STATE COLLEGE, Pa. — Di dalam Holuba Hall Penn State setelah latihan Selasa malam, Julian Fleming bahkan tidak perlu menunggu sampai akhir pertanyaan untuk menentukan apa yang memperlambat karir kuliahnya.

“Cedera,” kata Fleming pada hari Selasa saat pertemuan pertamanya dengan wartawan sejak bergabung pada bulan Januari. “Ada banyak hal yang telah terjadi dan hal itu jelas berdampak pada saya, namun tidak ada pertumbuhan tanpa kesulitan.”

Dia pernah menjadi prospek penerima lebar bintang lima dari Catawissa, Pennsylvania, yang berada di urutan teratas daftar keinginan perekrutan Penn State. Sekarang dia lulusan Ohio State yang mencari awal baru dan akhirnya mengenakan seragam biru dan putih. Penandatangan portal transfer Penn State musim dingin ini masih berharap momen terbaik dalam karir sepak bolanya terbentang di depan.

“Saya sehat sekarang dan saya senang karenanya,” kata Fleming.

Memasuki musim universitas kelimanya, Fleming mengatakan dia berada di jalur yang tepat untuk dapat menghabiskan seluruh semester musim semi dengan sehat untuk pertama kalinya. Karirnya dirusak oleh banyak cedera, termasuk operasi di kedua bahu setelah ia mengalami dislokasi berulang kali. Cedera menyebabkan frustrasi selama berminggu-minggu dan berbulan-bulan. Ketika korps penerima Ohio State terus mengisi ulang dan menambah tenaga, Fleming berjuang untuk tetap berada di lapangan. Dia berulang kali mengatakan bahwa “kemampuan terbaik adalah ketersediaan,” sebuah pernyataan yang dia ingat setelah tidak bisa menjadi tipe pemain yang dia yakini bisa dia lakukan ketika sehat.

Tapi Fleming ada di sini karena suatu alasan, dan itu cukup jelas bagi semua orang yang terlibat. Dia memiliki kesempatan untuk melakukannya dengan benar, tetap sehat, dan lolos ke NFL. Nittany Lions, yang sangat membutuhkan korps penerima yang sehat dan produktif, membutuhkannya untuk menjadi kontributor utama. Ini adalah pengaturan yang sempurna, meskipun Fleming tidak yakin pada bulan November dan Desember apakah pertemuan yang telah lama ditunggu-tunggu antara dirinya dan James Franklin akan terjadi.

“Itu adalah peluang 50-50 antara pergi (ke NFL) dan pindah,” kata Fleming. “Saya merasa masih memerlukan satu tahun lagi untuk benar-benar membuktikan pada diri sendiri siapa saya dan membuktikan kepada orang lain siapa saya. Itu sebabnya saya sangat bersemangat untuk datang ke sini.”

Ketika Fleming mengunjungi kampus sebelum melakukan, dia bertemu dengan quarterback Drew Allard dan koordinator ofensif Andy Kotelnicki. Fleming mengatakan mereka melihat beberapa skema dan bermain bersama. Fleming mengatakan Allard menjelaskan kepadanya di mana dia mengharapkan penerima lebar itu cocok dan apa ekspektasinya terhadapnya.

Meskipun Fleming tidak ingin menyelidiki secara rinci apa yang dikatakan Allard kepadanya atau apa yang telah diberitahukan kepadanya tentang perannya, dia menikmati pengalaman yang kemudian menjadi salah satu pertanyaan terbesar di era Franklin. Para penggemar sudah lama membayangkan apa yang bisa terjadi jika Fleming, penerima teratas dalam siklus perekrutan tahun 2020, berkomitmen untuk bersekolah kurang dari 90 menit dari kampung halamannya.

Fleming mengetahui hal ini dan telah mendengar penonton Stadion Beaver meneriakkan menentangnya secara khusus selama perjalanan Buckeyes ke State College. Dia sekarang tertawa, optimis bahwa penonton yang sama akan mendukungnya jika musim ini berjalan sesuai harapannya.

“Setidaknya ini akan menjadi sebuah nostalgia,” kata Fleming. “Saya bisa melihat atmosfernya, yang paling menakjubkan di sepak bola perguruan tinggi, dan saya bisa melihatnya dari sisi yang lain. Bisa berada di posisi yang sama tahun ini akan menjadi perasaan yang luar biasa.”

Rekan satu tim dan pelatihnya secara konsisten mengatakan Fleming mendapatkan rasa hormat musim ini dengan masuk, menundukkan kepala, dan bekerja. Dia merangkul rekan satu tim barunya, terutama sang gelandang, dan menikmati kehadiran keluarganya dalam latihan. Dia bahkan baru-baru ini menerima SMS dari Micah Parsons – yang berperan penting dalam upaya merekrut Fleming dari sekolah menengah.

Teks Parsons adalah salah satu yang bisa dikirim oleh hampir semua penggemar Penn State.

“Dia berkata, ‘Senang kamu pulang,'” kenang Fleming sambil tersenyum.

Kesimpulan lain dari sesi media mingguan Penn State, yang menyoroti tiga transfer.

Keuntungan musim semi Ruchi

Tekel ofensif yang dimainkan Nolan Rucci dalam permainan bowling Wisconsin pada 1 Januari dan terdaftar di kelas di Penn State seminggu kemudian. Itu adalah semacam kepulangan bagi rekrutan bintang lima dari Sekolah Menengah Warwick yang menandatangani kontrak dengan Badgers atas Nittany Lions pada bulan Desember 2020. Yang pernah menjadi salah satu kegagalan perekrutan terbesar di Penn State – orang tuanya adalah atlet yang menonjol di Penn State dan tiket musiman sepak bola yang disimpan sudah lama hilang – itu semua sudah berlalu.

“Pada saat itu, hanya ada beberapa hal dalam daftar pro dan kontra yang telah dilewati Wisconsin, dan saya sangat menikmati tiga tahun saya di Wisconsin,” kata Rucci. “Saya menyukai orang-orang di sana, para staf. Namun pada saat itu saya merasa ini adalah kesempatan besar bagi saya untuk maju dan mendapatkan padang rumput yang lebih hijau serta kesempatan yang lebih baik untuk terjun ke lapangan.”

Orang tua Rucci, termasuk ayahnya Todd, yang juga bermain di lini ofensif di Penn State, sedang berlatih musim semi ini. Rucci bahkan kembali ke rumah dua minggu lalu dan sedang berlatih untuk film tersebut bersama ayahnya. Apa yang mereka uraikan adalah seorang pemain yang, meskipun sebagian besar merupakan pemain cadangan di Wisconsin, telah bertugas di kedua posisi tekel musim semi ini. Penn State tidak diproyeksikan memulai tekel kiri Drew Shelton musim semi ini, dan meskipun tidak ada starter yang diumumkan hingga mendekati musim, Rucci kemungkinan akan berada dalam kompetisi pramusim dengan tekel kanan dengan pemain baru kaos merah Anthony Donquah, antara lain.

“Saya pikir hal baik yang dilakukan (pelatih lini ofensif Phil Trautwein) adalah membuat saya naik dari daftar terbawah dan menghormati orang-orang yang ada di ruangan itu,” kata Rucci. “Saya jelas tahu bagaimana perasaan saya jika seseorang datang dan mulai bekerja dengan saya secara spontan, jadi bisa bekerja dari bawah dan memiliki repetisi dan waktu di ruang film dan bersama mereka benar-benar luar biasa dan merupakan pembelajaran yang luar biasa. peluang.”

Melakukan gerakan membalik dari kiri ke kanan memiliki beberapa tantangan alami, kata Rucci. Setelah mencatatkan berat 300 pon dan mencapai 315 pada awal latihan musim semi, dia berkata bahwa dia mencoba mendapatkan repetisi sebanyak mungkin di luar latihan untuk memastikan tekel yang tepat terasa alami dan dia bergerak dengan baik dengan bertambahnya berat badannya. Rucci, yang terdaftar di 6-8, mengatakan dia ingin mencapai 320 pound sebelum musim dimulai. Ia mengatakan target tersebut harus realistis mengingat jumlah bobot yang bertambah dalam tiga bulan terakhir.

Kemper sudah menunjukkan kehadirannya

Cornerback Jalen Kemper, yang memulai karir kuliahnya di Georgia sebelum pindah ke Florida, memiliki hubungan dengan koordinator perekrutan defensif dan pelatih cornerback Terry Smith sejak masa sekolah menengah Kemper. Kemper mengucapkan terima kasih tetapi tidak, terima kasih kepada Smith dan Penn State untuk pertama kalinya, dan menghubungi Smith lagi ketika dia membuka portal transfer untuk pertama kalinya sebelum Gators dipilih.

Ketiga kalinya benar-benar menarik saat Kemper mencari tim musim dingin ini yang dapat membantu meluncurkannya ke NFL. Dia menghubungi Smith dan tahu bahwa rekam jejak Penn State dalam mendaratkan cornerback profesional akan sulit ditolak.

“Saya ingin menuju lingkungan pemenang, budaya pemenang,” kata Kemper. “Mereka benar-benar memiliki budaya yang mapan di sini, jadi sejujurnya saya merasa Penn State adalah yang paling cocok untuk saya.”

Kemper menjelaskan selama periode komitmennya bahwa dia berencana untuk tinggal di sini hanya untuk satu musim, tetapi seniornya memiliki sisa satu tahun kelayakan tambahan jika dia ingin atau perlu bertahan pada tahun 2025. Kemper mengatakan jika saham NFL Draft-nya tidak juga dalam posisi yang cukup kuat menjelang musim dingin. Berikutnya, dia mungkin mempertimbangkan untuk kembali untuk satu tahun ekstra.

Rekan setimnya mengatakan pada musim semi ini bahwa Kemper, pemain sudut paling berpengalaman dalam daftar pemain, telah menjadi pemimpin di posisi tersebut. Dengan Kalyn King, Johnny Dixon, dan Dequan Hardy yang sedang mempersiapkan drafnya, grafik kedalaman Smith masih muda dan terburu-buru. Itu juga salah satu grup posisi paling menarik di tim.

Penn State menambahkan mahasiswa tahun kedua AJ Harris, yang seperti Kemper memulai karirnya di Georgia. Keduanya terikat pada awal yang akrab itu, kata Kemper. Franklin mengatakan Selasa malam bahwa staf yakin Harris dapat memainkan kelima posisi di posisi sekunder (cornerback, nikel, safety).

“Dia sangat agresif. Sangat percaya diri,” kata Franklin. “(Dia) bermain bagus sekarang. “Ini adalah tendangan sudut yang bersifat fisik.”

Baik bintik punggung maupun nikel terbuka lebar. Kemper mengatakan dia sebagian besar bekerja sebagai gelandang luar musim semi ini. Antara Kember, Harris, Cam Miller, Zion Tracy, Elliott Washington II, Odavion Collins dan lainnya, tidak ada kekurangan pilihan.

“Saya banyak menonton sepak bola,” kata Kemper. “Saya telah mengikuti beberapa pedoman yang berbeda. Hanya dengan mengambil pengalaman saya dan membantu mereka serta memberi tahu mereka apa yang tidak boleh dilakukan dan apa yang harus mereka lakukan, itulah yang menurut saya dapat membantu.”

(Foto: Adam Kearns/The Columbus Dispatch/USA Today)



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here