Ketua Forum Persatuan Yoruba, Uskup Agung Emeritus Ayo Ladiegbolu, menekankan akar suku Ewe di Yoruba, yang dapat ditelusuri kembali ke Kekaisaran Oyo kuno dan kota kuno Ile-Ife.

Ladigbolu membenarkan hal tersebut saat menyampaikan pidato pada perayaan perdana Hari Kebudayaan Ewe Nasional yang digelar pada Jumat.

Acara tersebut diadakan di desa pesisir Atesesi, Olomometa di Wilayah Pemerintah Daerah Ojo Negara Bagian Lagos.

Ladigbolu, yang menjadi pembicara tamu pada acara tersebut, juga mendesak masyarakat Ewe untuk berupaya mengubah pekerjaan tradisional mereka yaitu memancing dan bertani kelapa untuk menghadapi tantangan perekonomian global saat ini dan masa depan.

Menyoroti akar sejarah masyarakat Yoruba, Ladigbolu mengatakan: “Kisah domba betina memiliki sejarah yang sangat penting, karena akarnya berasal dari Kekaisaran Oyo kuno dan kota kuno Ile-Ife.

“Di bawah kepemimpinan Alakito, cucu Oduduwa, domba-domba betina tersebut memulai perjalanan yang luar biasa, bermigrasi dari Ile-Ife pada abad ke-12.

“Kelompok etnis Ewe di Nigeria adalah keturunan dari mereka yang melakukan perjalanan dari Ile-Ife ke berbagai wilayah Afrika Barat modern sebelum kembali untuk membangun kehadiran mereka di Badagry dan desa-desa pesisir di Negara Bagian Lagos jauh sebelum tahun 1914.

“Kekayaan sejarah dan kontribusi budaya mereka merupakan kesaksian atas warisan abadi mereka, sebagaimana didokumentasikan dalam ‘Sejarah Singkat Nigeria Ewes’ yang disampaikan kepada Presiden, Panglima Tertinggi, Republik Federal Nigeria pada tahun 2004.

“Dalam menyikapi miskonsepsi, penting untuk disadari bahwa suku Ewe berbeda dengan suku Ajayin (Gἓnyi), baik secara historis maupun bahasa.

“Akulturasi akibat Perang Accra-Adda melawan Akwamu menyebabkan pemukiman sekelompok pengungsi perang dari Accra di Gledzi (Togo) dengan bantuan Anlo Ewes.

“Perbedaan antara penutur bahasa Gᾱ dan Ewe, yang sekarang dalam bahasa sehari-hari disebut sebagai ‘Aganyi’, telah menimbulkan kesalahpahaman, yang ingin kami klarifikasi hari ini.

“Komunitas Ewe di garis pantai Negara Bagian Lagos selalu merupakan penduduk asli Kerajaan Badagry di Negara Bagian Lagos dan warga negara setia Nigeria (Lihat Memorandum dari Yang Mulia Akran Badagry kepada Pengendali Jenderal Imigrasi Nigeria tertanggal 30/07/ 2004).

“Masyarakatnya terbentang di sepanjang pantai dari perbatasan Seme melintasi Teluk Takwa hingga pantai Epe.

“Mereka telah terlibat dalam profesi tradisional dan modern yaitu penangkapan ikan dan budidaya pohon kelapa selama berabad-abad.

“Ada catatan bahwa pohon kelapa tertua di Nigeria kemungkinan ditanam oleh orang Nigeria yang berbahasa Ewe.

“Yoruba adalah lingua franca antara Aja dan Ewe.

“Mereka juga dengan sepenuh hati menganut agama tradisional Yoruba dan seluruh komunitas mereka dengan hangat menganut praktiknya meskipun ada dan menganut agama Islam dan Kristen.

“Nama-nama tradisional Yoruba seperti Fagbeji, Amosu, Akapo, Agboade, Abiodun dan Famuyiwa tetap menjadi nama Ewe hingga saat ini sebagai simbol yang tak terhapuskan dari hubungan sejarah dan budaya mereka dengan ras Yoruba.”

Ladigbolu juga menyarankan para domba betina untuk memikirkan cara-cara inovatif dalam mengemas ulang kelapa dan isi yang menyertainya untuk ekspor dan industri pengolahan.

Ia menyerukan kepada mereka untuk tidak sekadar menangkap ikan untuk konsumsi lokal, namun juga menjadi pemain utama dalam industri perikanan global melalui penambahan nilai.

Ia juga berpesan agar mereka berpartisipasi aktif dalam politik dengan bersaing memperebutkan posisi politik.

“Meskipun kita mengetahui fakta bahwa keaslian hubungan sejarah dan budaya antara domba betina dan Ayo/Ile-Ife/Badagry tidak pernah diragukan dan kontribusi mereka yang sangat berharga terhadap pertumbuhan dan perkembangan Negara Bagian Lagos dan Nigeria telah diketahui semua orang,” kata Ladigbolu. Namun, dapat diasumsikan bahwa suku Ewe siap menghadapi tantangan masa depan sebagai warga Nigeria yang sejati dan patriotik.

“Beberapa pertanyaan dasar untuk ditanyakan adalah:

“Bagaimana kita memberikan dampak pada komunitas terdekat kita?

“Bagaimana kita menanggapi intimidasi, marginalisasi dan stigma/diskriminasi?

“Apakah kita menyediakan diri untuk memilih dan tidak diikutsertakan?

“Bagaimana kita dapat mengubah profesi tradisional kita untuk menghadapi tantangan saat ini dan masa depan?

“Selain untuk konsumsi dalam negeri, bagaimana kita bisa mengemas kembali kelapa dan kandungan terkaitnya untuk diekspor dan diolah?

“Nilai apa yang kita tambahkan pada industri perikanan?

“Seberapa pentingkah kewenangan pemerintahan pusat dalam kelancaran koordinasi dan peningkatan persatuan di kalangan masyarakat iwi?”

Sorotan lain dari acara ini termasuk pesan niat baik yang disampaikan oleh Ketua Delegasi Kongres Ewe Amerika Utara, Dr. Tsatsu Nyame, dan Pemimpin Perwakilan Ewe Republik Benin, Ghana dan Togo, Torgboye Agbilorme.

Sambutan selamat datang disampaikan oleh Presiden Ewe Indigenes di Nigeria, Herbert Ayyadon.

Acara tersebut juga dimeriahkan dengan berbagai penampilan budaya Ewe dan tarian tradisional Ewe.

Ikuti saluran Al-Nisr online di WhatsApp

Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here