Stefon Diggs berpakaian untuk Buffalo Bills.

Untuk waktu yang lama, mereka menahan komentar negatif-agresif, dihina oleh adik laki-laki All-Pro Josh Allen, dengan teman-teman NFL lainnya menyatakan bahwa dia pantas mendapatkan yang lebih baik dari Buffalo. Mereka menahan penolakan Diggs untuk mundur dari kicauannya. Ketika saya bertanya kepadanya tentang melibas Trevon Diggs musim lalu, Stephon tersinggung karena ada orang yang berani mempertanyakan keluarganya dan sama sekali mengabaikan konsep membela Bills. Mereka tidak mengatakan apa pun ketika Stefon Diggs menarik seorang karyawan tim yang memergokinya sedang menggunakan mikrofon panas dan memarahinya karena sulit diajak bekerja sama.

Dan pada Selasa malam, Diggs tampaknya mencoba lagi apa yang diinginkan Allen. Diggs mengatakan tanggapan media sosial terhadap seseorang yang melihat “penerima papan atas” tidaklah “penting” untuk kesuksesan seorang quarterback waralaba: “Apakah Anda yakin?”

Orang-orang di One Bills Drive sekali lagi melihat seorang pemain yang cenderung menikam rekan kerja di depan umum dan juga membela mereka.

Tim mentolerir agresi mikro dari bakat superstar yang membuat lawan terguncang — bukan untuk pemain yang dapat Anda tukarkan, bersama dengan draft pick putaran keenam tahun 2024 dan draft pick putaran kelima tahun 2025, untuk pick putaran kedua 13 bulan kemudian. Bukan untuk pria favorit Anda dari ruang ganti untuk menikmati kesenangan menerima pukulan kuat.

Stefon Diggs telah berhenti menjadi ‘DIA’ pada pertengahan tahun 2023, ketika cornerback Dallas Cowboys Trevon Diggs sekali lagi menyatakan di media sosial, “Orang ke-14 (nomor punggung kakak laki-lakinya) harus melangkah dari sana.” “. Diikuti dengan emoji kelelahan dan menangis.

Pada saat inilah pelanggaran Buffalo mulai bertindak seolah-olah tidak peduli apakah No. 14 keluar dari sana atau tidak.

Banyak pakar dan penggemar Bills percaya bahwa tempat Diggs di daftar tersebut terikat oleh kontrak besar yang, karena implikasi batasan gaji, membuat tim tidak mungkin menukar atau melepaskannya. Keputusan pemilik Terry Pegula, manajer umum Brandon Beane, dan pelatih Sean McDermott untuk pindah menunjukkan betapa termotivasinya klub untuk berpisah dengan Diggs, sosok penting dalam mengubah tim NFL menjadi pesaing abadi Super Bowl.

Beberapa musim terakhir memang terjadi gejolak. Setelah Cincinnati Bengals mengalahkan Bills dari babak playoff 2022-23, sebuah permainan emosional di mana isyarat Diggs tampaknya melemahkan Allen dan pelatih quarterback Joe Brady di bangku cadangan, Diggs dengan terkenal menyerbu keluar dari ruang ganti begitu cepat ke dalam kotak pers dia tidak masuk Asisten pelatih ada di dalam untuk McDermott memberikan pidato pasca pertandingan. Pasukan latihan Duke Johnson yang berlari kembali melacak Diggs di terowongan Stadion Highmark dan memintanya untuk tidak pergi.

Itu semua terbukti benar – seperti yang terjadi dua bulan lalu, ketika Diggs meneriaki McDermott di pinggir lapangan – mengingat bahwa Diggs adalah pesaing utama sebagian besar waktu, meskipun Hall of Fame menargetkan Michael Irvin dan Shannon Sharp, dengan tiga Super Bowl. setiap dering, saya menemukan perilaku Diggs meremehkan tim yang sempurna.

Namun daya saing berubah menjadi keretakan panjang pada musim lalu. Ketika RUU diadakan untuk membuat minicamp wajib, Diggs tidak berada di lapangan latihan. McDermott mengatakan dia “sangat prihatin” dengan ketidakhadiran tersebut, namun dia dan Diggs menolak mengungkapkan penyebab masalah tersebut.

Kami masih belum tahu kenapa, itu perpecahan Diggs. Dia menampilkan dirinya dalam konferensi pers sebagai sosok yang transparan namun disalahpahami. Dia akan menjawab pertanyaan apa pun – tanyakan saja – sampai informasinya bukan urusan siapa pun, seperti mengapa McDermott “begitu khawatir” pada bulan Juni lalu atau apa maksud semua tweet samar itu atau mengapa dia membela hak saudaranya untuk mengejek Buffalo.

Trevon Diggs meniru pembawa berita kampung halamannya setelah Bills kalah 24-22 di kandang Denver Broncos di “Monday Night Football.” Kekalahan keempat The Bills dalam enam pertandingan mempersempit skor menjadi 5-5, tiga poin dari babak playoff.

Kemudian, selama tujuh pertandingan tersisa musim reguler, Stefon Diggs hanya menangkap 34 operan untuk 315 yard dan satu touchdown, sementara Allen menyumbang total pelanggaran 1.896 yard, berlari untuk 10 TD dan melempar delapan lagi. Dua mahasiswa tahun kedua, James Cook dan penerima Khalil Shakir, dan pemula Dalton Kinkaid telah muncul sebagai senjata yang dapat diandalkan.

The Bills unggul 6-1, satu-satunya kekalahan mereka terjadi di Philadelphia Eagles dalam perpanjangan waktu.

Tak seorang pun di One Bills Drive dapat – atau sekadar merasa terdorong untuk – menjelaskan penguapan Diggs yang tidak salah lagi.

Bills bersikeras bahwa Diggs tidak terluka, dan dia tidak pernah muncul dalam laporan cedera. Diggs mengeluh karena menjadi tim ganda, tetapi keselamatan Kansas City Chiefs Justin Reid men-tweet “bagian gilanya adalah…kami tidak menggandakannya” setelah Diggs memainkan 37 persen tembakan dalam kemenangan penting Pekan 14 di Stadion Arrowhead. McDermott dan Brady mencatat bagaimana Packers mendiktekan penggunaan Diggs, tetapi menolak menjelaskan mengapa Shakir dan pemain cadangan Trent Sherfield melihat lebih banyak jepretan daripada beberapa permainan Pro Bowler empat kali. Cornerback Bills Josh Norman mengatakan kepada The Associated Press bahwa Diggs akan meninggalkan lapangan.

“Ini sulit, kawan,” kata Diggs kepada wartawan sebelum menangkap empat umpan dari jarak 48 yard dalam kemenangan Pekan 15 atas Dallas. “Bahkan di awal tahun, saya melihat banyak duo, tapi mereka melakukan pekerjaan dengan baik, terutama ketika Anda mendapatkan tujuh hingga delapan game pertama dalam rekaman apa yang ingin Anda lakukan. Mereka melakukan pekerjaan dengan baik.

“Kalau aku pribadi, aku berusaha mas. Aku janji aku berusaha. Itu bukan karena aku.”

Penurunan bukanlah statistik resmi NFL, jadi mungkin ada perbedaan. Referensi Sepak Bola Pro mencatat delapan penurunan Diggs di musim reguler, berada di urutan keenam terburuk di liga. Persentase penurunan 5 persennya berada di peringkat ke-14 di antara pemain lebar NFL dengan setidaknya 80 target.

Kepudaran Diggs dari pelanggaran Buffalo begitu mencolok sehingga Devin McCourty, analis studio “Football Night In America” ​​​​dan pemenang keselamatan Lombardi Trophy tiga kali, mengatakan kepada saya sebelum final musim reguler melawan Miami Dolphins: “Saya pikir ada masalah yang lebih besar terjadi di sana. Saya pikir kejahatan mereka mencoba membuktikan kepada Diggs bahwa mereka tidak membutuhkannya.

Apa pun yang terjadi, untuk menjawab pertanyaan Diggs di media sosial mulai Selasa malam, pelanggaran Buffalo saya sudah melakukan Dia terbukti tidak diperlukan untuk kesuksesan Allen di masa depan.

Selain itu, kesalahan Diggs ketika dipanggil pada bulan Januari merusak peluang mereka untuk menang pada saat yang paling penting.

Dalam dua pertandingan playoff Diggs telah menambahkan 10 tangkapan untuk jarak 73 yard dan tidak ada TD. Dalam kekalahan tiga poin di playoff dari Kansas City, dia gagal pada permainan pertama dan kehilangan umpan pada permainan kedua. Dorongan terakhir Buffalo dimulai dengan bom tepat Allen yang seharusnya mencapai jarak setidaknya 55 yard jika bukan touchdown lampu hijau. Bola melewati lengan Diggs.

Diggs berjalan kembali ke arah kerumunan dan memberi isyarat dengan ibu jari dan jari telunjuknya agar Allen dan jutaan orang yang menonton di televisi tahu bahwa pertunjukan yang sangat dibutuhkan itu “sangat dekat” untuk terjadi.

Atau, sementara kampanye lainnya akan segera berakhir, mungkin itu sudah cukup kesabaran bagi orang-orang penting di Stadion Highmark untuk berangkat ke Diggs.

(Foto oleh Stefon Diggs: Perry Knots/Getty Images)



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here