DeMonta Prather Dia terbiasa melihat warna merah di jalur perekrutan sepak bola Georgia, tapi biasanya bukan Kardinal USC yang menemukan meja pelatih tinggi di Manchester (Ga.).

Dipimpin oleh pelatih lini pertahanan baru Eric Henderson, Trojan menyerbu jalur perekrutan Georgia akhir pekan lalu dengan mendapatkan komitmen lisan dari dua prospek lini pertahanan teratas mereka.

Trojans telah mendapat komitmen dari gelandang bintang lima Julian Lewis dari Carrollton, Ga., kemudian pada suatu hari menambahkan gelandang bertahan bintang lima Justus Terry dan bek terbaik negara, Isaiah Gibson dari Warner Robins, Ga., untuk kelas perekrutan tahun 2025

Terry, seorang gelandang setinggi 6 kaki 5 kaki dan berat 275 pon dari Manchester, Georgia, melanggar komitmen dari sekolah negerinya di Georgia, USC, dengan menyelesaikan tugas yang menurut pelatih Terry “sangat sulit”.

“Ini akan menjadi pertarungan,” kata Prather tentang upaya USC untuk menjauhkan rekrutan top Georgia dari kekuasaan SEC. “Tetapi mereka tampaknya siap untuk itu.”

Terry, gelandang bertahan No. 2 negara untuk tahun 2025 menurut 247Sports, telah berkomitmen untuk Bulldogs selama lebih dari setahun. Henderson tidak takut.

Sembilan hari setelah pengangkatannya ke USC, Pelatih lini pertahanan sudah berada di SMA Manchester Sekitar 75 mil selatan Atlanta untuk berbicara dengan Terry dan keluarganya. Ini adalah pertama kalinya Prather mengingat melihat USC merekrut untuk Georgia. Dia tidak berhenti melihat dampak USC sejak saat itu.

“Ini sangat berbeda ketika Anda melihat sebuah perguruan tinggi datang dari satu negara ke negara lain dan memberikan dampak yang baik,” kata Prather. “Ketika Pelatih Henderson pertama kali datang, dia adalah pria yang energik, cara dia menangani anak-anak adalah pria yang hebat.”

Pelatih yang mereka sebut “Henny” tidak membuang waktu untuk kembali ke dunia perekrutan setelah tujuh tahun di NFL. Kesuksesannya di tingkat profesional adalah tawaran yang mudah bagi rekrutan tingkat tinggi yang mungkin bermimpi menjadi Aaron Donald berikutnya, namun Henderson menegaskan dia tidak mencoba untuk menjual program tersebut. Dalam jalur perekrutan, dia bekerja dalam membangun hubungan.

“Ketika Anda benar-benar peduli dengan orang lain, orang bisa merasakannya,” kata Henderson dengan nada serak setelah latihan pada hari Kamis. “Anda benar-benar menginginkan yang terbaik untuk pemuda itu dan keluarganya, dan saya rasa hal itu selalu ada dalam pikiran saya. Dan belum lagi proses pengembangannya akan menjadi yang terbaik… gelandang bertahan mana pun yang datang ke sini bisa mendapatkan yang terbaik.” , sejauh mempersiapkanmu untuk tingkat berikutnya. Itu benar-benar yang kamu inginkan.” “Dan jika kamu benar-benar memiliki seseorang yang benar-benar peduli padamu, tidak ada sekolah yang lebih baik dari SC.”

Mantan pelatih garis pertahanan Rams Eric Henderson, terlihat di sini di pinggir lapangan selama pertandingan melawan Denver Broncos pada tahun 2019, sekarang mengawasi garis pertahanan USC.

(Luis Cinco/Los Angeles Times)

Energi tinggi Henderson telah memenangkan hati para pemain USC saat ini, yang memahami sikapnya yang tidak berbasa-basi serta kecerdasan teknisnya.

“Gayanya luar biasa,” kata Jamil Muhammad. “Dia tidak pernah mengendur, dia telah melatih kami dengan sangat keras.”

Pendekatan lugas Henderson juga berlaku ketika berbicara dengan perekrut. Dia terus berhubungan dengan pemain sekolah menengah, namun tidak membuat janji kosong dengan harapan bisa mendapatkan janji dari calon pemain mana pun.

“Ini memberi tahu mereka apa yang ingin mereka dengar, apa yang perlu mereka dengar,” kata Prather.

Tahun lalu, Terry memimpin Manchester untuk penampilan kejuaraan negara bagian pertamanya dalam 26 tahun. Prather mengatakan dia tidak hanya mendominasi lapangan, tapi juga pekerja paling keras di tim. Dia dengan sabar membantu rekan satu timnya yang lebih muda melalui latihan baru. Dia memotivasi mereka jika dia melihat seseorang kesulitan selama latihan pengondisian.

Tanggung jawab menjadi seorang pemimpin tidak selalu mudah, kata Prather. Terry memikul beban yang tak terbayangkan ketika rekan setimnya dan sesama gelandang bertahan Brandon Smith ditemukan tewas tertembak pada malam sebelum pertandingan perebutan gelar negara bagian Manchester pada bulan Desember. Dia berumur 17 tahun. Terry dan rekan kapten tim Javon Favours membawa seragam Smith No. 52 ke lini tengah untuk pelemparan koin sebelum pertandingan.

“Dia mengambil pengalaman itu… dan menyimpannya bersama-sama,” kata Prather. “Dan itu juga membantu menjaga kesatuan tim.”

Setelah kalah satu poin dalam pertandingan kejuaraan, Prather memuji para pemainnya atas ketangguhan mereka. Dia mengatakan kepada mereka bahwa mereka “melakukan sesuatu yang menurut saya tidak dapat dilakukan oleh orang dewasa.”

Dalam tiga bulan berikutnya, Prather melihat para pemainnya mendapatkan motivasi untuk tidak hanya menjadi pemain yang lebih baik, tetapi juga menjadi manusia yang lebih baik.

Di Terry, Prather tahu USC akan mendapatkan seseorang dengan keterampilan elit di kedua kategori tersebut.

“Mereka mungkin adalah salah satu anak terbaik yang saya kenal,” kata Prather.



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here