Bagiku itu masih terasa tidak benar.

Ini masih tidak masuk akal.

Meski Shohei Ohtani dan para penasihatnya berusaha memperbaiki citranya, masih ada sesuatu yang menyebalkan dari semua omong kosong perjudian ini.

Ketika Ohtani yang tersenyum tampil di Stadion Dodger untuk pertandingan pembuka kandang hari Kamis, saya ingin mempercayainya.

Saya ingin percaya bahwa pemain terbaik di dunia memiliki citra yang murni.

Saya ingin percaya bahwa bintang internasional tercinta ini sama terhormatnya dengan mereka.

Saya ingin percaya bahwa keajaiban Ohtani yang legendaris, yang baru saja dibayar oleh Dodgers $700 juta, adalah nyata.

Tapi aku tidak bisa. tidak pernah. Belum. Mungkin suatu hari nanti, tapi tidak sekarang.

Kontroversi pertaruhan yang melanda Ohtani selama seminggu terakhir telah menyebabkan terlalu banyak liku-liku yang aneh dan salah sehingga saya tidak bisa merasa yakin sepenuhnya akan nasib akhirnya.

Ini mungkin bukan apa-apa. Itu bisa menjadi segalanya. Banyak hal yang masih belum diketahui. Masih banyak hal yang membingungkan. Kebocoran demi kebocoran yang menyakitkan, ketidakpastian melemahkan aura sebuah ikon yang dulunya dianggap tak tersentuh.

Bintang Dodgers Shohei Ohtani melakukan pemanasan sebelum pertandingan latihan musim semi melawan Angels di Angels Stadium pada hari Selasa.

(Wally Scalig/Los Angeles)

Keraguan itu buruk. Ketidakpercayaan itu menjengkelkan. Aku merasa tidak enak menulis ini. Saya rasa banyak penggemar Dodger merasa tidak senang mencobanya.

Apakah Shohei Ohtani tidak punya masalah dengan perjudian, pengelolaan uang, tidak keduanya, atau keduanya?

Apakah Shohei Ohtani cukup licik hingga melemparkan rekan terdekatnya ke bawah bus demi menyelamatkan dirinya sendiri, atau cukup mudah tertipu hingga membiarkan rekan tersebut menipunya hingga jutaan dolar?

Ohtani berbicara, tetapi tidak menerima pertanyaan.

Musim telah dimulai, namun belum berakhir.

Masih ada kabut yang menutupi kehadiran Ohtani yang dulunya murni, dan meskipun semua orang ingin mempercayai hal sebaliknya, hal itu tidak akan hilang dalam waktu dekat.

Badai meletus pekan lalu ketika nama Ohtani dikaitkan dengan penyelidikan federal terhadap taruhan olahraga ilegal. Namanya muncul di sembilan transfer kawat masing-masing senilai $500.000 yang seharusnya diberikan kepada tersangka bandar Orange County, Matthew Boyer, Times melaporkan.

Dalam wawancara dengan ESPN yang diatur oleh juru bicara Ohtani, Ibe Mizuhara, penerjemah lama Ohtani, mengatakan Ohtani mengirimkan uang untuk menutupi hutang perjudian Mizuhara. Juru bicara tersebut bahkan memberikan kutipan dari Ohtani kepada ESPN yang mengatakan bahwa dia mengetahui pembayaran tersebut.

Mizuhara dan eksekutif klub mengulangi cerita tersebut kepada seluruh tim Dodger selama pertemuan di clubhouse Dodgers di Seoul setelah kemenangan malam pembukaan mereka atas San Diego Padres.

Namun keesokan paginya, perwakilan Ohtani benar-benar mengubah arah, mengklaim bahwa Ohtani tidak mengetahui transfer tersebut dan menuduh Mizuhara melakukan “pencurian besar-besaran”.

Mizuhara segera dipecat oleh Dodgers, dan dalam konferensi pers Senin sore di mana dia tidak menjawab pertanyaan, Ohtani mengulangi klaim bahwa dia telah kehilangan jutaan dolar.

Bintang Dodgers Shuhei Ota

Bintang Dodgers Shohei Ohtani dan artis Ibi Mizuhara, kiri, berpartisipasi dalam pelatihan musim semi di Phoenix pada 18 Februari.

(Ashley Landis/Pers Terkait)

“Saya mencuri uang dari rekening bank saya… Saya berbohong kepada semua orang,” kata Ohtani dalam bahasa Jepang, kemudian menambahkan: “Tentu saja, saya tidak ada hubungannya dengan taruhan olahraga dan saya tidak pernah mengirim uang kepada siapa pun.” Taruhan rumah judi. Sejujurnya, menurutku syok bukanlah kata yang tepat. Saya menghabiskan seminggu terakhir melakukan sesuatu yang lebih, yang tidak dapat saya ungkapkan dengan kata-kata. “Sulit untuk mengungkapkannya dengan kata-kata sekarang.”

Saya bisa mengungkapkannya dengan banyak kata.

Saya merasa terganggu dengan gagasan bahwa Mizuhara berencana mencuri setidaknya $4,5 juta tanpa Ohtani, akuntannya, bankirnya, atau siapa pun menyadari bahwa uangnya hilang.

Saya skeptis terhadap gagasan bandar mana pun yang memberikan pinjaman $4,5 juta kepada penjudi biasa, kemudian mengumpulkan uang itu tanpa memeriksa sumbernya untuk memastikan uang itu tidak dicuri.

Yang terpenting, menurut saya tidak masuk akal gagasan bahwa Mizuhara dapat memberikan penjelasan yang sepenuhnya masuk akal atas pembayaran tersebut, yang disetujui Ohtani, dalam sebuah wawancara, dan kemudian, beberapa jam kemudian, disebut sebagai pembohong dan dituduh melakukan pencurian oleh perwakilan perusahaan yang sama. . Otani.

Itu tidak masuk akal. Di sisi lain, mengejutkan bahwa tim manajemen krisis Ohtani – orang-orang yang mewakili orang-orang seperti Harvey Weinstein dan Danny Masterson – tidak menyadari bahwa hal itu tidak ada gunanya.

Ngomong-ngomong, kenapa Ohtani masih mempekerjakan Agen Nez Palillo? Jika Ohtani benar-benar merasa ditipu oleh artisnya dan tidak menyadari uang yang hilang, dia seharusnya memecat orang yang dia bayar untuk melindunginya, bukan? Ummm.

Seseorang berbohong di suatu tempat. Seseorang menyembunyikan sesuatu. Saya tidak tahu siapa melakukan apa, dan mungkin saya bukan satu-satunya yang berpikir demikian.

Meskipun taruhan olahraga masih ilegal di California, ini adalah salah satu dari 12 negara bagian yang masih menganggapnya sebagai kejahatan dan tampaknya itu bukan masalah terbesar di sini.

Kekhawatiran terbesar adalah bahwa seorang pemain yang pada dasarnya adalah pemilik minoritas Dodgers telah dikaitkan dengan pembayaran untuk operasi taruhan ilegal yang berjumlah setidaknya $4,5 juta di tengah pusaran narasi yang berubah dan cerita yang saling bertentangan.

Ketika nama Anda dikaitkan dengan begitu banyak uang tersembunyi di lingkungan yang teduh seperti ini, apa lagi yang dipertaruhkan? Berapa banyak elemen tidak menyenangkan yang bisa meresap dan menelan Anda dalam kecerobohan Anda? Jika pemain dengan bayaran tertinggi Anda begitu lalai dengan $4,5 juta, seberapa besar Anda bisa mempercayai dia untuk bertanggung jawab atas 4 juta penggemar Anda?

Shohei Ohtani berhasil lolos

Shohei Ohtani melakukan pukulan selama pertandingan latihan musim semi Dodgers melawan Angels di Stadion Dodger pada hari Senin.

(Jason Armond / Los Angeles Times)

Menariknya, ketika Major League Baseball mengumumkan penyelidikannya terhadap masalah ini minggu lalu, hal itu merujuk pada “tuduhan yang melibatkan Shohei Ohtani dan Ibe Mizuhara.”

Baca ulang. Pernyataan itu tidak hanya menyebut Mizuhara saja. Dia mengutip keduanya.

Tak satu pun dari mereka didakwa melakukan kejahatan. Ohtani tidak dituduh memasang taruhan apa pun, baik pada bisbol atau olahraga lainnya, dan mengatakan dalam pernyataan yang telah disiapkannya: “Saya tidak pernah bertaruh pada apa pun, saya tidak pernah bertaruh pada siapa pun di acara olahraga, dan saya tidak pernah meminta siapa pun untuk bertaruh pada apa pun.” . Untuk bertaruh pada saya.”

Namun, Mizuhara bangkrut, Ohtani ternoda, dan mungkin perlu waktu berbulan-bulan sebelum kebenaran akhirnya terungkap.

Tidak ada pemenang di sini. Yang ada hanyalah hilangnya kepolosan, musim panas api penyucian, dan sinisme menyedihkan yang menyelimuti seorang pria yang pernah dikenal di Jepang sebagai, Kanbiki no Hito.

“Orang yang sempurna.”

Mungkin suatu hari nanti, tapi tidak sekarang.

Sumber

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here