LOS ANGELES – Victor Scott Sr. benar-benar bingung saat menceritakan minggu terakhir hidupnya.

Duduk di samping istrinya, Mary, dan saudara laki-lakinya, Ben, di ruang tunggu hotel tim St. Louis Cardinals, Scott Sr. mengakui bahwa dia kurang tidur akhir-akhir ini. Siapa yang bisa menyalahkannya? Sabtu lalu, dia berencana melakukan perjalanan ke Memphis, Tennessee, tempat putranya, Victor Scott II, akan memulai musim bisbol. Pada hari Selasa, dia berusaha keras untuk mengubah penerbangannya dengan Mary’s dari Bandara Internasional Memphis ke Bandara Internasional Los Angeles. Pada Kamis sore, dia sedang duduk di bagian keluarga Cardinals di Stadion Dodger, menyaksikan putranya diperkenalkan sebagai pemain tengah Cardinals dalam debut liga utamanya.

“Ini adalah angin puyuh,” kata Scott Sr., matanya membelalak. “Kepalanya, kepala kita. “Kami ada di mana-mana.”

Hal ini dapat dimengerti. Selama tujuh hari terakhir, Scott II telah berubah dari salah satu yang terakhir dipotong di kamp menjadi mengenakan jersey Cardinals No. 11 — untuk menghormati akhiran nama belakangnya — saat dia berjalan di garis kapur di Stadion Dodger pada Pembukaan Hari.

“Ini tidak nyata,” kata Scott II, beberapa jam sebelum pertandingan liga besar pertamanya. “Saya bangun jam 6 pagi dalam keadaan stres dan saya mencoba untuk menenangkan diri dari sana.”

“Ayah saya suka menggambarkan saya kadang-kadang sebagai bebek di kolam. “Seperti kamu melihat bebek di kolam tapi kakinya seperti ini,” tambahnya sambil menirukan mengayuh dengan cepat. “Saya jamin itulah yang terjadi sekarang. ”

The Cardinals menghabiskan sebagian besar musim semi untuk mendiskusikan bagaimana permainan outfield mereka. Scott II, 23, menjalani musim semi yang luar biasa, dan cedera yang dialami pemain luar Tommy Edman dan Lars Notbaer membuka pintu untuk panggilan. Namun Cardinals akhirnya memutuskan untuk menangani Dylan Carlson. Keputusan tersebut sebagian berasal dari kubu Carlson yang luar biasa, tetapi dengan Scott II hanya bermain 153 pertandingan di liga kecil, dan tidak ada satu pun di atas Double A, organisasi juga percaya bahwa penyesuaian yang lebih baik di liga kecil akan membantu perkembangan Scott II.

Tabrakan buruk di lapangan antara Karlsson dan Jordan Walker pada pertandingan eksibisi kedua hingga terakhir klub membatalkan rencana tersebut. Carlson menderita keseleo sendi AC di bahu kanannya dan dimasukkan dalam daftar cedera 15 hari untuk memulai tahun ini. Ini merupakan masa istirahat yang sulit bagi mantan pemain yang mengalami banyak cedera musim lalu dan hanya bermain dalam 76 pertandingan. Ini juga menjadi pembuka bagi Scott II, yang berangkat ke rumahnya di Atlanta setelah Cardinals meninggalkan tempat pelatihan musim semi mereka di Jupiter, Florida.

Selama penerbangan delapan jam ke Georgia, Scott II punya banyak waktu untuk berpikir. Dia kemudian mencatat bahwa ini adalah satu-satunya saat dalam lima hari terakhir dia memiliki kesempatan untuk bernapas. Rencananya dia akan tinggal di Georgia selama beberapa hari sebelum bergabung dengan Redbirds, yang membuka musim Triple A mereka pada hari Jumat di rumah.

The Cardinals, sebaliknya, menuju ke Phoenix untuk pertandingan musim semi terakhir mereka, seri dua pertandingan yang jarang terjadi melawan Chicago Cubs. Scott Sr. dan Mary memesan penerbangan ke Los Angeles untuk berjaga-jaga jika Scott II masuk dalam daftar tetapi membatalkannya dengan imbalan kredit penerbangan. Mereka berencana menggunakan kredit itu untuk membeli penerbangan ke Memphis. Mereka tidak memiliki kesempatan ketika pacar Scott II, Alivia, mengirimi mereka pesan berisi berita tersebut.

“Apakah kamu pernah melihat Twitter?” Baca teksnya. “Tahukah kamu Dylan Carlson terluka?”

Beberapa jam kemudian, Scott II menelepon ayahnya.

“Dia menelepon saya dan berkata, ‘Di mana ibu saya? Di mana ibu saya?'” kenang Scott Sr. “Kamu harus selalu punya ibu. Aku merasakan kegembiraan dalam suaranya karena ada sesuatu yang terjadi di sini.

The Cardinals tidak mengetahui sejauh mana cedera Carlson, tetapi dengan pembukaan musim tiga hari lagi, mereka tidak punya waktu untuk disia-siakan. Tim pengembangan pemain organisasi menghubungi Scott II tak lama setelah pertandingan. Dia harus terbang ke Phoenix sesegera mungkin. Mereka masih belum yakin apakah dia akan masuk dalam daftar nama Hari Pembukaan, tetapi ada penerbangan yang dipesan pada pukul 6:55 pagi untuk Selasa pagi, dan dia harus ikut dalam penerbangan itu.

Scott II mengemas dua tas: satu untuk Memphis dan satu lagi untuk Phoenix. Dia bergegas ke bandara pagi itu dan tiba di Mesa, Arizona, rumah musim semi Cubs, sebelum pertandingan. Saat itulah presiden operasi bisbol Cardinals John Mozeliak mengatakan kepada wartawan di Mesa bahwa Carlson akan membuka tahun ini dalam daftar cedera. Scott II akan melakukan debut liga utamanya di lini tengah pada Hari Pembukaan.

“Begitu dia sampai di sana, dan tim menyadari betapa seriusnya (cedera Carlson), mereka mengatakan kepadanya, ‘Kamu akan masuk dalam daftar pemain.’ Kamu baru saja dipanggil,” kenang Mary. “Jadi dia meneleponku, dan berkata, ‘Bu, aku sudah dipanggil ke jurusan.’ Rumah,” dan aku berkata, “Maksudmu seperti Jurusan?

“Anda bisa mendengarnya bersorak, tapi Anda juga bisa mendengarnya merasa lelah,” lanjut Mary. “Pada saat itu, semuanya menjadi sangat tidak nyata. Apakah dia baru saja mengatakan apa yang saya pikir dia katakan? Apakah ini terjadi begitu saja?”

Bahkan sekarang, Scott Sr. diliputi emosi ketika membicarakan panggilan telepon itu.

“Saya sedang dalam perjalanan ke tempat kerja,” kenangnya. “Dan (Scott II) menelepon saya dan berkata, ‘Ayah! …. ayah! … ayah!. Anda berhasil hadir di pertunjukan, Ayah!

Dia mengatakannya delapan kali: “Saya yang membuat pertunjukan, Ayah.” Scott Sr menambahkan sambil tersenyum lebar. “Saya seperti, ‘Ya.’ Ya! Ayo, Nak.”

Di sini suara Scott Sr. bergetar. Matanya mulai terangkat.

“Itu baru saja mengenai.” Dan itu bergema, Scott Sr. melanjutkan, napasnya bergetar. “Saya mengatakan kepadanya, ‘Saya sudah bekerja untuk saat ini. Jadi perhatikan itu. Saya selalu mengatakan kepadanya dan putri saya bahwa langit selalu menjadi batas manusia. Langit bukanlah batasnya. Akses ke galaksi.

Scott II naik pesawat tim setelah pertandingan hari Selasa untuk perjalanan singkat ke Los Angeles. Dia sedang terburu-buru, dan sangat kesal, sehingga dia meninggalkan tasnya di Klub Pengunjung dan harus pergi berbelanja pada hari Rabu untuk membeli lebih banyak pakaian. Meskipun demikian, Mark Walsh, manajer utama klub, menyelamatkan hari itu dengan mengatur agar tas tersebut tiba pada hari Kamis untuk sisa perjalanan.

Sekarang giliran keluarga Scott yang membuat gebrakan. Mary dapat memesan ulang penerbangannya dengan Scott Sr. ke Los Angeles. Ernie Moore, direktur perjalanan tim, membantunya mengatur akomodasi di hotel tim. Delapan anggota keluarga melakukan perjalanan ke California Selatan. Salah satu sepupunya terbang dari Pittsburgh tetapi penerbangannya dibatalkan, jadi dia berkendara selama tiga jam ke Cleveland dan kemudian terbang ke Los Angeles. Scott Sr. tidak tidur pada Rabu malam kedua. Dia dan Mary mengambil penerbangan awal dari Atlanta Kamis pagi dan duduk di bagian keluarga di Stadion Dodger Kamis sore.

Mereka tidak akan melewatkan ini untuk apa pun, dan Scott Sr. memastikan putranya mengetahui mereka ada di sana.

“Ayah saya adalah orang yang suka bersiul,” jelas Scott II. “Dia akan berusaha bersiul sekeras mungkin agar saya bisa mengetahui di mana mereka berada.”

Benar saja, setelah Scott II masuk ke dalam kotak pemukul untuk pertama kalinya dalam karir liga utamanya, peluit tajam terdengar di penonton Stadion Dodger, cukup keras sehingga bahkan beberapa reporter di kotak pers dapat mendengarnya. Adapun keheningan kedua?

“Oh ya,” dia menyeringai. “tentu saja.”

The Cardinals kalah 7-1, tetapi Scott II masih mencapai tonggak sejarah tersebut. Pencurian karirnya terjadi di Game No. 1 dan tidak mengherankan mengingat dia mencuri 94 base yang tertinggi di liga tahun lalu.

“Vic telah bekerja keras untuk saat ini,” kata Scott Sr. “Dan dia akan terus bekerja keras. Saya hanya menyuruhnya untuk bermain keras. Baseball dirancang untuk gagal, dan Anda akan gagal. Tapi begitulah cara Anda pulih dari kegagalan. Jadi pergilah ke sana dan bersenang-senanglah.” waktu dan hibur orang banyak. Itulah yang mereka bayar untuk Anda, dari Untuk hiburan.”

Ini baru dua pertandingan, tapi sejauh ini bagus. Scott II belum mencetak gol, tetapi nyaris mencetak gol di kedua pertandingan. Dia mengalahkan ground ball yang dianggap sebagai kesalahan oleh shortstop Mookie Betts pada hari Kamis. Pada hari Jumat, pemain tengah Quique Hernandez menyangkal pukulan menyelam yang bisa saja dilakukan secara solo.

Meski begitu, keluarga Scott bersyukur bisa berada di sini. Scott Sr. bahkan tidur semalaman penuh pada hari Kamis.

“Sungguh luar biasa,” kata Mary. “Rasanya masih tidak nyata.”

(Foto Victor Scott II: Robert Gauthier/Los Angeles Times melalui Getty Images)



Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here