Ini masih tidak baik.

Ini masih tidak masuk akal.

Tidak peduli seberapa keras Shohei Ohtani dan para penasihatnya berusaha membersihkannya, semua sampah perjudian ini tetap saja berbau busuk.

Ketika Ohtani yang tersenyum melangkah ke lapangan di Stadion Dodger untuk pertandingan pembuka kandang hari Kamis, saya ingin mempercayainya.

Saya ingin percaya bahwa pemain terhebat dalam permainan ini sama murninya dengan citranya.

Saya ingin percaya bahwa bintang global tercinta ini sama terhormatnya dengan penampilannya.

Saya ingin percaya bahwa keajaiban Ohtani yang legendaris, yang dibayar $700 juta oleh Dodgers, adalah nyata.

Tapi aku tidak bisa. tidak tepat. Belum. Mungkin suatu hari nanti, tapi tidak sekarang.

Kontroversi perjudian yang melanda Ohtani seminggu terakhir ini telah membawa terlalu banyak liku-liku yang aneh dan salah sehingga saya tidak bisa merasa yakin sepenuhnya dengan tujuan akhirnya.

Ini mungkin bukan apa-apa. Ini bisa menjadi segalanya. Masih banyak yang belum diketahui. Masih banyak hal yang membingungkan. Membocorkan kebocoran yang menyakitkan, ketidakpastian menghilangkan aura sebuah ikon yang dulunya dianggap tak tersentuh.

Bintang Dodgers Shohei Ohtani melakukan pemanasan sebelum pertandingan latihan musim semi melawan Angels di Angels Stadium pada hari Selasa.

(Wally Scalig/Los Angeles)

Keraguan itu buruk. Ketidakpercayaan itu mengganggu. Aku merasa tidak enak menulis ini. Saya rasa banyak penggemar Dodgers merasa tidak nyaman menjalaninya.

Apakah Shohei Ohtani mempunyai masalah perjudian, masalah pengelolaan uang, keduanya, atau keduanya?

Apakah Shohei Ohtani cukup licik hingga melemparkan rekan terdekatnya ke bawah bus demi menyelamatkan dirinya sendiri, atau sekadar cukup mudah tertipu hingga membiarkan rekan tersebut menipunya hingga jutaan dolar?

Ohtani berbicara, tapi tidak menjawab pertanyaan.

Musim telah dimulai, namun belum berakhir.

Masih ada kabut di atas kehadiran asli Ohtani, dan meskipun semua orang ingin mempercayai hal sebaliknya, kehadiran Ohtani tidak akan hilang dalam waktu dekat.

Badai melanda minggu lalu ketika nama Ohtani dikaitkan dengan penyelidikan federal terhadap perjudian olahraga ilegal. Namanya muncul di sembilan transfer kawat masing-masing senilai $500.000, dan uang tersebut diduga akan diberikan kepada tersangka bandar Orange County, Matthew Boyer, Times melaporkan.

Dalam sebuah wawancara dengan ESPN Hal itu diatur oleh juru bicara Ohtani, dan penerjemah lama Ohtani, Ibe Mizuhara, mengatakan Ohtani mengirimkan uang tersebut untuk menutupi hutang perjudian Mizuhara. Juru bicara tersebut bahkan memberikan kutipan dari Ohtani kepada ESPN yang mengatakan bahwa dia mengetahui pembayaran tersebut.

Mizuhara dan eksekutif klub mengulangi cerita tersebut kepada seluruh tim Dodger selama pertemuan di clubhouse Dodgers di Seoul setelah kemenangan malam pembukaan mereka atas San Diego Padres.

Namun keesokan paginya, perwakilan Ohtani benar-benar mengubah arah, mengklaim bahwa Ohtani tidak mengetahui transfer tersebut dan menuduh Mizuhara melakukan “pencurian besar-besaran”.

Mizuhara segera dipecat oleh Dodgers, dan dalam konferensi pers Senin sore, di mana dia tidak menjawab pertanyaan, Ohtani mengulangi klaim bahwa dia telah ditipu.

Bintang Dodgers Shohei Ohtani dan penangkap Ibi Mizuhara berpartisipasi dalam pelatihan musim semi di Phoenix pada 18 Februari.

Bintang Dodgers Shohei Ohtani dan penerjemah Ibi Mizuhara, kiri, berpartisipasi dalam pelatihan musim semi di Phoenix pada 18 Februari.

(Ashley Landis/Pers Terkait)

“Dia mencuri uang dari rekening bank saya… Dia berbohong kepada semua orang,” kata Ohtani dalam bahasa Jepang, kemudian menambahkan: “Tentu saja saya tidak ada hubungannya dengan taruhan olahraga dan saya tidak pernah mengirim uang ke perusahaan taruhan. Sejujurnya, Menurutku, keterkejutan bukanlah kata-kata, “Itu benar. Aku menghabiskan seminggu terakhir pada sesuatu yang lebih dari itu, yang tidak bisa aku ungkapkan dengan kata-kata. Sulit untuk diungkapkan dengan kata-kata sekarang.”

Saya dapat menjelaskannya dalam beberapa kata.

Saya merasa terganggu dengan gagasan bahwa Mizuhara bisa mendalangi pencurian setidaknya $4,5 juta tanpa Ohtani, akuntan, bankir, atau Seseorang Dia memperhatikan bahwa uang itu hilang.

Saya skeptis terhadap gagasan bandar mana pun yang menawarkan kredit sebesar $4,5 juta kepada penjudi rata-rata, kemudian mengumpulkan uang itu tanpa memeriksa sumbernya untuk memastikan uang tersebut tidak dicuri.

Pertama-tama, saya tidak mempercayai gagasan bahwa Mizuhara dapat memberikan penjelasan yang masuk akal bahwa Ohtani menyetujui pembayaran dalam satu wawancara, dan kemudian, beberapa jam kemudian, perwakilan Ohtani sendiri menyebutnya pembohong dan menuduhnya melakukan pencurian.

Jangan bertambah. Terlebih lagi, sungguh menakjubkan bahwa tim manajemen krisis Ohtani – orang-orang yang sama yang mewakili orang-orang seperti Harvey Weinstein dan Danny Masterson – tidak menyadari bahwa hal itu tidak masuk akal.

Ngomong-ngomong, kenapa Ohtani masih mempekerjakan Agen Nez Palillo? Jika Ohtani benar-benar merasa seperti sedang dirampok oleh penerjemahnya dan tidak menyadari uang yang hilang, dia seharusnya memecat orang yang dibayar untuk dia lindungi, bukan? Ummm.

Seseorang berbohong di suatu tempat. Seseorang menyembunyikan sesuatu. Saya tidak tahu siapa yang melakukan apa, dan saya tentu saja tidak sendirian.

Meskipun perjudian olahraga masih ilegal di California, ini adalah salah satu dari hanya 12 negara bagian yang masih menganggapnya sebagai kejahatan dan tampaknya hal itu tidak menjadi masalah terbesar di sini.

Kekhawatiran yang lebih besar adalah bahwa seorang pemain yang pada dasarnya adalah pemilik minoritas Dodgers telah dikaitkan dengan pembayaran operasi taruhan ilegal dengan total setidaknya $4,5 juta di tengah pusaran narasi yang berubah dan cerita yang saling bertentangan.

Ketika nama Anda dikaitkan dengan begitu banyak uang yang disembunyikan di lingkungan busuk seperti ini, apa lagi yang terlibat? Berapa banyak unsur buruk yang dapat meresap dan menelan Anda dalam kecerobohan Anda? Jika pemain dengan bayaran tertinggi adalah daster senilai $4,5 juta ini, seberapa besar Anda dapat mempercayai dia untuk bertanggung jawab atas empat juta penggemar Anda?

Shohei Ohtani melakukan pukulan selama pertandingan latihan musim semi Dodgers melawan Angels di Stadion Dodger pada hari Senin.

Shohei Ohtani melakukan pukulan selama pertandingan latihan musim semi Dodgers melawan Angels di Stadion Dodger pada hari Senin.

(Jason Armond / Los Angeles Times)

Menariknya, ketika Major League Baseball minggu lalu mengumumkan penyelidikannya atas masalah tersebut, hal itu mengacu pada “tuduhan yang melibatkan Shohei Ohtani dan Ibe Mizuhara.”

Baca itu lagi. Pernyataan itu tidak hanya menyebut Mizuhara. Keduanya disebutkan.

Tidak ada orang yang didakwa melakukan kejahatan. Ohtani tidak dituduh memasang taruhan apa pun, pada bisbol atau lainnya, dan mengatakan dalam pernyataannya bahwa dia “tidak pernah bertaruh pada apa pun, bertaruh untuk siapa pun di acara olahraga, atau meminta seseorang bertaruh untuk saya.”

Namun, Mizuhara telah hancur, Ohtani ternoda, dan mungkin perlu waktu berbulan-bulan sebelum kebenaran akhirnya terungkap.

Tidak ada pemenang di sini. Yang ada hanyalah hilangnya kepolosan, musim panas api penyucian, dan sinisme menyedihkan yang menyelimuti seorang pria yang sebelumnya dikenal di Jepang sebagai, Kanbiki no Hito.

“Orang yang sempurna.”

Mungkin suatu hari nanti, tapi tidak sekarang.

Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here