Pengawas keuangan kampanye terkemuka di Texas minggu lalu memberikan persetujuan tentatif terhadap proposal yang mengharuskan pengguna media sosial untuk mengungkapkan apakah mereka dibayar untuk berbagi atau membuat iklan politik.

Tindakan Komisi Etika Texas terjadi hanya beberapa bulan setelah Texas Tribune melaporkan bahwa sebuah perusahaan rahasia dan terhubung secara politik, bernama Influenceable LLC, membayar influencer online untuk membela Jaksa Agung Ken Paxton menjelang sidang pemakzulan di Senat.

Aturan yang diusulkan dapat diselesaikan pada pertemuan komisi berikutnya pada bulan Juni.

Komisaris tidak menyebut nama Influenceable pada pertemuan mereka tanggal 20 Maret. Namun penasihat umum badan tersebut, James Tinley, mencatat bahwa perubahan peraturan tersebut merupakan respons terhadap “setidaknya satu perusahaan” yang membayar pengguna media sosial untuk pesan-pesan politik yang dirahasiakan.

“Itu bukan hipotetis,” tambahnya. “Setidaknya ada satu perusahaan yang model bisnisnya sekarang melakukan hal ini.”

Pada bulan Agustus, Tribune melaporkan upaya Influenceable untuk mempengaruhi opini publik menjelang persidangan pemakzulan dengan membayar influencer media sosial Gen Z – beberapa di antaranya memiliki jutaan pengikut online – untuk mengklaim bahwa Paxton adalah korban perburuan penyihir. Mereka juga membanjiri media sosial dengan postingan yang menuduh Ketua DPR Dade Phelan, musuh lama Paxton yang memberi lampu hijau pada penyelidikan DPR, sedang mabuk.

Influenceable memiliki hubungan erat dengan sejumlah kelompok Partai Republik terkemuka dan tokoh-tokoh yang bersekutu dengan Paxton. Perusahaan ini bermitra dengan Campaign Nucleus, sebuah platform pesan politik yang dimiliki oleh Brad Parscale, penduduk asli San Antonio yang memimpin strategi kampanye digital mantan Presiden Donald Trump pada tahun 2016 dan upayanya untuk terpilih kembali pada tahun 2020. Juni lalu, perusahaan tersebut mensponsori dua kampanye digital. Acara sehari di Ft. Worth juga dihadiri oleh miliarder Midland Tim Dunne dan putranya David. Parscale, yang baru-baru ini pindah ke Midland untuk bekerja dengan Dan, berbicara di acara tersebut bersama Dan dan putranya.

Dunn dan taipan minyak Texas Barat lainnya, Farris Wilkes, adalah pemodal utama karier politik Paxton. Sejak tahun 2002, kelompok dan keluarga mereka secara kolektif telah memberikan Paxton lebih dari $4,65 juta dalam bentuk sumbangan dan pinjaman – tiga kali lipat dari apa yang ia terima dari donor terbesar kedua, Texans For Lawsuit Reform PAC.

Dunn dan Wilkes juga merupakan penyandang dana utama di balik Komite untuk Membela Kebebasan Texas, komite aksi politik yang memberikan $3 juta kepada Gubernur Dan Patrick sebelum dia memimpin pemakzulan Paxton di Senat. Catatan keuangan kampanye juga menunjukkan bahwa organisasi advokasi Texas Liberty memberikan $18.000 kepada “Influencable LLC” – sebuah kesalahan ejaan yang jelas – beberapa hari sebelum Texas House mengumumkan penyelidikannya terhadap Paxton. Tak lama setelah dorongan tersebut, sekelompok influencer terkenal mulai membanjiri Instagram, TikTok, atau X, yang sebelumnya dikenal sebagai Twitter, dengan postingan pro-Paxton.

Sepanjang musim panas, para influencer sering kali mempromosikan film baru yang menuduh Texas House diam-diam dikendalikan oleh Partai Demokrat dan “Partai Republik dalam Nama Saja,” atau RINO, yang ingin menghancurkan kaum konservatif. Film ini diproduksi oleh Texas Scorecard, sebuah situs konservatif yang juga didanai oleh Dunn dan Wilks. Teks rekrutmen yang bocor dari Influenceable menawarkan sejumlah tokoh media sosial $50 untuk membagikan satu postingan tentang film tersebut atau membagikan postingan tertentu dari akun X pribadi Paxton.

Kemudian para influencer melakukan hal itu, dengan beberapa menambahkan komentar mereka sendiri di samping postingan yang mereka bagikan dari akun Paxton. “Anggota RINO di Texas masih berusaha menyingkirkan Ken Paxton,” tulis Vince Dow, seorang aktivis sayap kanan dengan 240.000 pengikut di Instagram. “Hentikan perburuan penyihir!”

Taktik Influenciable membuat marah beberapa anggota Partai Republik pada musim panas lalu. Anggota Partai Republik Tom Oliverson, dari Partai Republik-Siprus, mengatakan kepada Tribune pada saat itu bahwa dia muak dengan “kemarahan yang dibuat-buat” dan menyerukan penyelidikan terhadap Influenceable. Oliverson, yang mengumumkan pekan lalu bahwa ia mencalonkan diri sebagai Ketua DPR untuk sesi legislatif 2025, mengatakan ia ingin para anggota parlemen membahas perusahaan seperti Influenceable pada pertemuan berikutnya. Sejak itu – dan di tengah pemilihan pendahuluan Partai Republik pada tahun 2024 yang penuh dengan misinformasi – anggota Partai Republik lainnya juga telah mengusulkan reformasi beberapa etika dan aturan periklanan politik di negara bagian tersebut.

Dunn dan Wilkes menghabiskan lebih dari $3 juta untuk kandidat sayap kanan di pemilihan pendahuluan tahun ini melalui komite aksi politik baru, “Texans United for a Conservative Majority,” yang dibentuk tahun lalu setelah Tribune melaporkan bahwa pemimpin “Texans Bersatu untuk Mayoritas Konservatif” Texas yang saat itu menjabat sebagai Jonathan Stickland menjadi tuan rumah bagi Nick Fuentes, seorang penganut supremasi kulit putih terkenal dan pengagum Adolf Hitler, selama sekitar tujuh jam pada bulan Oktober. Pelaporan selanjutnya oleh Tribune menemukan bahwa beberapa supremasi kulit putih atau anti-Semit bekerja dalam kelompok yang didanai oleh organisasi advokasi Texas Liberty – termasuk setidaknya satu tokoh media sosial yang juga menghadiri acara bulan Juni di Fort Worth yang disponsori oleh Influenceable.

Texas Tribune adalah organisasi media non-partisan dan nirlaba yang memberikan informasi — dan terlibat dengan — warga Texas tentang kebijakan publik, kebijakan, pemerintahan, dan isu-isu di seluruh negara bagian.

https://abc13.com/texas-social-media-influencers-discretion-pay-policy-posts/14589687/

Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here