DENVER – Ada banyak desas-desus di sekitar Timberwolves dalam beberapa hari terakhir. Beberapa di antaranya adalah Dingin dan penuh perhitungan. Beberapa di antaranya adalah Berapi-api dan menantang.

Setelah pemilik mayoritas Glenn Taylor dan pemilik minoritas Marc Lehr dan Alex Rodriguez melakukan banyak pembicaraan ketika pertarungan sengit untuk menguasai waralaba dimulai, Timberwolves membuat pernyataan tegas di lapangan saat mereka menduduki posisi pertama di Wilayah Barat. Konferensi.

Menghadapi juara bertahan Denver Nuggets, yang tetap difavoritkan oleh sebagian besar pengamat untuk muncul dari Barat, Timberwolves mengalahkan tim yang telah bekerja keras sejak jeda All-Star. Mereka memimpin sebanyak 26 poin, mengalahkan runner-up MVP Nikola Jokic dalam hiruk pikuk yang dipenuhi turnover dan bertahan di akhir periode keempat untuk mengamankan kemenangan 111-98 untuk membantu mereka membawa Nuggets ke puncak konferensi.

Oklahoma City Thunder (51-22) memiliki rekor yang sama dengan Minnesota, namun Wolves memegang tiebreak. Dan mungkin yang paling penting, tim pemula ini tidak memiliki rasa takut terhadap juara. Mereka merasa seperti ketika mereka berada dalam kekuatan penuh, mereka bersaing tidak seperti orang lain melawan tim yang berada di liga konferensi. Itulah pesan yang bertekad mereka kirimkan pada Jumat malam.

“Tunjukkan pada mereka bahwa kami adalah tim yang lebih baik,” kata Jaden McDaniels. “Kami kalah terakhir kali, tapi ini adalah pertandingan balas dendam. Saya ingin sekali mendapatkan unggulan No. 1 lagi. Saya merasa itu adalah kunci besar untuk mengetahui bahwa kami bisa menjadi No. 1, jadi semua orang siap untuk bermain. “

Nuggets dipastikan kehilangan point guard Jamal Murray, yang sedang mengalami cedera lutut kanan. Tapi Wolves punya bintangnya sendiri karena Karl-Anthony Towns melewatkan pertandingan ke-11 berturut-turut setelah menjalani operasi lutut. Anthony Edwards juga mengalami cedera punggung dan Naz Reid tampak mengalami cedera pada pergelangan tangan kirinya selama pertandingan pada malam 2-untuk-12.

Pertahanan Wolves membongkar Nuggets dari awal hingga akhir, memaksa Nikola Jokic melakukan empat turnover dan 11-dari-24 tembakan dan Nuggets menembakkan 39,8 persen untuk permainan tersebut. Mereka menghasilkan 8 dari 28 lemparan tiga angka. Beberapa dari mereka tampak terbuka, tetapi mereka juga tampak linglung dan stres dengan tersingkirnya Wolves.

Mike Conley mencetak 23 poin dan mencetak lima angka 3, McDaniels melanjutkan kemajuan ofensifnya dengan 17 poin melalui 7-dari-10 tembakan dan Rudy Gobert menyelesaikan dengan 21 poin, 11 rebound dan dua tembakan besar untuk Jokic.

Gobert telah melakukan lebih banyak tembakan yang mengejutkan musim ini dibandingkan musim lalu, dan itu disengaja olehnya.

“Mereka tidak cukup takut pada saya tahun lalu,” kata Gobert. Dia tidak dominan secara fisik saat mencoba mencari cara bermain dengan rekan satu timnya di sistem baru. Tahun ini dia merasa lebih nyaman, dan itu membuatnya bisa bermain lebih agresif.

“Saya tahu saya akan melakukan apa yang harus saya lakukan untuk memberi dampak pada tim lain secara defensif, dan ya, saya memiliki kepercayaan pada rekan satu tim saya, pada staf kepelatihan dan saya menyukainya,” kata Gobert.

Jika ada kekhawatiran tentang perseteruan Taylor-Lor/Rodriguez yang sangat umum dan berantakan yang mengganggu tim saat mereka mencapai babak playoff, tidak ada tanda-tanda hal itu terjadi di Denver pada Jumat malam. Mereka memainkan paruh musim yang paling bersih dan paling fokus di dua kuarter pertama melawan sang juara bertahan, mencetak 19 assist dari 25 tembakan tanpa turnover, pertama kalinya mereka tidak membalikkan bola di babak pertama sejak 2005.

Pelatih Chris Finch mengatakan sebelum pertandingan bahwa dia yakin para pemainnya tidak akan terpengaruh oleh drama tersebut.

“Mereka hampir tidak mendengarkan saya SAYA “Kadang-kadang,” Finch berseru.

Dia mungkin bercanda, tapi penilaiannya ada benarnya. Para pemain tampaknya paling dipengaruhi oleh para pelatih yang mereka lihat di kerumunan dan para eksekutif kantor depan yang menegosiasikan kontrak mereka. Bahkan bagi pemilik seperti Glenn dan Becky Taylor, yang paling banyak duduk di samping bangku cadangan untuk setiap pertandingan kandang, dan Lore dan Rodriguez, yang begitu menonjol dalam tiga tahun sejak bergabung dengan grup kepemilikan, mereka jauh lebih unggul dari seorang pemain. . Kekhawatiran yang ada saat ini adalah bahwa mereka dapat memilah-milah permasalahan tersebut.

Ketika ditanya tentang situasi setelah pertandingan, McDaniels perlu diberi pengarahan tentang situasi tersebut untuk memahami sifat pertanyaannya.

“Saya bahkan tidak tahu, jujur ​​saja,” katanya. “Aku bahkan tidak tahu apa yang sebenarnya terjadi. Aku akan membiarkannya saja dan membiarkan mereka menangani urusan mereka sendiri.”

“Saya di sini untuk memenangkan pertandingan bola basket,” kata Edwards, yang mencetak 25 poin, lima rebound, lima assist, dan tiga steal. “Saya di sini hanya untuk bermain bola basket. Ke mana pun pergi, itu pergi.”

Edwards dan Reed digabungkan untuk menembakkan 0-dari-8 dari jarak 3 poin. Wolves hanya berhasil memasukkan 9 dari 28 tembakan di awal permainan. Namun mereka masih kabur dengan permainan itu. Mereka memimpin dengan 21 poin setelah tiga kuarter.

Secara defensif, Wolves menjadi tim yang tidak bisa digoyahkan sepanjang musim. Mereka menahan Jokic dengan 10 poin melalui 12 tembakan di babak pertama, dan dengan Murray duduk, Finch dapat menempatkan McDaniels di atas Michael Porter Jr., penembak 6-10 yang membakar Wolves pada kuarter keempat di Minnesota dalam pertemuan terakhir mereka. Dia membantu Denver meraih kemenangan dengan tiga poin. Porter mencetak 14 poin dan hanya dua angka 3.

“Mereka punya bakat dan mereka tahu bagaimana memanfaatkan bakat itu,” kata Jokic.

Wolves kehilangan Towns, Gobert dan Reed dalam kekalahan di Minnesota itu dan masih membawa Nuggets unggul, karena Edwards baru saja gagal dalam tembakan tiga angka yang akan menyamakan kedudukan pada akhir regulasi.

“Mereka adalah juara bertahan, tapi kami punya segalanya,” kata McDaniels. “Semua orang di tim kami serba bisa dan bisa menjaga 1-4, 1-5. Ini pertarungan yang bagus bagi kami, tapi menurut saya kami tim yang lebih baik.”

Wolves masih memiliki rasa hormat yang tinggi terhadap Nuggets. Mereka mungkin sempat memberikan perlawanan di seri playoff tahun lalu, namun kalah 4-1. Jokic mengatakan tidak ada keraguan bahwa versi Wolves ini lebih baik. Reed, McDaniels dan Kyle Anderson sehat sekarang. Mereka tidak seperti itu pada bulan April lalu.

“Mereka adalah tim hebat yang menginspirasi saya secara pribadi dengan apa yang mereka lakukan tahun lalu,” kata Gobert. “Saya sangat menghormati tim ini dan apa yang telah mereka capai. Namun kami tahu bahwa tahun ini kami adalah tim yang lebih matang dibandingkan tahun lalu dan kami tahu bahwa tahun ini kami memiliki kepercayaan diri yang besar untuk mengalahkan tim mana pun di mana pun.”

Tidak ada yang tahu ke mana arah situasi kepemilikan. Lore dan Rodriguez mengatakan pada hari Jumat bahwa mereka berencana untuk melawan Taylor sampai akhir, tidak peduli berapa lama waktu yang dibutuhkan. Di tengah kemelut ini, tim tampil sekuat sepanjang musim.

“Ada banyak hal yang tidak kami ketahui, dan yang kami tahu adalah kami berada di lapangan,” kata Joubert. “Kami adalah orang-orang yang harus memasukkan bola ke dalam keranjang dan juga mewakili organisasi ini. Kami hanya bisa mengendalikan apa yang bisa kami kendalikan, dan itu adalah memenangkan pertandingan.”

(Foto oleh Michael Porter Jr. Naz Reed dan Nikola Jokic: Bart Young/NBA melalui Getty Images)



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here