NEW ORLEANS – Saat Zion Williamson menemukan performa terbaiknya, New Orleans Pelicans telah menjadi salah satu tim terbaik di NBA sejak jeda All-Star. Dia menakutkan bagi pertahanan di seluruh liga, dan dia adalah pemain perusak yang membutuhkan seluruh tim untuk ditundukkan.

Tapi pelatih Boston Celtics Joe Mazzola membutuhkan Jaylen Brown untuk menangani pekerjaannya dan itu sebagian besar dilakukannya sendiri: tidak ada tim ganda yang tangguh, hanya Brown vs. Williamson, pertarungan kelas berat yang menyiksa.

Tapi Brown lebih dekat ke kelas welter di liga ini daripada bintang Pelikan itu. Dia sering menghadapi penjaga dan pemain sayap dalam pertarungan bertahannya, tetapi baru-baru ini, dia banyak diminati sebagai pemain senior. Dia menjelaskan setelah kekalahan Boston di Denver beberapa minggu lalu bahwa dia menginginkan lebih banyak repetisi untuk menjaga Nikola Jokic.

Dengan Celtics tertinggal dua digit untuk pertama kalinya sejak kekalahan 7 Maret dari Nuggets, Brown harus menunjukkan kemampuannya. Dia harus menghentikan Williamson mencetak gol.

Hasilnya: satu poin yang sangat sedikit. Hanya 11 poin untuk Pelikan sebagai sebuah tim di kuarter ketiga, dengan Celtics akhirnya unggul 20 poin seperti yang sering mereka lakukan.

Ini bukanlah hal baru bagi Brown. Di awal karirnya, ia melihat banyak jenis pertandingan.

“Brad (Stevens) menyuruh saya menembaki penembak dan mengejar JJ Redick dari layar,” kata Brown setelah kemenangan Boston 104-92. “Tetapi kami juga beralih dan saya menjaga pemain seperti KP, dan saya beralih ke pemain seperti Anthony Davis, dan itu akan menjadi pertarungan saya bahkan di awal karir saya. Saya selalu memiliki fleksibilitas bertahan untuk melakukan keduanya. … Jadi saya pikir ini tidak ada bedanya dengan yang saya lakukan di awal karir saya, di mana saya melakukannya di level yang lebih tinggi.

Malam ini, Brown harus menghadapi Williamson dan memastikan dia tidak merusak pertahanan. Ini memberi setiap orang kebebasan untuk menangani bisnis mereka sendiri.

“Strategi yang berbeda dari biasanya. Tapi apa pun yang dibutuhkan tim, saya merasa itu adalah sesuatu yang tim saya andalkan untuk saya lakukan sekarang, jadi saya akan mendekatinya dengan hormat dan tanggung jawab. Itu adalah permainan yang saya inginkan dan saya ingin buat tentu saja kami mempersulitnya, dan saya pikir kami berhasil melakukannya.”

Brown mengatakan Williamson adalah ujian kekuatan yang sulit karena dia sangat kuat dan eksplosif, tapi dia juga terampil dalam keranjang. Di masa lalu, Brown mungkin mendapat masalah besar atau kehilangan teknik atau konsentrasi. Namun dia tetap dipenjara.

“Anda harus cukup kuat untuk menerima pukulan awal, namun Anda juga harus cukup cepat untuk tetap berada di depannya, yang menjadikan ini pertarungan yang sulit,” kata Brown. “Anda tidak melihat banyak pria seperti Zion di dunia.”

Penjagaan Williamson harus dibayar mahal, karena Brown kesakitan saat naik podium setelah pertandingan. Dia pertama kali melukai lututnya ketika dia terpeleset di tempat yang basah, lalu melepaskannya. Dia kemudian mengalami cedera tangan kirinya saat menembakkan bola lepas pada kuarter kedua setelah Williamson dikeluarkan dari lapangan.

Dia membekukan tangannya di ruang ganti dan mengatakan setelah pertandingan bahwa dia akan memeriksanya setelah tim kembali ke Boston pada hari Selasa. All-Star mengatakan cedera itu mengganggunya selama beberapa waktu. Brown menjalani operasi ligamen robek di pergelangan tangannya pada Mei 2021 dan melewatkan postseason.

Namun pada Sabtu malam, pertahanan sebagian besar berpusat pada Brown yang menjatuhkan Williamson lebih awal, lalu meminta dia untuk membantu. Hal ini memungkinkan rekan satu tim untuk duduk di celah mereka untuk tetap berada di rumah dengan penembak sementara mereka berada dalam posisi yang baik untuk bersaing.

Mereka melakukan upaya bersama untuk membiarkan beberapa jenis Pelikan tetap terbuka dan Mazzola mengakui perubahan haluan yang kuat sebagian merupakan hasil dari keberhasilan pertaruhan itu.

Ketika Horford dan Porziņģis bekerja bersama di Williamson, Porziņģis akan melakukan pekerjaan yang baik dengan bersembunyi di bawah layar sehingga dia dapat mengisolasi Williamson ketika dia bergerak. Dia berakhir dengan empat blok, yang terbanyak sejak kekalahan dari Lakers pada 1 Februari.

“Kami baru saja menyalakannya. Kami tahu ada peralatan lain yang perlu kami dapatkan dan orang-orang itu keluar untuk bermain,” kata Porzinis. “Mereka lapar, memulai dengan baik. Saya rasa kami tidak memulainya dengan santai, namun mereka aktif dan kami harus meresponsnya. Sisa permainannya adalah cerita yang sangat berbeda. “Ini menunjukkan bahwa kami bisa mencapai level berikutnya.”

Pelikan butuh berlari kencang di kuarter pertama untuk menciptakan percikan itu. Tapi Porzinis menjelaskan bahwa respon Boston tidak selalu bertujuan untuk menghentikan Pelikan sebelum mereka memulai pertandingan, melainkan hanya tanggung jawab mereka terhadap standar mereka sendiri.

“Maksud saya, kami memiliki pertarungan kami sendiri, bukan? Lawan ada di sana dan kami pikir kami bisa mengalahkan siapa pun, bukan? Sekarang adalah pertarungan kami untuk bermain dengan intensitas seperti ini setiap malam,” kata Porzinis. …Tapi kami hanya harus tampil setiap malam di level ini dan itu tanggung jawab kami. Ini kita. Jika kita hanya melakukan tugas kita, hasilnya akan seperti ini.”

Boston mengakhiri dua kekalahan beruntun, yang berarti mereka memiliki waktu sekitar dua minggu untuk memulai musim tanpa kalah dalam tiga pertandingan berturut-turut. Namun ketika Porziņģis ditanya tentang fakta konsistensi yang menyenangkan ini, dia mulai menceritakan bagaimana mantan juara tersebut mengalami kekalahan beruntun yang lebih besar dalam perjalanan mereka menuju gelar.

“Itu adalah momen-momen kritis, mungkin bukan organisasinya, tapi para penggemar di sekitarnya seperti, ‘Ya Tuhan, ini berantakan.’ Ini bukan tim berkaliber kejuaraan. Dan kemudian mereka pergi dan memenangkan chip tersebut,” Porzinis mengatakan, “Jadi hal ini tidak memberi tahu kita banyak hal. Tapi menang jelas merupakan kebiasaan yang baik.

(Foto oleh Jaylen Brown dan Zion Williamson: Stephen Liu/USA Today)



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here