Elite Eight dimulai pada hari Minggu dengan hanya unggulan No. 1 dan No. 3 tetapi dengan perwakilan dari setiap konferensi Power 6. Jika Anda membangun delapan Final dengan narasi terbaik untuk setiap pertarungan, sulit untuk menghasilkan yang lebih menarik sekelompok tim daripada yang tersisa di Albany dan Portland. .

Mari kita melihat lebih dekat masing-masing dari empat pertarungan tersebut dan menjelaskan apa yang diharapkan selama dua hari ke depan.

(Seluruh zaman Timur)

Minggu

Nomor 3 Negara Bagian Oregon vs. Nomor 1 Carolina Selatan

Al-Albani 1 | 1 siang | ABC

Dua hal yang menonjol bagi Beavers dalam kemenangan Sweet 16 mereka: banyaknya turnover melawan pertahanan agresif Notre Dame yang dimentahkan oleh dominasi interior Raegan Beers. Beruang akan menghadapi lapangan depan yang jauh lebih besar di Carolina Selatan, dipimpin oleh Camila Cardoso tetapi juga menampilkan pertahanan interior Ashlyn Watkins dan Sania Feagin. Tak satu pun dari mereka yang membanggakan fisik murni Beruang, tetapi ukuran kolektif Gamecocks seharusnya membuat Beruang frustrasi lebih dari yang dilakukan Irlandia di Sweet 16. Di sisi lain, Carolina Selatan tidak menekan bola sebanyak Notre Dame , yang akan memungkinkan Negara Bagian Oregon menjalankan serangannya dengan lebih lancar.

Gamecocks adalah tim terdalam yang tersisa di turnamen, dan bakat luar biasa mereka akan memberikan tantangan atletik bagi Beavers. Sulit bagi Raven Johnson, Bree Hall, dan MiLaysia Fulwiley untuk menahan dribel, dan sulit untuk mengirimkan banyak bantuan ketika Te-Hina Paopao dan Tessa Johnson menunggu di luar busur. Akan menarik untuk melihat apakah South Carolina meningkatkan pick-and-roll melawan Oregon State, yang cenderung menahan Bears, karena Gamecocks memiliki kemampuan untuk menembak di sekeliling untuk menghukum liputan tersebut. Tapi itu bukan gaya mereka musim ini.

Masuk lebih dalam

Perjalanan 4.000 mil bintang Carolina Selatan Camila Cardoso menuju puncak

Kedua tim tergolong muda, terutama dalam hal pengalaman turnamen. Namun, Dawn Staley memuji kemampuan Beavers untuk tetap berpegang pada gaya permainan mereka. “Terlatih dengan baik, terukur dan disiplin untuk memainkan gaya permainan yang ingin mereka mainkan,” kata Staley. “Mereka memperlambat permainan dengan kecepatan yang jika Anda tidak tetap terlibat, mereka akan membuat Anda membayarnya. Mereka sangat pelit dalam hal pertahanan.”

Tidak ada tim yang mampu mengalahkan Carolina Selatan selama empat kuarter penuh, tetapi Oregon State bisa menjadi yang terdekat. Namun, kemampuan Gamecocks untuk membalikkan permainan dengan bangku cadangan mereka harusnya sangat penting.

Beliung: Karolina selatan


Madison Hayes dan rekan satu timnya merayakan kemenangan Stanford di Sweet 16. (Steve Chambers/Getty Images)

Negara Bagian NC No.3 vs.No.1 Texas

Portland 4 | jam 3 sore | ABC

NC State melakukan satu-satunya kekecewaan di Portland pada Jumat malam, tapi itu adalah kesalahan besar. Wolfpack dari Wes Moore mengejutkan unggulan ketiga Tara VanDerveer dan unggulan kedua Stanford di Moda Center dengan kemenangan 10 poin yang mungkin akan menentukan sisa turnamen dalam perspektif. Wolfpack memiliki superstar dalam diri Isaiah James, yang kehilangan 29 poin dari Cardinal, dan mereka tampak seperti tim yang longgar. Setelah kemenangan mereka pada hari Jumat, Moore memasuki konferensi pers pasca pertandingannya dengan basah kuyup dan rambut disisir ke belakang. Dia bercanda bahwa wartawan bisa memanggilnya “Elvis”, lalu bercanda lagi pada Sabtu pagi bahwa dia berharap Elvis akan muncul lagi setelah Wolfpack No. 1 bermain di Texas.

Unggulan teratas Longhorns mendominasi peringkat 4 Gonzaga 69-47 Jumat malam dalam pertandingan yang tidak pernah berakhir. Mungkin yang paling mengesankan, Longhorns melakukan hal itu dengan bintang Maddie Booker dalam masalah pelanggaran awal, hanya menyumbang 6 poin dalam 25 menit. Forward Aaliyah Moore berada di mana-mana – bersaing untuk rebound dan melakukan tekel rendah – saat ia memimpin Longhorns dengan 16 poin. Kiper Shailey Gonzalez mencetak 15 poin, termasuk 9 poin yang datang dari dalam, dan Shay Holly menambahkan 12 poin.

NC State menyiapkan beberapa penampilan berbeda untuk Stanford di bidang pertahanan, yang pada akhirnya menguntungkan Wolfpack. Tapi Texas tampak begitu halus dan dominan pada malam itu sehingga para pemain terbaiknya kesulitan untuk melawan mereka.

Beliung: Texas


Senin

LSU No.3 vs.No.1 Iowa

Al-Albani 2 | jam 7 malam | ESPN

Ini adalah pertandingan ulang perebutan gelar nasional yang dibicarakan semua orang ketika braketnya diumumkan pada Minggu Seleksi, dan alur cerita berlimpah. Namun pertandingan ini tidak harus berupa referendum mengenai warisan kedua tim dan narasi seputar mereka — ini juga merupakan pertandingan bola basket yang sangat menarik.

LSU membekap Clark dengan pertahanan Alexis Morris musim lalu, tapi Hailey Van Lith bukanlah pemain itu. Faktanya, Clark mengorbit Van Lith, lalu bersama Louisville, di awal turnamen 2023. The Tigers telah meningkatkan rotasi perimeter mereka di sayap, dengan Flau’jae Johnson sebagai pencetak gol yang lebih percaya diri dan konsisten dan Mikaylah Williams memberikan daya tembak ofensif instan. Sidney Affolter dan Gabe Marshall akan sibuk dengan duo dinamis ini dan harus mengambil gambar di sisi lain untuk mengimbanginya.

Kedua tim lebih kecil di dalam dibandingkan dengan iterasi mereka pada tahun 2023. Kate Martin dari Iowa State harus menangani Anissa Morrow dari LSU, dan Hannah Stolke akan memiliki tugas yang tidak menyenangkan untuk menahan Angel Reese. Clark mungkin akan lebih mudah memasuki lintasan tanpa tiang pelindung cat tradisional; Namun, Moro dan Reis cepat dan mampu menguasai permukaan dengan baik, yang akan menimbulkan berbagai kesulitan bagi serangan Hoki.

Pelanggaran Iowa tampak nyaman dan efektif melawan Colorado. Pertanyaannya adalah apakah ketidakstabilan itu akan berdampak pada pertahanan SEC yang berpengalaman dalam membuat tim lawan keluar dari ritme. LSU tetap bisa mengumpulkan poin secara berkelompok, meski dengan rotasi yang lebih ketat, sehingga Tigers bisa mengimbangi Hawkeyes apa pun gaya permainannya. Meskipun Clark adalah pemain terbaik dalam permainan ini, LSU memiliki panjang perguruan tinggi dan sifat atletis yang membuat hidupnya cukup sulit. Kecuali jika ia menjalani malam penembakan yang bersejarah – yang sangat mungkin terjadi – pertandingan ulang ini dapat memberikan hasil yang sama.

memperdalam

Masuk lebih dalam

LSU vs. Iowa lebih dari sekedar pertandingan Elite Eight. Sebuah pertandingan ulang dapat mengembangkan olahraga ini lebih jauh lagi

Beliung: LSU


Aaliyah Edwards dari UConn membantu mencegah Duke untuk maju ke Elite Eight. (Steve Chambers/Getty Images)

No.3 UConn vs.No.1 USC

Portland 3 | jam 9 malam | ESPN

Ini Paige Bueckers versus JuJu Watkins, tapi mahasiswa baru USC akan membawa beberapa teman ke pesta. Sementara UConn berupaya melewati Duke dengan rotasi enam orangnya, USC mendekati Baylor dengan mendatangkan pemain baru seperti Kayla Williams dan Clarice Akunwafo, sebuah keunggulan mendalam yang akan menjadi aset bagi Trojans di satu hari libur.

The Huskies memiliki pengalaman saat ini, dengan tiga starter mereka (Bueckers, Aaliyah Edwards, dan Nika Mühl) tampil di tim Final Four UConn 2021 dan 2022. Namun kebaruan belum menjadi tantangan bagi USC, yang telah menemukan cara beradaptasi dengan cepat terhadap rotasi yang mencakup tujuh senior dan Watkins, ditambah seorang pelatih yang pernah berada di sini sebelumnya. Trojans telah memainkan pertandingan jarak dekat sepanjang musim dan mengalahkan sejumlah tim papan atas, termasuk Oregon State, UCLA dan Stanford dua kali. Di sisi lain, UConn tak mampu mengalahkan tim mana pun yang melaju ke Sweet 16 di musim reguler meski punya lima peluang. The Huskies tidak menutupi kejayaan mereka dalam kemenangan mereka atas Setan Biru, yang merupakan tim dengan peringkat terendah yang tersisa di lapangan.

memperdalam

Masuk lebih dalam

Kegilaan Maret? Permainan online? Tidak banyak yang salah dengan fenomena berusia 18 tahun ini

Bueckers mungkin pemain terbaik di lapangan — terutama karena efisiensinya lebih unggul daripada Watkins — tetapi USC memiliki rekam jejak keberhasilan yang terbukti melawan kompetisi tingkat tinggi. Sekalipun Watkins belum mencapai level Bueckers, selisihnya bisa diabaikan. Ukuran, kedalaman, dan kepercayaan diri USC yang tak terkendali seharusnya cukup untuk membawa mereka ke Final Four.

Beliung:Universitas California Selatan

(Foto oleh Angel Rees, Te Hina Paopao, Caitlin Clark: Andy Lyons/Getty Images, Eiken Howard/Getty Images, Sarah Steer/Getty Images)



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here