Untuk ketiga kalinya dalam lima Turnamen NCAA terakhir, tim bola basket wanita Iowa berhasil lolos ke Elite 8. Ketiga kali tersebut, Hawkeyes menghadapi tim yang dilatih oleh Kim Mulkey.

Unggulan teratas Iowa State (32-4) memperpanjang perjalanan Turnamen NCAA dengan kemenangan 89-68 atas unggulan No. 5 Colorado pada hari Sabtu di Albany, New York. Kemenangan tersebut membuka pertarungan dengan LSU dalam pertandingan ulang pertandingan Kejuaraan NCAA tahun lalu.

Iowa State memimpin dengan nyaman sepanjang pertandingan, sebagian karena manajemen permainan Caitlin Clark. Meskipun Clark kadang-kadang kesulitan dari jarak 3 poin, dia menjalankan serangan Iowa dengan hampir sempurna di setengah lapangan dan dalam transisi. Dia menyelesaikannya dengan 29 poin, 16 assist, dan enam rebound.

Hawkeyes memasuki permainan sebagai pemimpin negara dalam serangan mencetak gol (92,0, 5,9 poin per game) dan tembakan tiga angka per game (11,1). Ini adalah pertandingan yang sulit bagi Colorado, yang berada di peringkat 312 dalam pertahanan tiga poin. Meskipun Hawkeyes bagus dari jarak 3 poin, hal itu berdampak buruk pada jarak lantai. Iowa State efektif dalam memasukkan bola, mencetak 46 poin.

Bersama Clark, Sydney Affolter (15), Gabby Marshall (14) dan Hannah Stolke (11) mencetak dua digit untuk Iowa State. Aronette Vonleh memimpin Colorado dengan 13 poin.

Apa artinya ini bagi hoki?

Para dewa bola basket memberi dunia permainan yang ingin mereka saksikan selama setahun penuh. Para pemain top olahraga ini akan saling berhadapan pada hari Senin pukul 7 malam ET saat Clark dan Angel Reyes bertarung sekali lagi. Tidak ada pertandingan bola basket wanita yang memiliki nomor televisi seperti pertandingan Iowa-LSU tahun lalu untuk gelar nasional. Dengan penayangan perdana acara ini pada jam tayang utama di ESPN, jumlah penonton bisa mendekati angka 9,9 juta yang ditonton pada tahun lalu.

Mengatakan hal ini akan menjadi tantangan bagi Iowa State adalah sebuah pernyataan yang meremehkan. Tahun lalu, Iowa State dikutuk oleh tembakan LSU dari jarak 3 poin di kuarter kedua. Ada juga masalah serius di Iowa, di mana Macan menang 102-85.

Meskipun LSU mungkin tidak menyamai tembakan 11-dari-17 tahun lalu dari jarak 3 poin, LSU memiliki keunggulan ukuran dibandingkan Hawkeyes. LSU berada di urutan kedua secara nasional dalam hal margin rebound. Iowa State menjadi yang pertama dalam lemparan tiga angka per game. Pertandingan Elite Eight ini juga mempertemukan dua tim dengan skor tertinggi di negara ini — Iowa di 92,0 dan LSU di 86,1 — melawan satu sama lain. Clark memimpin negara dalam hal mencetak gol dan assist per game.

Terakhir, tim Baylor asuhan Mulkey mengalahkan Iowa State dan pemain terbaik nasional tahun ini Megan Gustafson di Elite Eight 2019. Tahun lalu, Mulkey melakukan hal yang sama kepada Clark, yang merupakan pemain terbaik nasional tahun ini, di final NCAA. Clark akan menjadi Pemain Nasional Tahun Ini. Akankah hal serupa terulang kembali atau bisakah Iowa akhirnya bisa melewati Mulkey?

Bacaan wajib

(Foto: Gambar Scott Teich/NCAA melalui Getty Images)



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here