Ini adalah awal yang buruk.

Bahkan sebelum Vegas Golden Knights mencetak gol pertama dari empat gol mereka di frame pembuka, Vancouver Canucks sudah mengejar mereka pada Selasa malam.

Vegas memaksakan pergantian dan memiliki peluang pada giliran kerja pertamanya. Mereka memiliki tembakan tepat sasaran yang berbahaya di shift kedua mereka. Mereka kemudian mengambil keuntungan dari perubahan garis Canucks yang ceroboh di shift ketiga mereka, memungkinkan Pavel Dorofeyev memperbesar Casey DeSmith sendirian.

Dorofeyev memberi tanda berkualitas tinggi pada DeSmith dan mengangkat bola melalui tembakannya, tetapi DeSmith mengalahkan pemenang licik Golden Knights dengan penyelamatan hebat, yang segera dilewatkan oleh penjaga gawang cadangan Vancouver. Setelah membuat Doroviev frustrasi, DeSmith mengoper keping tersebut dalam upaya untuk menutupinya dan malah memainkan keping tersebut langsung ke Anthony Mantha dengan cat biru, memungkinkan Vegas untuk membuka skor.

Kemudian kesalahannya menjadi lebih buruk. Vegas mengirim spam ke Canucks di sisi lemah penetrasi berulang kali pada Selasa malam, terus-menerus masuk ke zona Vancouver dengan kombinasi kecepatan dan angka yang mematikan. Jonathan Marchessot mengalahkan DeSmith dengan bersih dari area berbahaya setelah melakukan sepak terjang yang aneh. Jack Eichel mencatatkan assist dalam pertandingan tiga lawan dua yang tidak menguntungkan.

Canucks, yang bertahan dengan kokoh sepanjang tahun, tiba-tiba menyerah pada dorongan orang-orang aneh dan penampilan berkualitas seolah-olah tahun 2022 terulang kembali.

Kemudian beberapa pembicaraan kontroversial menambah masalah bagi Vancouver. Nikita Zadorov dinilai melakukan pukulan tinggi palsu terhadap Alex Pietrangelo dan kemudian mendapat penalti yang lebih sah dan pertandingan untuk pukulan sembrono terhadap Brett Howden dengan hanya tersisa 10 detik di babak pertama. Vegas memanfaatkan dua peluang permainan yang kuat, yang secara efektif mencerahkan permainan.

Baru pada babak kedua Vancouver menemukan cara untuk menyamai kecepatan Vegas. Meski begitu, meski setidaknya mampu menstabilkan performa dan memberikan dua assist ke gawang Quinn Hughes, Canucks masih kesulitan menampilkan ancaman. Natural Stat Trick hanya menghitung empat peluang mencetak gol berbahaya bagi Canucks selama 40 menit terakhir kontes, meskipun Vancouver tertinggal dengan selisih yang lebar.

Bahkan ketika Vancouver mendapat istirahat, mencetak gol keduanya melalui tembakan point-and-shoot permainan untuk menyamakan dua gol di babak ketiga, lini keempat Vegas segera mengambil keuntungan dari pelanggaran dan dengan rapi mengeksekusi dua-on dengan cepat. -satu kesempatan untuk menetapkan tujuan. Permainan kembali ke tempat tidur. Itu bisa dibilang kehancuran paling meyakinkan yang pernah kita lihat dialami tim Canucks dengan 100 poin sepanjang musim.

Mari kita gali lebih dalam apa yang terjadi dalam kekalahan 6-3 hari Selasa dan berbagi beberapa catatan tentang sekelompok pendatang baru di Abbotsford, termasuk prospek utama Canucks Jonathan Lekirimaki.


Skala kecemasan

Memang benar, ini adalah waktu yang sulit untuk dievaluasi. Perbedaan dalam permainan ini terlihat jelas, lebih dari segalanya, Canucks tidak siap untuk menyamai intensitas Vegas di frame pembuka. Hal ini seharusnya tidak mengejutkan.

Canucks hampir mencapai pencapaian musim reguler paling relevan yang tersedia bagi mereka. Hal ini tetap benar, meskipun terdapat kemunduran yang dangkal.

Lihatlah ke sekeliling liga, dan setiap malam Anda akan melihat tim-tim divisi yang tidak beruntung dan bekerja keras mengalahkan Giants dengan skor yang tidak seimbang, dan banyak sekali skor ganjil lainnya. Pada tanggal yang sama setiap tahunnya.

Pada saat terbuang, hasil cenderung lebih ditentukan oleh fokus, tingkat usaha dan kelonggaran, dibandingkan kualitas tim atau faktor lain yang lebih penting.

Jadi, Vancouver bermain buruk pada Selasa malam di Las Vegas, namun satu-satunya “kekhawatiran” bukanlah awal yang tidak fokus atau babak pertama yang buruk. Bagian ini setidaknya bisa dimengerti. Sebaliknya, itu adalah performa yang tak tertandingi saat mengejar permainan.

Jika tim ini memasuki bulan Mei dan mudah-mudahan pada bulan Juni, akan ada pertandingan di mana beberapa panggilan sewenang-wenang dilakukan terhadap mereka dan lawan mereka memanfaatkannya. Dimana bintang seperti Eichel menemukan berbagai cara untuk menyakiti mereka. Dimana dia mencetak 40 gol.


Casey DeSmith melakukan penyelamatan antara Jack Eichel dan Ivan Barbashev. (Stephen R. Silvani/USA Hari Ini)

Ketika itu terjadi, sebuah tim biasanya harus mampu mencetak lebih dari sekedar jam zona dan tembakan poin yang penuh harapan.

Performa The Canucks melawan tim playoff selama seminggu terakhir — kalah dari Los Angeles, Dallas, dan sekarang Vegas — mungkin tidak bagus, tapi hal itu seharusnya tidak menjadi kekhawatiran, mengingat bagaimana mereka telah mengalahkan beberapa klub terbaik. dalam hoki dengan keteraturan sepanjang musim.

Tentu saja, permainan pertahanan mereka cukup solid sepanjang tahun sehingga kita tidak perlu ragu untuk memberikan mereka keuntungan dari keraguan tersebut, meskipun Selasa malam yang sulit.

Edmonton Oilers mungkin hanya tertinggal lima poin dengan dua pertandingan tersisa untuk gelar Divisi Pasifik, tetapi Edmonton masih perlu memimpin klasemen dengan jadwal yang ketat dan padat untuk melewati Vancouver.

Sebagian besar “kekhawatiran” yang disebabkan oleh kesusahan di Vancouver pada hari Selasa kemungkinan besar berlebihan.

Namun, bagaimana Vancouver mengejar permainan ketika tertinggal, dan jumlah peluang yang sangat rendah dengan kualitas yang sama – itu benar. Hal ini konsisten sepanjang musim, meskipun hasilnya mengalami pasang surut.

Awal yang buruk di Las Vegas mungkin membuat Vancouver kehilangan kemenangan, namun kekhawatiran yang lebih penting adalah seberapa nyaman Vegas dalam mempertahankan keunggulannya setelah Vancouver mampu menyamai kecepatan mereka di akhir pertandingan.

Sesuatu yang perlu diperhatikan

Las Vegas berbahaya karena sejumlah alasan.

Eichel adalah seorang jenius dalam permainan puck. Marchessault sangat mematikan. Kedalaman serangan mereka luar biasa. Pertahanan mereka besar, terampil dan cukup mobile, meskipun penyerang cepat Vancouver mampu mendapatkan keuntungan melawan pemain bertahan seperti Alec Martinez dan Brayden McNabb melintasi zona netral pada Selasa malam.

Namun, salah satu hal utama yang membuat Vegas begitu berbahaya adalah pelatih kepala Bruce Cassidy.

Saya tidak terlalu paham dengan seluk-beluk taktik hoki, tetapi berdasarkan reputasinya, Cassidy secara luas dianggap di antara rekan-rekannya sebagai pelatih taktis yang cerdas seperti yang Anda temukan di liga ini. Dia adalah tipe bos bangku cadangan yang cenderung dianggap oleh pelatih lawan NHL sebagai ahli taktik, tipe pemain Xs-and-Os yang mampu memikirkan berbagai hal untuk mengeksploitasi kelemahan Anda dan menetralisir kekuatan Anda.

Dia sudah melakukan itu dengan Canucks musim ini. Pada akhir November, Golden Knights mengalahkan Canucks 4-1 di Vancouver.

Dan dalam permainan itu, Cassidy dan Golden Knights memainkan duo Hughes dan Filip Hronek secara berbeda dari siapa pun pada saat itu dalam kampanye tersebut.

Pada bulan Oktober dan November, menjelang kompetisi tersebut, Hughes dan Hronek memiliki banyak ruang untuk beroperasi pada level tinggi. Mereka mampu memanipulasi ruang dengan bermain top-down, membingungkan pemain bertahan, dan melakukan transisi dari atas ke zona menyerang. Terkadang, Anda mungkin melihat mereka bertukar tempat saat menguasai puck, dan membuat permainan yang dinamis, seperti penyiar TSN dan mantan pemain bertahan Canucks, Frank Corrado. Sangat detail tepat waktu.

Kemudian Cassidy berbaring sesuatu Di bar yang menutup keran.

Pelatih NHL lainnya memperhatikan dan menirunya. Tiba-tiba pendekatan Canucks dalam bersepeda dari titik tersebut harus disesuaikan dengan pasangan Hughes-Hronek di atas es. Duo No. 1 Vancouver sangat bagus, dan Rick Tocchet sangat tertarik dengan permainan kucing-dan-tikus ini karena Canucks masih mencari cara untuk tetap sukses, tetapi segalanya berubah untuk pasangan Hughes-Hronek setelah itu.

Itulah mengapa hal ini tampak sangat menonjol ketika analis warna Sportsnet yang cerdik, Ray Ferraro, menunjukkan pada Selasa malam bahwa Vegas menyerang Vancouver melalui zona netral dengan berulang kali mengoper bola kembali ke sisi yang lemah saat istirahat. Dan itu berhasil.

Khususnya dalam 20 menit pertama, Ksatria Emas bergerak melalui kerangka Canucks yang biasanya kokoh seolah-olah keropos. Seolah-olah para skater Ksatria Emas ditenagai oleh bahan bakar jet.

Menarik karena terakhir kali kedua tim bertemu, kemenangan telak bagi Canucks di atas es di Vegas bulan lalu, Golden Knights tampak terjebak di lumpur. Mereka tidak dapat mengatasi tekanan, sebagian besar karena ketidakmampuan mereka untuk mengalahkan lini depan Vancouver atau terjepit di zona netral.

Pada hari Selasa, Cassidy tampaknya memiliki jawaban atas masalah tersebut. Dan ketika Cassidy memberikan solusi sistemik – apakah itu cara untuk melawan pasangan Hughes-Hronek yang sedang terbang tinggi Atau sistem pertahanan untuk area tersebut – Liga cenderung mengikuti dan menirunya.

Perlu diperhatikan bagaimana lawan Canucks menyerang mereka dalam beberapa minggu mendatang dan apakah pendekatan Cassidy menjadi sesuatu yang harus diadaptasi oleh Vancouver, karena sejarah mungkin terulang kembali.


Jonathan Lekirimaki melakukan debut kandangnya untuk AHL Abbotsford pada hari Selasa dan bisa mewakili Swedia di Kejuaraan Dunia musim semi ini. (ADAM IHSE / Kantor Berita TT / TT NYHETSBYRÅN / AFP melalui Getty Images)

Pendatang Baru di Abbotsford

Lekkerimäki dan pemain bertahan Elias Pettersson melakukan debut kandangnya untuk Abbotsford Canucks pada Selasa malam saat Abbotsford meraih tempat playoff untuk musim kedua berturut-turut.

Asalkan mereka sehat dan tetap bersama klub, kedua prospek tersebut kemungkinan akan menjadi andalan dalam susunan pemain Abbotsford hingga postseason. Hal ini terutama berlaku untuk Peterson karena sejumlah alasan.

Pemain bertahan fisik kidal ini menawarkan Abbotsford beberapa atribut yang dibutuhkan MLS Canucks. Terlepas dari kesuksesan tim Abbotsford musim ini, susunan pemainnya relatif muda dan relatif kecil, masalah yang semakin parah ketika Vasiliy Podkolzin dan Arshdeep Baines bermain di level NHL. Peterson tiba di AHL dengan niat buruk sejak awal, melakukan pukulan besar, mengambil penalti keras yang bagus, dan langsung membela rekan satu timnya.

Dia menerima sambutan hangat dengan lini permainan pertamanya.

Lekkerimäki mungkin memiliki kurva pembelajaran yang lebih curam, dan kondisinya semakin diperumit dengan kemungkinan dia diundang ke Kejuaraan Dunia untuk mewakili Swedia dalam beberapa minggu mendatang. Klub, dalam dunia yang ideal, lebih memilih untuk mempertahankan Lekkerimäki untuk bermain di AHL dan beradaptasi dengan hoki profesional di Amerika Utara. Namun, Vancouver memiliki perjanjian yang mengizinkan pemain seperti Lekkerimäki mewakili negaranya di turnamen dunia jika mereka diundang, dan perjanjian tersebut akan dihormati jika Lekkerimäki mendapatkan undangan tersebut.

Namun petinggi klub tertarik mendatangkan Lekirimaki untuk memberinya kesempatan bermain di MLS. Harapannya adalah, ideal atau tidak, ini akan membantu prospek utama Vancouver mulai bekerja di Abbotsford musim depan.

Vancouver juga memasukkan Sawyer Mineo pada putaran ketiga tahun 2023 setelah musim WHL-nya berakhir. Mineo harus kembali ke tim junior untuk satu musim lagi dan kemungkinan besar tidak akan memainkan menit-menit penting di babak playoff Piala Calder untuk Abbotsford, tetapi klub melihat nilai kehadirannya dalam permainan profesional untuk putaran playoff mendatang.

Terakhir, Canucks juga menandatangani draft pick putaran keempat 2023 Ty Mueller akhir pekan lalu untuk kontrak entry-level yang akan dimulai musim depan. Sementara itu, penyerang berenergi tinggi dan serba bisa ini telah bergabung dengan Abbotsford dalam kesepakatan uji coba, meskipun ia menghadapi beberapa kendala dari musim kuliahnya dan mungkin harus menunggu hingga musim depan untuk melakukan debutnya di MLS.

Kunci bagi Muller adalah menyesuaikan diri dengan kehidupan di level profesional, sebagai persiapan untuk kampanye rookie di AHL tahun depan.

(Foto teratas oleh Noah Hanifin dan JT Miller: Candice Ward/Getty Images)



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here