ALBANY, N.Y. — Jalan menuju munculnya Elite Eight dimulai dengan jalan buntu. Jalan buntu, tepatnya.

Tentu saja ada sebuah lingkaran di ujung gedung di Littleton, Colorado, tempat anak-anak Beruang dibesarkan. Di sinilah Raegan Beers menjadi seperti sekarang ini – bisa dibilang pemain terberat dan terberat di bola basket perguruan tinggi wanita. Atau, begitu dia dikenal sekarang, pemain yang memimpin Oregon State mengalahkan Notre Dame di Sweet 16 dengan 18 poin, 13 rebound, dan satu blok menakjubkan.

Rocky adalah yang tertua, diikuti oleh Reagan. Lalu Rudy dan adik perempuannya Riley. Mereka semua lahir dalam rentang waktu lima tahun satu sama lain, yang merupakan hal yang bagus untuk bola basket dua lawan dua, dan buruk bagi siapa pun yang ingin menjalani hari mereka tanpa memar baru.

“Cinta persaudaraan,” kata Reagan sambil tersenyum. “Banyak goresan, banyak lebam. Berubah menjadi perkelahian, tapi itulah yang membawa saya ke sini hari ini.

Itu juga membawa mereka ke MVP Arena juga. Saudara-saudara, yang bermain sepak bola di Florida International, harus berusaha keras awal pekan ini untuk bertanya kepada pelatih sepak bola Mike McIntyre apakah mereka boleh melewatkan latihan untuk melakukan perjalanan ke Albany. Dia menjawab ya. (“Ini benar-benar suatu berkah,” kata Rudy. “Anda membuat tahun kami menjadi lebih baik.”)

Jadi, seluruh keluarga ada di sini; Mereka pada dasarnya menempati seluruh deretan kursi di dekat bagian depan Berang-berang. Ketika bel berbunyi dan skor final — Oregon State 70, Notre Dame 65 — mereka semua pusing, tersenyum saat menyaksikan Raegan mengumpulkan rekan satu timnya, merayakan penampilan pertama Elite Eight sejak 2018. Rudy dan Rocky membawa ponsel di luar, menangkap klip Video dan foto saudara perempuan mereka.

“Dia pantas mendapatkan ini,” kata Rudy.

“Ini tidak nyata,” tambah Rocky.

Mereka selalu tahu betapa baiknya dia. Betapa kuatnya dia. Mereka melihatnya selama berjam-jam yang mereka habiskan di jalan buntu itu. Ayah mereka, Ike, akan membantu mereka menyesuaikan pukulan dan meningkatkan gerak kaki hingga malam tiba. Rudy menyebut saat-saat itu sebagai saat-saat terbaik dalam hidupnya. Yang termuda dan termuda, Riley mengatakan dia sering dipukuli tetapi dia tidak mau menukarnya dengan apa pun.

“Hal ini tentu saja berkontribusi pada ketangguhan Reagan – dua kakak laki-lakinya mengganggunya dan seorang adik perempuannya menyodok dan mendorongnya,” kata Reilly. “Kami benar-benar kompetitif. Kami berjuang sampai akhir, dan saya pikir hal itu terbawa ke dalam permainan kampusnya dengan sangat baik.”

Sekarang dia menyerang lawannya dengan cat. Itu tidak bisa digerakkan di kedua sisi lapangan. Itu menghasilkan dua pertiga dari gambar yang Anda ambil. Dia memiliki 30 karir double-double dan baru mahasiswa tahun kedua.

Anda mungkin jarang melihatnya bermain tahun ini. Tidak ada pertandingan Oregon State yang disiarkan di televisi nasional musim ini…sampai hari Jumat. Beavers dipilih di pramusim untuk finis di urutan ke-10 di Pac-12. Mereka kalah 12 pertandingan tahun lalu dengan selisih 10 poin atau kurang. Bagi dunia luar, ini adalah musim yang sulit, namun di dalam program Beavers, mereka tahu betapa dekatnya mereka dengan kesuksesan.

Dia akhirnya memenangkan Sweet 16 melawan Notre Dame yang tiada henti dalam permainan yang menampilkan 11 pergantian keunggulan dan delapan seri.

“Setiap kali kami mengalami kegagalan, momen-momen tersebut mempersiapkan kami untuk menghadapi kegagalan tersebut, dan kami belajar dari kegagalan tersebut,” kata Talia von Olhoffen, seorang mahasiswa tahun kedua. “Itu ada hubungannya dengan kesuksesan kami tahun ini.”

Pelatih Scott Rueck mengatakan pertandingan hari Jumat adalah pengingat tentang apa yang membuat tim ini bekerja. “Segala sesuatunya tidak selalu sempurna, namun kami menemukan jalannya,” katanya. Beavers membalikkan bola sebanyak 26 kali — mengarah langsung ke 27 poin Irlandia — tetapi Donovyn Hunter mendapatkan steal yang menentukan permainan. Beruang mencetak gol melalui layup dengan sisa waktu 29 detik untuk memberi mereka keunggulan dua penguasaan bola. Kemudian, Beavers melakukan lemparan bebas untuk membekukannya.

Setelah selesai, Beers melepas masker wajah yang dia kenakan sepanjang pertandingan untuk melindungi hidung yang patah di awal musim ini. Dia melompat kegirangan ke pelukan rekan satu timnya, senyumnya melebar lebar. Anda tidak akan pernah mengatakan dia adalah alasan mereka menang, tapi dia menentukan nadanya sejak awal dan sering kali dalam pertandingan dia dirancang untuk mendominasi. Pergerakan dan porosnya sangat bagus sehingga dia bisa menangkap apapun yang dilemparkan siapapun ke arahnya. Dia bisa memeriksanya. Dia bisa mencetak gol. Ini bisa membuatnya lebih mudah. Lawan tidak bisa begitu saja mencoba menghentikannya; Mereka harus merencanakan seluruh upaya pertahanan mereka dengan berbagai cara yang dapat mempengaruhi permainan.

“Jika saya bermain melawan dia, saya akan pusing,” kata Rueck.

Aku tersenyum. Untungnya, ini bukan masalah yang harus dia atasi.

Namun saudara-saudara Reagan tahu bagaimana rasanya, dan mereka tahu betapa siapnya dia menghadapi ujian berikutnya dan yang terbesar: unggulan pertama di Carolina Selatan. Mereka mengetahui hal ini karena bertahun-tahun dia bertengkar dengan saudara laki-lakinya yang tingginya 6 kaki 5 inci dan karena dia akan tetap berada di luar jalan buntu sampai ayahnya memaksanya masuk. Mereka mengetahuinya karena keluarganya yang melakukan hal tersebut – dan karena mereka akan berada di tribun penonton, dengan suara serak karena sorak-sorai mereka, hanya beberapa meter jauhnya.

(Foto oleh Raegan Pears: Andy Lyons/Getty Images)



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here