberikan jawaban terbaik yang Anda inginkan tentang mengapa seseorang bermain atau tidak. Saya hanya dapat memberi tahu Anda bahwa Tyler Wade bermain sangat baik, dia membantu kami memenangkan pertandingan bisbol, dan saya sangat mencintai Paulie. , dan hari ini saya memiliki Wade di sana (mulai dari base ketiga.) Graham pasti akan mendapatkan kesempatannya suatu saat nanti.

Setelah pertandingan hari Sabtu, kekalahan 9-6 dari Giants, Shildt kemungkinan akan memiliki lebih banyak alasan untuk memberi Pauly kesempatan itu setelah seri berakhir hari Minggu. Padres, yang mendapat tiga angka tunggal dari Fernando Tatis Jr. dan Manny Machado untuk satu-satunya angka mereka dalam kekalahan malam sebelumnya, tertinggal delapan angka sebelum Igui Rosario dan Pawley keluar dari bangku cadangan dan masuk jauh ke dasar urutan kesembilan. Pukulan dua kali Rosario adalah home run ketiganya dalam kariernya untuk pemain utilitas yang pertama kali tiba di turnamen utama pada tahun 2022. Pukulan tiga kali Pauley dari tiang busuk ke lapangan kanan di Petco Park adalah pukulan pertamanya dalam kariernya, dalam pukulan ketiganya dalam kariernya. . Pada kelelawar.

Itu adalah momen paling cemerlang Padres dalam permainan yang, selama delapan babak, memperkuat kekhawatiran yang sudah ada sebelumnya tentang kedalaman ofensif mereka. (Bahkan setelah itu, para penggemar terus menggunakan berbagai platform media sosial untuk meminta tim agar mengontrak Pham, 36, sebagai pemain sayap kiri awal tim.) Hal ini mendorong Shildt yang biasanya optimis untuk memberikan pandangan positif pada hasil akhir.

“Anda mungkin mengira saya gila, tapi saya lebih bangga dengan klub ini atau mungkin sama bangganya… seperti pertandingan pertama (dalam seri) ketika kami bangkit dan menang,” kata Shildt. “Tentu saja – jangan salah mengartikannya – kami di sini untuk memenangkan pertandingan. Tapi… siapa Anda adalah apa yang Anda lakukan ketika Anda merasa tidak nyaman, dan tidak ada yang menyukai situasi yang kami alami. Tapi tidak ada yang menyukai situasi yang kami hadapi. Tidak ada satu orang pun yang menyerah sedikit pun. Ketika Anda memiliki tim yang tidak menyerah, Anda memiliki pemain yang tidak menyerah, yang bersaing dalam kondisi apa pun, itulah yang dilakukan tim yang baik.

Padres (2-3) tidak bisa mengatakan secara pasti bahwa mereka adalah tim yang bagus. Ini baru lima pertandingan, tapi bullpen mungkin lebih mengkhawatirkan daripada susunan pemain. Tom Cosgrove, yang tampil cemerlang sebagai starter, menyerah enam angka pada hari Sabtu kedelapan. Namun, lineup tersebut tampaknya mendapat perhatian paling besar dari penggemar dan evaluator profesional. Itulah yang terjadi jika Anda mengurangi pemukul berbakat seperti Soto, pada dasarnya menggantinya dengan Profar (minus 2.0 FanGraphs WAR pada tahun 2023), dan dengan Machado terus mengembangkan sikunya yang telah diperbaiki melalui pembedahan, gunakan Wade (karier .597 OPS) sebagai Hari Pembukaan baseman pertama yang ketiga.

Bagi Profar dan Wade, mereka telah memberikan kontribusi positif di awal musim ini. Profar mencapai 0,308. Wade, seorang pelari dasar, mencapai 0,400. Namun, sejarah menunjukkan bahwa jalur-jalur ini tidak berkelanjutan. Pelanggaran sporadis San Diego dalam dua pertandingan terakhir kontras dengan serangan seimbang Giants, yang menghabiskan $236 juta selama offseason untuk mengontrak Jong Ho Lee, Matt Chapman, Jorge Soler dan Tom Murphy.

Sebaliknya, Padres memotong gaji mereka sekitar $90 juta agar berada di bawah ambang batas pajak barang mewah sambil kembali mematuhi aturan pembayaran utang liga. Langkah mereka menuju penghematan membantu menjelaskan mengapa mereka mengalahkan tawaran Lee, yang sejauh ini tampaknya memiliki kontrak enam tahun senilai $113 juta yang memerlukan biaya penerbitan tambahan – dan mengapa mereka tidak menawarkan Pham lebih dari beberapa juta dolar. (Mantan Padre menghasilkan $6 juta musim lalu sambil memproduksi OPS .774 dan membantu Arizona Diamondbacks ke Seri Dunia.)

Jika Padres goyah musim panas ini, manajer umum tahun ke-10 AJ Preller dan Shildt – yang hanya mendapat kontrak dua tahun – akan menghadapi pertanyaan tentang keamanan pekerjaan mereka. Kedua pemain ini dapat mengambil dorongan awal dari kinerja Merrill, pemain kuat seumur hidup yang melakukan kontak yang solid, konsisten, dan penyesuaian cepat di tengah lapangan. Powley juga merupakan sumber harapan yang penting, meskipun ia tidak dianggap sebagai bek yang solid di mana pun — yang mungkin membantu menjelaskan mengapa Padres belum memainkannya di base ketiga atau pertama, dua posisi yang ia rasa paling nyaman.

“Banyak pemain yang masuk ke liga-liga besar dengan cara yang berbeda,” kata Preller pekan lalu. “Itu tidak berarti Anda harus bermain setiap hari untuk memaksimalkan perkembangan Anda. Saya pikir Graham akan mendapat kesempatan. Kami pasti melihatnya sebagai pemain yang bisa masuk dari bangku cadangan dan bermain seperti itu. … Saya pikir dia’ Saya akan mendapat kesempatan ini, dan saya harap dia bisa memanfaatkannya sebaik mungkin.” Saya percaya bahwa semakin dia bermain bagus, semakin banyak peluang yang akan dia dapatkan.

Sebelum hari Sabtu, karier Pauley di liga besar terdiri dari penampilan mengecewakan pada Hari Pembukaan di Korea Selatan. (Dia menyerang Evan Phillips, salah satu pemain terbaik dalam olahraga ini.) Sebelum pertandingan hari Sabtu, Pauley mengungkapkan rasa terima kasihnya atas posisinya saat ini. Setahun lalu, dia bersiap untuk memulai musim dengan Low-A Lake Elsinore. Dia juga menggambarkan bagaimana rasanya menyesuaikan diri dengan peran yang asing.

“Tidak bermain setiap hari bukanlah sesuatu yang pernah saya lakukan, jadi, Anda tahu, itu sulit,” kata Pauley, yang jarang mendapat pukulan keras di masa lalu.

Dalam beberapa hari terakhir, Pauly telah berbicara dengan Shildt dan lainnya – termasuk asisten khusus Padres dan mantan pemain liga besar AJ Ellis dan Allen Craig – tentang bagaimana tetap siap. Pauley mengatakan dia belajar dari Ellis beberapa seluk-beluk persiapan memasuki permainan sebagai pemukul.

“Karena dia adalah pemain sayap kanan, dia akan melihat ke lapangan kiri (tim lain) dan melihat pemain-pemain menarik hari itu, dan di akhir permainan, mungkin pemain dengan leverage tinggi pada inning terdekat atau kedelapan yang harus mereka hadapi. .” kata Polly. “Dia akan menonton videonya dan memastikan tubuhnya tetap panas, baik saat di gym atau saat melakukan ayunan atau apa pun.”

Nasihat itu tampaknya membuahkan hasil pada pertandingan hari Sabtu. Setelah tersingkir pada inning kedelapan dari penampilan tanpa pemukul, Pauley tetap berada di urutan ketiga dan kembali melakukan pukulan pada inning berikutnya melawan pemain tangan kanan Camilo Duval, salah satu pemain yang lebih dekat dalam permainan. Kali ini, setelah melakukan hitungan penuh, dia memamerkan jenis ayunan yang membantunya melaju ke Double A musim lalu. Di tempat kedua, Merrill – teman dekat dan teman sekamar Paulie – bereaksi dengan antusiasme anak muda.

Sekitar 30 menit kemudian, Pauley menggambarkan betapa “nyata” baginya untuk menjadi tuan rumah dalam pertandingan liga besar pertamanya di depan orang tuanya, yang mempertimbangkan untuk pulang sebelum pertandingan sebelum memutuskan untuk tinggal. Ketika Schildt mampir ke loker Pauley untuk percakapan ucapan selamat, Merrill, yang menempati loker di sebelah Pauley, mengulangi reaksi dalam gamenya terhadap temannya yang berlari pulang. Padres kalah, tapi khusus untuk dua starter, inning kesembilan memberikan momen yang akan dikenang selamanya.

“Saya merasa seperti seorang dokter umum selama saya di sini, kami datang ke lapangan setiap hari dan menjadi diri kami sendiri sebagai anak muda,” kata Merrill dua hari lalu. “Dan saya rasa itu penting, membawa budaya generasi muda ke dalam klub. Mereka belum memilikinya akhir-akhir ini. Ada banyak dokter hewan dan banyak pekerja kontrak, jadi sangat menyenangkan melihat beberapa pemain muda masuk ke klub.” klub dan menjadi diri mereka sendiri dan melakukan segala yang mereka bisa.” Mereka bisa mengubah budaya.

Ini masih awal, tetapi setelah lima pertandingan, hal ini menjadi jelas: Padres juga bisa menggunakan serangan kombinasi. Apakah itu berarti menguji Pauley dengan waktu bermain reguler, menambahkan Pham atau pemukul lain, atau kombinasi keduanya, mereka harus termotivasi untuk bertindak lebih cepat daripada terlambat.

(Foto Graham Polley menonton home run inning kesembilan hari Sabtu: Dennis Burrowy/Associated Press)



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here