Kaitlyn Clark dibesarkan di West Des Moines, Iowa, tetapi merupakan penggemar berat bola basket wanita Connecticut.

Impiannya adalah bermain untuk pelatih legendaris Geno Auriemma, yang memimpin Huskies meraih rekor 11 gelar nasional.

Sebagai pemain menonjol di Downing Catholic High School, Clark direkrut oleh semua program perguruan tinggi besar di negara ini, dengan satu pengecualian penting – UCLA.

“Mereka menelepon pelatih AAU saya beberapa kali, tetapi mereka tidak pernah berbicara dengan keluarga saya dan tidak pernah berbicara dengan saya,” kata Clark. ESPN.

Sebaliknya, Clark bermain selama empat musim terakhir di Iowa State, di mana ia menjadi terkenal dan pencetak gol terbanyak sepanjang masa di bola basket Divisi I NCAA.

Pada hari Jumat, dia dan Hawkeyes akan bermain di Final Four kedua berturut-turut, menghadapi Auriemma dan Huskies di semifinal nasional.

Saat berbicara kepada wartawan pada hari Selasa, Auriemma ditanya tentang kurangnya minat Connecticut terhadap Clarke untuk lulus sekolah menengah.

“Ya, banyak anak yang tidak kami rekrut, dan banyak anak yang tidak mau masuk UCLA,” kata Auriemma. “Saya berkomitmen pada Paige Bueckers sejak awal, dan agak konyol bagi saya untuk mengatakan kepada Paige, ‘Hei, dengar,… Saya akan berusaha keras untuk merekrut Caitlin Clark.’ Saya tidak melakukannya. seperti itu.

Selain itu, Auriemma mengatakan telepon berfungsi dua arah.

“Jika Kaitlyn benar-benar ingin datang ke UConn, dia akan menelepon saya dan berkata, ‘Pelatih, saya sangat ingin datang ke UConn,’” ujarnya.

Kisah ini kemungkinan besar akan muncul selama siaran ESPN pada pertandingan hari Jumat, sebuah siaran yang dapat menulis ulang buku rekor, setidaknya untuk sementara. Kemenangan Iowa State atas Louisiana State pada pertandingan Elite Eight hari Senin menghasilkan rata-rata 12,3 juta penonton, menjadikannya pertandingan bola basket perguruan tinggi wanita yang paling banyak ditonton sepanjang masa (mengalahkan 11,84 juta penonton yang menonton pertandingan kejuaraan nasional USC-Louisiana Tech pada tahun 1983).

Satu-satunya pertandingan turnamen NCAA putra yang mendapatkan rating lebih tinggi tahun ini adalah pertandingan North Carolina State-Duke hari Minggu di CBS, yang rata-rata ditonton 15,1 penonton.

Iowa-LSU juga merupakan pertandingan bola basket perguruan tinggi yang paling banyak ditonton di ESPN, baik pria maupun wanita. Kemenangan Elite Eight Connecticut atas USC malam itu menjadi pertandingan bola basket perguruan tinggi kedua yang paling banyak ditonton di jaringan, dengan rata-rata 6,7 ​​juta penonton.

Sebagai gambaran, Kentucky Derby rata-rata ditonton 14,7 juta penonton tahun lalu, pertandingan penentuan Final NBA 13,1 juta, babak final Masters 12,1 juta, dan pertandingan penentuan Seri Dunia 11,5 juta.

Semua ini tampaknya menyiapkan panggung untuk lebih banyak penyemaian sejarah dengan pertandingan Final Four wanita – salah satunya akan menjadi pertandingan perguruan tinggi terakhir untuk Clark yang terikat WNBA, yang tampaknya tidak menyimpan dendam setelah menjadi dingin. Dari sekolah impiannya bertahun-tahun yang lalu.

“Sejujurnya, saya ingin mereka merekrut saya dan mengatakan saya direkrut,” kata Clark kepada ESPN. “Saya menyukai UConn. Menurut saya itu adalah tempat paling keren di dunia, dan saya ingin mengatakan bahwa saya direkrut oleh mereka.”

Tidak ada perasaan sakit hati yang jelas dari pihak Husky.

“Saya rasa tidak ada di antara kami yang kalah,” kata Auriemma, Selasa. “Saya pikir dia membuat keputusan yang terbaik baginya, dan itu berjalan dengan baik. Kami membuat keputusan yang kami pikir perlu kami ambil. Ada banyak pemain lulusan sekolah menengah yang kami lihat, ribuan di antaranya. ”

“Anda hanya akan merekrut beberapa saja. Anda tidak akan merekrut mereka semua. Beberapa orang akan merekrut mereka semua. Saya tidak akan melakukannya. Saya mencoba untuk mempersempit siapa yang cocok untuk kami, dan saya mencoba untuk menguncinya lebih awal.” . Itulah yang terjadi antara Paige dan saya. Kami merasa sangat nyaman dengan hal itu, dan kami menyetujuinya.”

Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here