Para pengemudi mengitari Koreatown, mengendarai truk yang penuh dengan gadis-gadis pesta. Mereka yang disebut “Domi” – mengenakan bikini, rok mini, dan gaun ketat – sedang mencari pekerjaan di salah satu dari banyak bar karaoke yang memenuhi lingkungan tersebut.

Pengemudi Domi, yang namanya diambil dari nama pramugari yang mengangkut mereka, bisa mendapatkan $40 per jam untuk setiap penumpang yang disewa untuk berpesta dengan klien karaoke. Setiap bulan, pengemudi membayar sebagian pendapatannya kepada Daikun Cho, seorang tokoh terkenal di Koreatown.

Pihak berwenang menangkap Zhu tahun lalu, dan sejak itu dia didakwa dengan 55 tuduhan pemerasan, satu percobaan pemerasan dan satu tuduhan pencurian mobil.

Dalam persidangan federal di pusat kota Los Angeles bulan ini, jaksa penuntut menggambarkan Cho, 39, sebagai seorang gangster yang selama bertahun-tahun memeras biaya perlindungan bulanan dari pemilik bar karaoke dan pengemudi domi, yang banyak di antaranya berada di negara tersebut secara ilegal dan tidak fasih berbahasa Inggris. .

Mereka mengatakan kepada pengadilan bahwa dia melakukan tindakan kekerasan terhadap mereka yang tidak membayar atau melanggar peraturannya, termasuk memukul salah satu pengemudi dengan tongkat baseball dan menembak leher Al-Doumi. Jaksa menunjukkan foto dari akun Instagram Cho dan foto tatonya untuk mengidentifikasi dia sebagai anggota Grape Street Crips, sebuah geng yang didominasi kulit hitam yang berbasis di proyek perumahan Watts di Jordan Downs.

Pada akhir persidangan lima hari, para juri akan mendapatkan pemahaman yang lebih baik tentang sisi buruk Koreatown, dan mereka akan dibiarkan memutuskan peran Cho di dalamnya.

“Dia ingin semua orang di Koreatown tahu tentang kekuasaannya dan bahwa dia harus dibayar atau tidak,” kata ajudan tersebut. Jaksa Agung AS. kata Gina McCabe kepada juri di awal persidangan.

Namun pengacara pembela mengklaim bahwa pengemudi dan pemilik bar karaoke membayar Cho untuk menjadi bagian dari “asosiasi,” mirip dengan anggota serikat pekerja yang membayar iuran, dan sebagai imbalannya ia melarang klub dan pengemudi baru ikut campur dalam bisnis mereka. Mereka mengatakan tidak ada bukti konklusif bahwa Cho berada di balik ayunan tongkat baseball atau penembakan tersebut.

“Dia mencoba menertibkan ekonomi pasar abu-abu yang kacau ini,” kata Karen Sosa, yang mewakili Cho, dalam pernyataan pembukaannya. “Semua orang dalam kasus ini membayar untuk bermain.”

Jo Hoon Lee bersaksi selama persidangan bahwa dia pertama kali bertemu Cho – yang dikenal di lingkungan sekitar sebagai “DK” – ketika Lee berencana untuk memulai sebuah perusahaan bernama Plus untuk mengendarai mobil Domi di sekitar Koreatown.

“Saya diberitahu jika ingin memulai pekerjaan seperti ini, Anda harus mendapat izin dari seseorang bernama DK,” katanya kepada saya melalui penerjemah bahasa Korea. Dia bersaksi bahwa Cho memberitahunya bahwa dia adalah “anggota geng Korea”.

Ketika Lee memulai Plus dengan mitra bisnisnya, Yun Soo Shin, sekitar tahun 2019, mereka mulai membayar Cho $100 per bulan, secara tunai atau terkadang melalui Venmo, Lee bersaksi. Dia mengatakan bahwa jika dia dan rekannya tidak membayar, “kami tidak akan bisa bekerja.”

Pengemudi akan membayar biaya awal sekitar $1.500 dan kemudian biaya bergabung bulanan, menurut kesaksian pengadilan.

Lee bersaksi bahwa pada suatu malam, dia dan Shane akan mengantar 10 hingga 15 wanita – yang direkrut melalui Craigslist – ke berbagai bar karaoke di lingkungan tersebut. Kadang-kadang mereka berkendara dari jam 8:30 malam sampai jam 6 pagi. Para pengemudi sedang menunggu untuk melihat apakah Doumi telah disewa. Jika tidak, pengemudi tidak akan dibayar.

“Gadis-gadis ini pergi ke klub, diarak di depan seorang pengusaha paruh baya…dan para pengusaha paruh baya ini akan memutuskan apakah akan mempekerjakan gadis tertentu berdasarkan penampilannya, bukan?” tanya Mark Werkman, pengacara Cho.

Dia menjawab saya: “Ya.”

Werkman menunjukkan aturan yang ditetapkan Lee dan Sheen untuk wanita yang mereka pekerjakan. Diantaranya: tidak berhubungan seks dengan klien dan tidak menggunakan narkoba. Setiap perempuan diharapkan bekerja setidaknya empat malam dalam seminggu.

Salah satu aturan, yang diajukan di pengadilan, menetapkan bahwa pelanggan dan pengemudi tidak boleh berbohong tentang uang, menyatakan bahwa mereka hanya dibayar $120 ditambah tip untuk dua jam pertama dan $60 plus tip untuk setiap jam tambahan.

Saksi mata bersaksi bahwa Cho juga yang menetapkan peraturan. Jika pengemudi diminta untuk tidak pergi ke tempat karaoke tertentu dan mereka pergi, maka mereka akan dikenakan sanksi. Hal yang sama berlaku untuk pemilik bar karaoke yang menghubungi pengemudi yang menurut Cho dilarang.

Denda pertama adalah $200. Selanjutnya, $400, menurut teks yang dikirim oleh Cho yang diserahkan ke pengadilan.

Satu pesan teks kepada pengemudi berbunyi: “Jika Anda melanggar aturan kami lagi, Anda akan melihat setan yang sebenarnya.”

Shen bersaksi bahwa dia dan Lee berhenti membayar pada awal tahun 2021, setelah Zhou menaikkan harga. Dalam beberapa bulan, Shen bersaksi, Cho dan pria lain mengkonfrontasinya di luar McQueen Karaoke di Western Avenue, menariknya dari mobil dan memukulinya dengan tongkat bisbol aluminium, hingga lengannya patah.

Penyerang lainnya kemudian mencuri Honda Odyssey yang disewa Shane untuk mengendarai dua Domi malam itu.

Shen mengatakan Cho mengenakan topeng kerangka selama serangan itu, tapi dia bisa mengidentifikasinya dari bagian atas wajah dan suaranya. Jaksa menunjukkan foto yang diposting Cho di Instagram setelah serangan itu dengan mengenakan topeng yang tampaknya sama.

Para mitra segera menutup bisnis mereka, dan Lee meninggalkan negara bagian itu.

Saksi lain, yang mengatakan bahwa dia bekerja di Concert Karaoke, bersaksi bahwa dia harus membayar Cho $600 setiap bulan karena dia “mengancam kami bahwa jika kami tidak membayar, kami akan kehilangan bisnis dan dia akan melakukan sesuatu terhadap kami.” Setelah dia berhenti mendorong, dia mengatakan kepada juri bahwa Cho mengancamnya bahwa dia sebaiknya tidak melihatnya di lingkungan sekitar.

Saksi mengatakan dia berhenti pergi ke Koreatown.

Jaksa menunjukkan rekaman pengawasan yang menggambarkan penembakan di luar bar karaoke pada 15 Juli 2022, yang menurut mereka dilakukan oleh Cho. Rekaman kamera polisi menunjukkan tubuh Al-Doumi, yang tertembak di bagian leher, berkata: “Tolong, tolong. Tolong bantu.”

Sang Hyun Shin, pengemudi Domi lainnya, bersaksi bahwa dia membayar Cho setiap bulan selama empat tahun sebelum dia memutuskan untuk berhenti. Dia menambahkan bahwa suatu malam di bulan Januari 2023, Cho meninju wajahnya dan mengancam akan membunuhnya. Sang Hyun Shin mulai bekerja sama dengan penyelidik dan setuju untuk memakai kawat saat dia mendorong lagi.

Zhou berpindah tempat pertemuan tiga kali, dan pernah bertanya: “Apakah Anda menelepon polisi?” Sebelum akhirnya meminta sopir untuk memberikan uang kepada tengkulak, sesuai pesan singkat yang ditunjukkan di pengadilan.

Selama persidangan, Werkman dan Sosa berusaha meragukan kredibilitas para saksi, dengan menggambarkan mereka memiliki motif untuk berbohong. Mereka menyoroti status imigrasi mereka dan menunjukkan kemungkinan memperoleh visa U, yang memberikan kesempatan kepada imigran korban kejahatan tertentu untuk tinggal dan bekerja secara legal di Amerika Serikat jika mereka bekerja sama dengan pihak berwenang.

Dalam argumen penutupnya, Werkman menyebut kesaksian para saksi “bingung”, “mengelak”, dan “tidak lengkap”. Werkman menyebut para pengemudi dan Cho sebagai “saudara”.

“Para pengemudi ini telah membentuk asosiasi untuk menciptakan ketertiban minimal di hutan,” kata Werkman.

Werkman menambahkan bahwa pembayaran yang diterima Cho adalah “jumlah kecil”.

“Apakah ini sebuah upaya perlindungan atau merupakan sebuah asosiasi tikus jalanan yang bersifat sukarela, meski terkadang tidak menyenangkan dan tidak diinginkan, yang perlu bersatu untuk mencapai tujuan bersama yaitu mengeksploitasi perempuan muda yang seksi dan pekerja keras yang telah menghasilkan uang beberapa ratus dolar. ? “Uang setiap malam mereka mempermalukan diri mereka sendiri demi kesenangan pengunjung bar karaoke,” kata Werkman.

Asisten Jaksa AS. Kevin Butler mengatakan 56 dakwaan yang terkait dengan pembayaran pemerasan “hanya sebagian kecil dari jumlah sebenarnya pemerasan yang dilakukan.” [Cho] “Dia bertanggung jawab.”

“Cho adalah seorang predator. Dia memangsa, menguntit, mengintai – begitu dia menyebutnya – korbannya: orang-orang di Koreatown yang dia yakini tidak bisa atau tidak mau melapor ke polisi,” kata Butler dalam argumen penutupnya. “Dia memberi mereka masing-masing pilihan yang mustahil dan salah.” “Bayar dia atau dilarang. Bayar dia atau hadapi konsekuensinya. Bayar dia atau tinggalkan negara ini. Bayar dia atau keluar dari mobil Anda dan dipukuli dengan tongkat bisbol aluminium. Bayar dia atau tertembak di leher.”

Pada Selasa pagi, juri kembali dengan putusannya: bersalah dalam segala hal.

Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here