(Ilustrasi: Dan Goldfarb/The Athletic; Foto oleh Angel Reese, Kaitlyn Clark, Hanna Hidalgo: Eiken Howard/Adam Beecher/Ikon Sportswire, Joseph Weiser/Ikon Sportswire)

Selalu ada tandanya.

Musim semi lalu, saya pertama kali menyadari sesuatu yang istimewa terjadi ketika saya tidak dapat berjalan setengah blok di Dallas tanpa bertemu dengan sekelompok besar penggemar Iowa atau Carolina Selatan. Ada juga teman-teman saya di kampung halaman yang, untuk pertama kalinya, merencanakan akhir pekan mereka di sekitar pertandingan Turnamen NCAA putri, bukan di pertandingan putra. Dan semua stasiun radio bincang-bincang olahraga membahas kasus Caitlin Clark dan Angel Reyes. Indra spideyku terasa kesemutan.

Saya merasa jauh di lubuk hati bahwa olahraga ini siap untuk momen yang menentukan, meskipun saya tidak pernah membayangkan bahwa hampir 10 juta orang akan menyaksikan pertandingan perebutan gelar nasional antara Iowa dan LSU, memecahkan rekor sebelumnya dalam menonton pertandingan wanita. Permainan basket. Namun saya dapat mengatakan bahwa penghalang ketidakpedulian telah dipatahkan; Wanita-wanita ini, ejekan-ejekan di akhir pertandingan, olahraga itu sendiri – mereka semua akan dibicarakan selama berhari-hari, berminggu-minggu, dan berbulan-bulan mendatang.

Saya memiliki perasaan yang sama sekarang.

Ada lompatan besar lainnya yang akan datang bagi olahraga ini yang harus terbiasa dengan kemajuan ini. Saat kita memasuki March Madness, sisi turnamen wanitalah yang menjadi pusat perhatian. Bintang wanita lah yang bersinar paling terang. Ini adalah permainan wanita dengan alur cerita paling menarik.

Dan…itu bahkan tidak bisa dinegosiasikan!

“Kami telah berada di lereng yang stabil,” kata pelatih USC Lindsey Gottlieb selama pertunjukan SiriusXM saya Minggu malam. “Anda menggabungkan kekuatan bintang dalam permainan kami, fakta bahwa Anda memiliki beberapa bintang mapan yang benar-benar telah menjalin hubungan dengan penggemar seperti Kaitlyn Clarke, Angel Reese, dan Cameron Brink — dan kemudian Anda menambahkan kelas mahasiswa baru yang sangat dinamis ini.

“Apa yang kami lihat adalah bahwa bola basket wanita adalah sebuah entitas yang sangat berharga. Orang-orang menyukainya. Kami berada di tempat di mana ada banyak sekali kegembiraan di sekitarnya. … Ini adalah sesuatu yang benar-benar sebuah gerakan.”

Lanjut membaca.

Melanjutkan

Mengapa March Madness milik wanita: Para pemain bintang dan rating besar menjadikannya turnamen yang layak untuk ditonton



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here