ALBANY, N.Y. — Penampilan Caitlin Clark pada Sabtu malam mengingatkan pelatih kepala asosiasi Iowa State Jan Jensen pada salah satu atlet favorit penjaga bintang. “Gelandang muda kami di Caitlin,” kata Jensen. “Dia senang menjadi Mahomes.”

Penelepon sinyal Kansas City Chiefs adalah perbandingan yang tepat karena Clark menemukan rekan satu timnya saat mereka bergerak ke lapangan dan, bila perlu, menemukan mereka untuk memasukkan keranjang. Seperti Patrick Mahomes, dia juga membukanya. Dia melihat ruang yang sering kali tidak dilihat manusia lain. “Saya punya semua receiver itu,” tambah Jensen.

Penerima terkemuka Iowa State melawan Colorado adalah Hannah Stolke, Sydney Affolter dan Kate Martin. Dalam banyak kesempatan selama Sweet 16, satu (atau beberapa Hawkeye) lepas landas di samping atau di depan Clark. Mereka adalah penerima bantuan demi bantuan. (“Tentu, saya Travis Kelce,” tambah Martin bercanda, mengacu pada masalah Chiefs. “Saya berkencan dengan Taylor Swift.”)

Clark memperoleh 15 sen, menyamai rekor tertinggi musimnya, dan naik ke posisi ketiga sepanjang masa di divisi wanita NCAA, melewati mantan bintang Gonzaga Courtney Vandersloot.

Sejak awal penampilan 29 poinnya, Clarke mengendalikan aksinya. Dia hanya menyelesaikan dua turnover dalam kemenangan 89-68 unggulan No. 1 Iowa atas No. 5 Colorado (Dia rata-rata 4,9 dan berjuang dengan 6 melawan West Virginia di putaran kedua.) Rasio assist-to-turnover-nya di Sweet 16 adalah pencapaian terbaiknya sejak 31 Januari, meskipun pertaruhan pada pertandingan hari Sabtu jauh lebih tinggi dibandingkan pada musim reguler. permainan di Northwestern. Hawkeyes maju untuk menghadapi LSU di Elite Eight pada hari Senin dalam pertandingan ulang pertandingan kejuaraan nasional musim lalu.

Melawan Buffalo, semua starter Hawkeyes mencetak dua digit sebagian besar karena sikap tidak mementingkan diri sendiri dari Clark. Dia bahkan sempat menyaksikan 99 detik terakhir dari bangku cadangan karena efisiensinya. “Saya pikir itu adalah pertandingan yang sangat lengkap,” kata Jensen. “Ini mungkin bagian favoritku hari ini.”

Pelatih Lisa Bluder mengakui dia gugup menjelang pertandingan ulang Sweet 16. Hawkeyes tertinggal satu poin di babak pertama dalam pertemuan Sweet 16 tahun lalu melawan Buffalo, dan Colorado telah meningkat secara signifikan sejak saat itu. Namun sejarah tidak pernah terulang kembali. Keunggulan terbesar Colorado — 1-0 melalui lemparan bebas — terjadi hanya dalam 11 detik setelah permainan dimulai, dan Hawkeyes memimpin selama lebih dari 39 menit.

Stoelke dan Affolter, dua starter Iowa State, hanya bermain total lima menit pada Maret lalu. Sejak itu, Affolter telah berkembang menjadi target utama Clark, berkembang dari pemain cadangan pemula yang tampil hanya dalam 19 pertandingan hingga masuk ke lima besar saat kiper Molly Davis pulih dari cedera di akhir musim. “Pasti ada beberapa umpan sulit yang harus ditangkap, tapi dia mempercayai kami dan itulah permainan kami,” kata Affolter, penjaga junior setinggi 5 kaki 11 inci. “Kami suka berlari dan kami ingin mendorongnya dalam transisi.”

Dia menerima bantuan dari Clarke favorit Bluder pada malam itu. Dengan sisa waktu 9:18 di kuarter kedua, Clark melemparkan umpan pantulan transisi yang tepat ke Affolter, yang bergegas menuju sideline kanan. Affolter mengambil bola dengan tenang dan menyelesaikan layup yang diperebutkan saat dilanggar. “Bagus sekali,” kata Bluder.

Cerita tentang keakuratan Clark menjadi bagian dari legendanya selama empat tahun di Iowa City. Selama turnamen musim lalu, Clarke beberapa kali membahas pusat ketepatan waktu Monica Cinano dengan operan, terutama dalam latihan ketika dia lebih cenderung untuk “mencoba beberapa hal”. Namun Clark dengan bangga menegaskan bahwa dia tidak pernah mematahkan hidung siapa pun. Martin berkata setelahnya bahwa dia tidak akan terkejut jika jarinya terkilir mengingat kecepatan umpan Clark. Dia telah diselamatkan.

Dalam empat musimnya, Clark secara konsisten menjadi salah satu pengumpan terbaik negara, termasuk menjadi yang teratas musim ini dengan 8,8 assist per game. Dia tidak pernah mendapatkan kurang dari 7 assist per game dalam satu musim dan berada di persentil ke-99 atau ke-100 secara nasional dalam persentase assist, menurut CBB Analytics, sebuah metrik yang melacak persentase field goal rekan satu tim yang dibantu oleh pemain. Musim ini, Clark memiliki karir tertinggi (50 persen) dalam kategori tersebut.

Kesediaan untuk menemukan orang lain adalah alasan mengapa dia lebih dari sekadar pemain bola basket perguruan tinggi wanita terbaik sepanjang masa.

“Menjaga pencetak gol hebat adalah satu hal, tetapi melindungi assist terbaik di Amerika juga merupakan hal lain,” kata pelatih Colorado J.R. Payne. “Saya pikir apa yang membuatnya sangat mematikan bukan hanya sekedar mencetak gol…. Jika Anda bisa menghentikannya atau menstabilkannya sedikit, Anda akan menemukan pemain yang terbuka.

Penjaga kerbau Jaylen Sherrod membuka permainan dengan menjaga Clark dan mendapati dirinya berusaha mengimbangi bintang Iowa itu. “Menurut saya bagian tersulitnya adalah (Clark) melibatkan semua orang,” katanya. “Itu menunjukkan tipe pemain seperti apa dia. Dia tidak egois dan membuat semua orang bersemangat.”

Pertandingan Clark berikutnya juga akan menjadi pertandingan ulang. Senin malam, Hawkeyes akan menghadapi LSU pada pertandingan kejuaraan nasional tahun lalu. Dalam kekalahan di Iowa State, Clark menyelesaikan dengan 30 poin dan 8 assist. Dia juga melakukan enam turnover. Keamanan bola akan sangat penting jika Iowa State ingin maju.

Seperti rekan satu timnya, dia ingin membalas kekalahan. Jika dia berhasil, dia akan merayakan Final Four keduanya secara berturut-turut, mirip dengan quarterback juara bertahan Super Bowl dua kali yang Jensen dengan tepat membandingkannya.

(Gambar Caitlin Clark: Andy Lyons/Getty Images)



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here