VOORHEES, NJ – Ketika Philadelphia Flyers mengontrak penjaga gawang Rusia Ivan Fedotov dengan kontrak satu tahun pada 7 Mei 2022, mereka berpikir akan menjadi ide bagus untuk membawanya ke Amerika Utara sesegera mungkin, dengan mempertimbangkan geopolitik.

Mereka segera memproses visanya. Dokumen yang sesuai telah diisi dan diserahkan. Tidak, Fedotov diperkirakan tidak akan berada di kamp pengembangan prospek pada bulan Juli itu, mengingat ia sudah berusia 25 tahun, namun organisasi tersebut berharap ia akan pergi ke Amerika Utara untuk menetap dan bersiap bersaing untuk mendapatkan daftar tersebut. Tempat di kamp pelatihan pada bulan September.

Fedotov tidak pernah berhasil. Setelah mengikuti kursus pelatihan di kampung halamannya di Saint Petersburg sebagai persiapan untuk tahap selanjutnya dalam karirnya, dia ditangkap dan diharuskan bertugas di Angkatan Darat Rusia selama satu tahun kalender. Menurut sumber yang mengetahui situasinya, sebagian besar dinas militer Fedotov dihabiskan di kapal induk di wilayah Murmansk – jauh dari garis depan perang Rusia dengan Ukraina, yang dimulai dengan invasi pada 24 Februari 2022, kurang dari tiga bulan setelah dia menandatangani kontrak Flyersnya. .

Setelah menyelesaikan kewajiban militernya, menurut sumber yang sama, dia “sangat menyarankan” kepada Fedotov agar dia bergabung dengan CSKA Moscow – juga dikenal sebagai tim Tentara Merah Rusia. Dia menandatangani kontrak dua tahun. The Flyers menganggap kontrak tersebut tidak sah – dan Federasi Hoki Es Internasional menyetujuinya, dan mengesampingkannya – namun alih-alih melakukan perlawanan tersebut, Fedotov dan kubunya memilih untuk kembali ke lapangan es setelah satu tahun tidak bekerja. Mainkan hoki sama sekali. Impiannya di NHL, sekali lagi, harus menunggu.

Detailnya masih belum jelas mengapa CSKA Moscow mengakhiri kesepakatan Fedotov minggu ini setelah satu musim, sehingga Flyers akhirnya bisa mendatangkannya minggu ini, ketika manajer umum Daniel Pryere secara resmi memperkenalkannya pada Jumat pagi di fasilitas latihan tim.

Fedotov, kini berusia 27 tahun, yang telah berada di wilayah Philadelphia sejak awal pekan ini, pada Jumat menyatakan bahwa ia siap untuk pindah. Karena Fedotov tidak pernah memulai kontraknya dengan Flyers, dia berhak bermain untuk mereka sekarang, dan akan menjadi agen bebas setelah musim ini.

“Sekarang saya di sini dan yang pasti, ya, saya sangat bersemangat dan bahagia berada di sini,” kata Fedotov yang masih belajar bahasa Inggris. “Perasaan yang luar biasa karena dua tahun sangatlah sulit bagi saya.”

Briere memilih untuk tidak mengungkapkan rincian apa pun tentang masalah yang dialami Fedotov baru-baru ini, dan sebelum konferensi pers, juru bicara tim meminta media yang berkumpul untuk tidak menanyakan pertanyaan apa pun yang bersifat politik atau tentang masa-masa pemain tersebut di militer.

“Kami ingin fokus pada hoki saat ini,” sedih Briere. “Pada akhirnya, kami akan membahasnya, tapi untuk saat ini kami akan meninggalkan rinciannya.”

“Ini merupakan perjalanan yang panjang,” lanjut Briere. Saya memberinya banyak dukungan untuk terus mendorong dan akhirnya memiliki kesempatan untuk masuk, dan mudah-mudahan ini adalah babak baru baginya dan dia memulai karir NHL-nya, dan segalanya berjalan dengan baik.

Dari perspektif hoki, semua tanda menunjuk pada Fedotov, yang berdiri setinggi 6 kaki 7 inci, sedang bermain. Dia mengambil es dengan beberapa pemain rehabilitasi Flyers setelah berbicara dengan media dan setelah menyematkan jaket Flyers No. 82 oranye barunya. Dia satu-satunya penjaga gawang selain Samuel Ersson dalam daftar tersebut, dengan Briere mengonfirmasi bahwa Felix Sandstrom telah dipindahkan ke AHL Lehigh Valley, jadi dia harus mendukung Ersson pada hari Sabtu ketika Flyers menjamu Blackhawks.

The Flyers hanya memiliki delapan pertandingan tersisa dan sedang berjuang sengit untuk mendapatkan tempat playoff. Mereka unggul satu poin dari Washington Capitals, yang memiliki dua pertandingan tersisa, untuk menempati posisi ketiga divisi satu.

“Sejauh bermain, Anda tahu bagaimana kelanjutannya di sini, (Pelatih John Tortorella) bertanggung jawab untuk itu,” kata Briere. “(Fedotov) akan tersedia. Dia akan berada di atas es dan berlatih bersama tim. Kemudian staf pelatih akan memutuskan apakah dia akan bermain atau tidak.”

“(Pertandingan) itu sangat penting bagi semua organisasi, bagi generasi muda, dan bagi saya juga,” kata Fedotov.

Sumber liga mengonfirmasi bahwa Fedotov juga berhak berpartisipasi di babak playoff, karena ia telah berada di daftar cadangan Flyers sepanjang musim.

Dalam 44 pertandingan NL musim ini, dia memiliki rekor 21-22-1 dengan rata-rata 2,37 gol dan persentase penyelamatan 0,914. Pada musim 2021-22, Fedotov memimpin CSKA Moscow ke Kejuaraan Piala Gagarin, mencatat rekor 14-10-2 dengan rata-rata 2,00 gol dan persentase penyelamatan 0,919 dalam 26 pertandingan musim reguler. Ia juga bermain di Olimpiade Beijing 2022, membantu tim nasional Rusia merebut medali perak.

Beradaptasi dengan NHL dari KHL, atau liga Eropa mana pun, tidak selalu mudah, tetapi Fedotov tampaknya siap menerima tantangan tersebut.

Dia menambahkan: “Anda harus fokus pada bola dan tidak terlalu banyak berpikir.” “Ini lebih cepat tapi bagi saya itu sangat bagus. Saya suka pertandingannya secepat mungkin.

Waktu Fedotov bersama Flyers mungkin singkat karena kontraknya, tetapi dia dan Briere menyatakan keyakinannya bahwa perpanjangan kontrak akan segera terjadi.

“Ini adalah sesuatu yang sedang kami kerjakan,” kata Briere. “Saya tidak berharap ini menjadi masalah, tapi belum ada tindakan yang dilakukan.”

“Saya di sini dan berharap bisa menghabiskan waktu lama bersama,” kata Fedotov.

Sumber liga mengindikasikan bahwa perpanjangan kontrak Fedotov kemungkinan besar adalah kontrak dua tahun. Jika demikian, maka Ersson dan Fedotov akan menjadi pasangan yang saling mencetak gol untuk dua musim berikutnya, begitu juga dengan perpanjangan dua tahun senilai $2,9 juta untuk Ersson musim depan.

Sementara itu, Fedotov kemungkinan akan tetap berada di wilayah Philadelphia selama offseason, menurut sumber yang mengetahui situasinya, tanpa rencana untuk kembali ke Rusia dalam waktu dekat.

Ketekunan Fedotov selama dua tahun terakhir menunjukkan banyak hal tentang karakternya, menurut Briere.

“Itulah yang memberi kami keyakinan bahwa dia bisa datang dan membantu kami,” kata Briere. “Dia telah melalui banyak hal dalam kariernya. Dia telah melalui banyak hal dalam kehidupan pribadinya. Dia terus berjuang. Dia terus menjadi lebih baik, dia terus mengembangkan keahliannya. Dia adalah bagian besar dari alasan kami merasa sangat baik, dan kami ‘sangat senang dia bergabung.’

Fedotov berkata: “Saya di sini dan senang berada di sini dan saya ingin membantu tim (dalam kampanyenya) di babak playoff, dan menjadi salah satu tim terbaik di babak playoff. Saya bersemangat dan bahagia dan saya ingin mengatakannya terima kasih yang sebesar-besarnya kepada seluruh (organisasi).”

(Foto oleh Ivan Fedotov di Olimpiade 2022: Elsa/Getty Images)



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here