Apa bedanya dua minggu? Ya, semacam itu. Euforia perempat final Piala FA jelang jeda internasional tentu kini terasa seperti tinggal kenangan bagi Erik Ten Hag.

Tapi sama seperti penampilan cepat dan ganas melawan Liverpool adalah yang terbaik yang bisa diharapkan dari United dalam penampilan mereka saat ini, hasil imbang 1-1 yang sangat menguntungkan di Brentford adalah sisi lain dari mata uang yang sama, menunjukkan banyak sifat terburuk tim mereka. Pendekatan yang kacau dan tidak disiplin.

Beberapa pemain United berhasil meredam angka frustasi saat peluit akhir dibunyikan ketika mereka menyerap gol penyeimbang Christopher Agger pada menit ke-99 untuk membatalkan gol Mason Mount tiga menit sebelumnya. Padahal, seharusnya mereka mensyukuri poin yang mereka peroleh, bukannya menyesali poin yang hilang.

Selain gol pertama Mount dalam seragam United, hanya peluang Rasmus Hoglund yang mereka miliki saat melawan lini belakang Brentford yang memiliki lima pemain yang menyia-nyiakan pertahanan tim utama.

Dengan tidak adanya ruang bagi United untuk bermain di lini belakang, United diserang. Dalam 15 menit pertama, satu-satunya periode permainan di mana mereka unggul jauh, penguasaan bola gagal di tepi area penalti Brentford sebelum terlihat meyakinkan.


Gol pertama Mount untuk United adalah gol positif yang jarang terjadi (Andrew Cairns – Camera Sport via Getty Images)

Namun yang paling mencolok dan meresahkan adalah apa yang terjadi di sisi lain lapangan.

Brentford membentur tiang gawang tiga kali, melihat gol tersebut dianulir karena offside dan melakukan total 31 percobaan, akhirnya mencetak gol terakhir mereka malam itu.

Jika ini hanya terjadi satu kali saja, itu tidak akan terlalu mengganggu. Namun, United kebobolan 254 tembakan dalam 12 pertandingan terakhirnya di semua kompetisi, dengan rata-rata lebih dari 20 tembakan per pertandingan. 197 tembakan yang dihadapi United di Premier League saja sejak awal tahun adalah jumlah tembakan terbanyak yang pernah dihadapi klub-klub papan atas.

Sungguh mengejutkan bahwa 31 percobaan Brentford bukanlah yang paling banyak dihadapi United dalam satu pertandingan musim ini. Itu adalah nomor 34 di Anfield pada bulan Desember. Namun Stadion Komunitas GTech – stadion di mana Brentford hanya memenangkan empat dari 15 pertandingan mereka musim ini – bukanlah Anfield.

Namun, United terpaksa melakukan kerja keras namun putus asa yang sama dari lini belakang seperti yang mereka lakukan saat bertandang ke Liverpool sebelum Natal. Mereka sekarang telah bergabung dengan klub bawah tanah Sheffield United dengan kebobolan 30 tembakan atau lebih dalam satu pertandingan dua kali musim ini.

Ada peringatan.

Ten Hag berpendapat bahwa tembakan yang diberikan United umumnya merupakan peluang berkualitas rendah. Ini bukanlah argumen yang tidak berdasar. Melihat data yang mendasarinya, United diperkirakan akan kebobolan untuk setiap 10 peluang yang mereka lewatkan musim ini, salah satu angka terbaik di Premier League.

Namun pada kesempatan ini, logika tersebut dirusak oleh statistik paling menarik yang pernah ada di game ini. 85 sentuhan Brentford di dalam kotak penalti United adalah yang terbanyak yang pernah dilakukan sebuah tim di setiap pertandingan Premier League selama tiga musim terakhir. Ini nyaris tidak membuat lawan berada dalam jangkauannya.

Ketika ditanya apakah dia khawatir dengan jumlah tembakan yang dilakukan timnya, Ten Hag mengabaikannya. “Selama kami mendapat hasil, tidak,” ujarnya sambil menjelaskan bahwa ia memerintahkan para pemainnya untuk bertahan lebih dalam karena gaya blak-blakan Brentford dan sepatutnya memuji penampilan Andre Onana.

“Saya pikir hasil kami cukup konsisten mulai Januari dan seterusnya. Kami kebobolan tembakan tapi kami tidak kebobolan banyak gol,” tambah Ten Hag.

Wajar jika dikatakan bahwa ia memiliki rekor pertahanan terbaik kelima di liga dengan 40 gol. Namun xG kebobolan United kini berada di angka 50,8 – terburuk ketujuh di Championship dan merupakan performa pertahanan tertinggi.

Apakah ini berkelanjutan? tentu tidak. Namun United tidak perlu mempertahankan level mereka saat ini. Mereka perlu memperbaikinya.

Meskipun terlihat “berkinerja berlebihan”, mereka masih berada di peringkat keenam, dengan selisih gol nol, tertinggal delapan poin dari peringkat kelima dan 11 poin di belakang peringkat keempat. Semua ini menimbulkan pertanyaan tentang seberapa besar kemajuan yang telah dicapai. Sangat mudah untuk menyamakannya dengan kekalahan 4-0 di tempat yang sama musim lalu, tepat di awal pemerintahan Ten Hag. Meskipun hasilnya tidak buruk sama sekali, ada argumen yang mengatakan bahwa kinerja ini lebih buruk.

Pada hari itu, Brentford memimpin empat gol melalui banyak kesalahan individu dan kolektif yang mengerikan, bahkan aneh – upaya David de Gea yang tersandung dan membawa bencana untuk bermain dari belakang, dan pertahanan yang tidak terorganisir dari bola mati.

Ini adalah tampilan yang berbeda, tanpa banyak momen buruk namun United jelas berada di peringkat kedua. Alih-alih dikalahkan selama 35 menit, mereka malah dikalahkan selama 90 menit.


Agger merayakan gol penyeimbang Brentford pada percobaan golnya yang ke-31 (Zach Goodwin/PA Images via Getty Images)

Ten Hag telah menunjukkan beberapa hasil mengecewakan musim ini karena berada di sisi yang salah – gol Alejandro Garnacho yang dianulir melawan Arsenal pada bulan September, dan penalti di Stadion Etihad awal bulan ini – tetapi hal yang sama tentu saja tidak dapat dikatakan saat ini. musim. Waktu. .

Kenyataannya adalah bahwa United bertahan dengan margin tersebut. Tidak ada tim di Liga Premier yang memenangkan pertandingan lebih banyak dengan selisih satu gol, seperti yang juga terjadi pada musim lalu. Hanya tiga kemenangan musim ini yang diraih dengan dua gol atau lebih, kandang dan tandang melawan Everton dan di kandang West Ham United. Meski begitu, United unggul dengan nyaman di ketiga pertandingan tersebut.

“Saya rasa tidak ada di antara kita yang bisa menjelaskan mengapa sepak bola kadang-kadang seperti itu, mengapa beberapa tim tidak beruntung dalam satu musim,” kata Thomas Frank dalam konferensi pers pasca pertandingan saat membahas kemalangan timnya karena tidak mendapatkan kemenangan. . Mereka pantas mendapatkannya.

“Ini adalah keberuntungan dan margin jika mereka secara konsisten memiliki xG lebih rendah dari lawan dan terus-menerus mendapatkan poin. Tentu saja Anda tidak dapat terus seperti ini sebagai sebuah tim seiring berjalannya waktu karena mereka akan benar-benar menunjukkan level Anda yang sebenarnya.”

Frank tidak berbicara tentang United tapi dia bisa saja berbicara.

Ten Hag mungkin kurang beruntung dalam banyak aspek tentang bagaimana musim ini berakhir – tentu saja dalam hal cedera – tetapi di lapangan, timnya menyia-nyiakan banyak peluang.

Ini bukan kali pertama United mendapatkan hasil yang tidak sesuai dengan performa mereka. Yang mengkhawatirkan, dengan memudarnya harapan untuk kembali ke Liga Champions musim depan, hasil tersebut masih belum cukup baik.

(Gambar atas: Gambar Adam Davey/PA melalui Getty Images)



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here