PORTLAND — Ada seorang penggemar UConn di tribun di Moda Center Sabtu malam yang menarik rambut pirang panjangnya menjadi ekor kuda dengan kepang di depan, seperti penjaga bintang UConn Paige Bueckers.

Dia mengangkat papan bertuliskan, “Paige, apakah yang saya lakukan ini benar?” Dan Bueckers bintang lima berlari kembali dari bangku cadangan UConn kembali ke ruang ganti.

Semua orang ingin menjadi seperti Bueckers, yang sekali lagi membintangi Huskies No. 3 dalam kemenangan 53-45 atas Duke No. 7 pada Sabtu malam dan yang kini telah membawa Huskies ke elite 28 dalam 24 Turnamen NCAA terakhir. Bueckers mencetak 24 dari 53 poin tertinggi timnya pada malam ketika Huskies sangat rentan setelah penyerang Aaliyah Edwards melakukan pelanggaran keempatnya pada pertengahan kuarter ketiga.

UConn hanya memainkan enam pemain sepanjang malam, tetapi menembak 40 persen dari lapangan, dibandingkan dengan angka Duke sebesar 33 persen dan mencetak 23 poin dari 23 turnover Duke, perbedaan dalam permainan tersebut.

“Saya tidak tahu kalau saya punya,” kata Geno Auriemma meminta pernyataan pembuka.

Duke tertinggal 23-13 setelah melakukan pelanggaran di babak pertama dan tertinggal sebanyak 20 poin di akhir kuarter ketiga, ketika UConn memimpin 42-22. Namun Setan Biru bangkit dan memperkecil keunggulan menjadi hanya lima poin dengan waktu tersisa 52 detik. Namun Huskies bertahan, dipimpin oleh Bueckers, serta Edwards dan Keke Arnold, yang mencetak 12 poin.

“Saya pikir secara defensif kami bermain lebih cerdas daripada saat menyerang, tapi saya pikir kami menjaga penguasaan bola dari sisi pertahanan,” kata Edwards. “Kami melakukan pekerjaan filibuster dengan baik.”

Selanjutnya, UConn akan menghadapi USC dalam pertarungan yang harus disaksikan yang menampilkan bintang pendatang baru Buckers dan Trojans, JuJu Watkins.

Saat ditanya soal menjaga Watkins, Bueckers menjawab, dia menyimpulkannya.

“Lebih baik jangan biarkan dia menguasai bolanya,” kata Bickers.

Bacaan wajib

(Foto: Steve Chambers/Getty Images)



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here