Jalanan berubah menjadi sungai berwarna coklat tua, arus deras menyapu rumah-rumah dan mayat-mayat diangkat dari lumpur saat terjadi banjir dan tanah longsor yang mematikan setelah hujan lebat melanda Sumatera Barat pada awal Maret, yang menandai salah satu bencana alam mematikan terbaru di Indonesia.

Pejabat pemerintah mengaitkan banjir tersebut dengan curah hujan yang tinggi, namun kelompok lingkungan hidup menyebut bencana tersebut sebagai contoh terbaru dari penggundulan hutan dan degradasi lingkungan yang memperparah dampak cuaca ekstrem di seluruh Indonesia.

“Bencana ini terjadi bukan hanya karena faktor cuaca ekstrem, tetapi karena krisis lingkungan,” tulis Forum Lingkungan Hidup Indonesia, sebuah kelompok hak lingkungan hidup Indonesia, dalam pernyataannya. “Jika lingkungan terus diabaikan, kita akan terus menuai bencana lingkungan.”

Sebagai negara kepulauan tropis luas yang membentang di garis khatulistiwa, Indonesia adalah rumah bagi hutan hujan terbesar ketiga di dunia, dengan beragam satwa liar dan tumbuhan yang terancam punah, termasuk orangutan, gajah, dan bunga hutan berbunga raksasa. Beberapa tinggal di tempat lain.

Selama beberapa generasi, hutan juga menyediakan mata pencaharian, makanan dan obat-obatan, serta memainkan peran penting dalam praktik budaya jutaan masyarakat adat di Indonesia.

Sejak tahun 1950, lebih dari 285.700 mil persegi hutan hujan Indonesia – dua kali luas wilayah Jerman – telah ditebang, dibakar atau terdegradasi untuk pengembangan perkebunan kelapa sawit, kertas, karet, pertambangan dan komoditas lainnya, menurut Global Forest Watch.

Indonesia adalah produsen minyak sawit terbesar, salah satu eksportir arang terbesar, dan produsen pulp kertas terbesar. Negara ini juga mengekspor minyak, gas, karet, timah dan sumber daya lainnya. Negara ini juga mempunyai cadangan nikel terbesar di dunia, yang merupakan bahan penting untuk mobil listrik, panel surya, dan barang-barang lain yang diperlukan untuk transisi menuju energi ramah lingkungan.

Indonesia secara konsisten menduduki peringkat sebagai salah satu penghasil emisi gas rumah kaca terbesar di dunia, yang emisinya berasal dari pembakaran bahan bakar fosil, penggundulan hutan, dan kebakaran lahan gambut, menurut Global Carbon Project.

Menurut Bank Dunia, negara ini juga sangat rentan terhadap dampak perubahan iklim, termasuk kejadian ekstrem seperti banjir dan kekeringan, perubahan jangka panjang yang disebabkan oleh kenaikan permukaan laut, perubahan pola curah hujan, dan peningkatan suhu. Dalam beberapa dekade terakhir, negara ini telah merasakan dampak perubahan iklim: curah hujan yang lebih tinggi, tanah longsor dan banjir selama musim hujan, dan lebih banyak kebakaran selama musim kemarau yang panjang.

Namun hutan dapat berperan penting dalam mengurangi dampak beberapa peristiwa cuaca ekstrem, kata Aida Greenberry, pakar keberlanjutan yang berfokus pada Indonesia.

Banjir dapat diperlambat dengan pohon dan tanaman menyerap air hujan dan mengurangi erosi. Pada musim kemarau, hutan melepaskan kelembapan yang membantu mengurangi dampak kekeringan, termasuk kebakaran.

Namun ketika hutan berkurang, manfaatnya pun ikut berkurang.

studi tahun 2017 Dilaporkan bahwa konversi hutan dan penggundulan hutan menyebabkan tanah gundul terkena curah hujan, sehingga menyebabkan erosi tanah. Kegiatan pemanenan yang berulang-ulang – seperti yang dilakukan di perkebunan kelapa sawit – dan penebangan vegetasi di permukaan tanah semakin membuat tanah menjadi padat, menyebabkan air hujan mengalir ke permukaan dan tidak masuk ke reservoir air tanah. Menurut penelitian, erosi di bagian hilir juga meningkatkan sedimen di sungai, menjadikannya lebih dangkal dan meningkatkan risiko banjir.

Pasca banjir mematikan di Sumatera pada awal Maret, Gubernur Sumatera Barat Mahildi Ansharullah mengatakan ada indikasi kuat pembalakan liar di sekitar lokasi yang terkena dampak banjir dan tanah longsor. Dia menambahkan bahwa hal ini, ditambah dengan curah hujan yang tinggi, sistem pembuangan limbah yang tidak memadai, dan pembangunan perumahan yang tidak tepat, berkontribusi terhadap bencana tersebut.

Pakar dan aktivis lingkungan hidup menunjukkan bahwa penggundulan hutan juga memperburuk bencana di wilayah lain di Indonesia: pada tahun 2021, para aktivis lingkungan hidup menyalahkan banjir mematikan di Kalimantan akibat degradasi lingkungan yang disebabkan oleh pertambangan skala besar dan operasi perkebunan kelapa sawit. Di Papua, penggundulan hutan ikut menjadi penyebab terjadinya banjir dan tanah longsor yang menewaskan lebih dari 100 orang pada tahun 2019.

Ada beberapa tanda kemajuan: Pada tahun 2018, Presiden Indonesia Joko Widodo, yang dikenal sebagai Jokowi, membekukan izin baru perkebunan kelapa sawit selama tiga tahun. Laju deforestasi melambat pada tahun 2021-2022, menurut data pemerintah.

Namun para ahli memperingatkan bahwa deforestasi di Indonesia sepertinya tidak akan berhenti dalam waktu dekat karena pemerintah terus melanjutkan proyek pertambangan dan infrastruktur baru seperti pabrik peleburan nikel dan pabrik semen baru.

“Banyak izin penggunaan lahan dan investasi berbasis lahan telah diberikan kepada perusahaan, dan banyak dari kawasan tersebut sudah rentan terhadap bencana,” kata Ari Rumbas, pakar kehutanan di Greenpeace yang berbasis di Indonesia.

Presiden terpilih Prabowo Subianto, yang dijadwalkan mulai menjabat pada bulan Oktober, telah berjanji untuk melanjutkan kebijakan pembangunan Jokowi, termasuk perkebunan pangan skala besar, pertambangan dan proyek pembangunan infrastruktur lainnya yang semuanya terkait dengan deforestasi.

Pengawas lingkungan hidup juga memperingatkan bahwa perlindungan lingkungan hidup di Indonesia semakin melemah, termasuk disahkannya Omnibus Law yang kontroversial, yang menghapuskan ketentuan UU Kehutanan terkait dengan luas minimum hutan yang harus dilestarikan dalam proyek pembangunan.

“Pencabutan pasal ini membuat kami sangat prihatin [about deforestation] “Untuk tahun-tahun mendatang,” kata Rumbas.

Meskipun para ahli dan aktivis mengakui bahwa pembangunan sangat penting bagi kelangsungan perekonomian Indonesia, mereka berpendapat bahwa pembangunan harus dilakukan dengan cara yang peka terhadap lingkungan dan mencakup perencanaan lahan yang lebih baik.

“Kita tidak bisa melanjutkan jalur yang sama seperti yang telah kita lalui,” kata Greenberry, pakar keberlanjutan. “Kita perlu memastikan bahwa tanah di hutan tidak punah.”

Milko menulis untuk Associated Press.

Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here