Hype semakin keras dari hari ke hari, gagasan bahwa quarterback dapat dipilih bulan depan dengan empat pilihan teratas di NFL Draft.

Dan pada hari Senin, pelatih Chargers Jim Harbaugh, yang timnya memilih No. 5, menambah volume – dan untuk alasan yang bagus.

“Jika empat quarterback masuk dalam empat pilihan pertama, itu tidak lagi seperti pilihan kelima,” katanya pada pertemuan pemilik tahunan. “Ini seperti pilihan No. 1 dalam draft untuk tim yang memiliki quarterback yang sangat hebat.”

Ya, Chargers berada dalam posisi yang kuat ketika Harbaugh dan manajer umum Joe Hortiz membangun kembali daftar yang membantu menghasilkan lima kemenangan pada musim 2023.

Chargers masih membutuhkan talenta di berbagai posisi, dan dapat menggunakan pilihan kelima pada prospek langsung yang berdampak tinggi atau menukarnya kembali dengan modal tambahan dan mengutamakan kualitas dan kuantitas.

Apa pun yang terjadi, mereka menyukai potensi yang ditawarkan dalam empat minggu ke depan, karena saham yang mereka miliki tidak akan kemana-mana kecuali — mungkin — naik.

“Tidak perlu banyak waktu untuk memahami bahwa ada beberapa kemungkinan nyata,” kata Harbaugh. “Kami sangat gembira dengan seleksi ini. Jadi kita lihat saja bagaimana kelanjutannya.”

Tim dengan tiga pilihan pertama pada 25 April – Chicago, Washington dan New England – semuanya membutuhkan quarterback. Caleb Williams, Jayden Daniels dan Drake May secara luas dianggap termasuk di antara tiga orang teratas yang lulus dari perguruan tinggi tersebut.

Arizona, di No. 4, berinvestasi pada Kyler Murray, yang berarti Cardinals dapat pindah dari sana ke tim lain yang menginginkan quarterback. Ini akan mempersenjatai Hortiz dengan pilihan teratas Harbaugh yang sebenarnya.

Menambah intrik, quarterback berikutnya adalah JJ McCarthy.

Harbaugh melatih McCarthy di Michigan, tempat keduanya bekerja sama untuk memenangkan kejuaraan nasional. Semua ini membuat Harbaugh berada pada posisi yang menarik di mana pujian McCarthy dapat bermanfaat bagi mantan pemainnya dan timnya saat ini.

Dan sejujurnya, Harbaugh mungkin adalah penggemar nomor satu quarterback muda itu.

Jim Harbaugh (kanan) menganggap quarterback Michigan JJ McCarthy (kiri) merayakan kejuaraan nasional adalah prospek perguruan tinggi terbaik. Jika McCarthy terpilih di empat besar dalam draft NFL, itu bisa membantu Chargers.

(David J. Phillip/AP)

Dia menyebut penampilan McCarthy minggu lalu di Ann Arbor “yang terbaik yang pernah saya lihat dari seorang quarterback di hari profesional.” Dia menyebut McCarthy “luar biasa” dan menegaskan kembali keyakinannya bahwa McCarthy adalah “gelandang terbaik dalam draft.”

Dengan Justin Herbert, Chargers tidak membutuhkan quarterback. Namun, di sekelilingnya mereka perlu membangun tim yang memberikan kesempatan kepada Herbert untuk membuktikan bahwa dia bisa menjadi pemenang pascamusim.

Pembangunan itu berlanjut minggu lalu dengan beberapa pembongkaran, karena Chargers berpisah dengan dua receiver lebar teratas Herbert karena masalah batasan gaji yang membatasi fleksibilitas mereka. Mereka memperdagangkan Keenan Allen dan memotong Mike Williams.

Harbaugh menyebut langkah tersebut sebagai “bagian bisnis dari NFL” dan mengatakan dia senang bahwa Allen (dengan Chicago Bears) dan Williams (dengan New York Jets) berakhir dalam situasi yang baik.

Chargers mampu mempertahankan dua pemain top mereka karena Khalil Mack dan Joey Bosa keduanya setuju untuk membayar pemotongan untuk tahun 2024 dengan imbalan jaminan di masa depan.

“Senang bisa melatih Khalil Mack,” kata Harbaugh. “Perhatikan apa yang Khalil lakukan. Tahun seperti itu yang dia alami, di mana dia bermain di setiap pertandingan. Joey…Joey mengalami tahun yang lebih baik daripada Khalil selama periode itu hingga dia terluka.

“Saya akan memberi tahu pria yang sangat senang – [defensive coordinator] Jesse Minter. Ma Khalil Mack, Joey Bosa dan Tully [Tuipulotu] Mereka akan berada dalam sistem ini… sangat bersemangat tentang hal itu. Saya tidak sabar untuk melihatnya menjadi hidup.

Harbaugh mengindikasikan beberapa kali pada hari Senin bahwa dia memperkirakan tanggal 2 April, tanggal Chargers membuka program offseason mereka di Costa Mesa. Pada satu titik, dia berkata bahwa dia “sedang duduk di mata air menunggu tanggal 2 April tiba di sini.”

Latihan yang akan datang akan menjadi pertama kalinya Harbaugh bertemu secara kolektif dengan para pemain barunya saat ia mencoba memperluas reputasinya dalam berganti tim dan melakukannya dengan cepat.

“Ada berbagai macam kemungkinan yang Anda pikirkan dan antisipasi,” ujarnya. “Tapi, hei, kita semua harus bertemu di sini, di ruangan yang sama, dan tentu saja kita akan bertemu.”

Harbaugh bermain quarterback di NFL selama 14 tahun, menjadi Pro Bowl dan merupakan bagian dari sejarah Indianapolis Colts sehingga franchise tersebut memasukkannya ke dalam Ring of Honor.

Dia diharapkan bisa sangat membantu perkembangan Herbert, dengan Harbaugh mengatakan dia “pasti akan terlibat di sana” sambil juga menunjukkan semua pelatih lain yang akan berperan.

Tapi yang tidak dilakukan Harbaugh adalah sebuah penawaran Herbert Bagaimana seharusnya seorang gelandang bermain.

“Saya tidak akan mengadakan demonstrasi lagi…” kata Harbaugh. “Ada evolusi di sana. Dua puluh tahun yang lalu, ketika saya pertama kali memulainya, saya benar-benar bisa membuktikan banyak hal. Saya bisa terjun ke sana dan melakukannya serta menunjukkannya kepada mereka.”

“Suatu saat antara dulu dan sekarang, saya mengambil foto diri saya beberapa kali dan berkata, ‘Saya tidak ingin mereka melihat ini.’ Saya harus belajar bagaimana mengekspresikan sesuatu secara verbal dan mengajarkan permainan… melalui ekspresi verbal.

Hanya seminggu setelah pekerjaan pertamanya dengan para pemainnya, Harbaugh yakin masa depan sekarang cerah.

“Kami percaya saja,” katanya. “Ekspektasi yang tinggi. Saat ini, ekspektasi saya tinggi untuk tanggal 2 April. Saya tidak sabar menunggunya. Seperti apa pun, lepaskan saja. Lepaskan saja dan temukan jalan. Kami yakin kami bisa.”

Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here